اكتشافات كبيرة للديناصورات في الصين

اكتشافات كبيرة للديناصورات في الصين

داخل حظيرة جوية في وسط الريف في مقاطعة شاندونغ الصينية ، على بعد 600 كيلومتر جنوب شرق بكين ، يتشتت انتباه عالم الحفريات Xu Xing من خلال النظر إلى شخص مخمور بوجه سائح أحمر. خلع الرجل حذائه وجلس لالتقاط صورة أمام عظم الفخذ المتحجر لحدروسور ، وهو ديناصور عملاق منقار البط جاب الأرض قبل 99 مليون سنة خلال أواخر العصر الطباشيري.

تم العثور على العظم في كومة من القماش الذهبي ويبلغ ارتفاعه 1.5 متر. تشجع علامة باللغة الصينية الزوار على التنبيه. «فرك ، وفرك عظم ديناصور"يقول ذلك الصغير ، مما يثير الاعتقاد السائد لدى السكان المحليين بأن مداعبة عظام الديناصورات يمكن أن تجلب الحظ السعيد.

تعامل علماء الحفريات الصينيون مع عدد كبير من الحفريات في السنوات الأخيرة ، حيث يتماشى الحقل مع الاكتشافات الجديدة في آسيا الوسطى. Zhucheng ، حيث يقوم Xu بعمل ميداني ، هو مقلع لأحدث الهياكل العظمية وأكثرها إثارة في البلاد. في خندق ليس بعيدًا عن الحظيرة ، تنتشر العظام المتحجرة الكبيرة عبر سطح صخور الحجر الرملي ، مختلطة عشوائيًا بطريقة توحي بحدوث كارثة ضخمة حدثت هنا منذ 10000 عام.

من المحتمل أن يكون اكتشاف أحافير Zhucheng هو أكبر مستودع لعظام الديناصورات في العالم. وهي فقط الأحدث في سلسلة من الاكتشافات المذهلة التي قام بها Xu البالغ من العمر 42 عامًا والتي ساعدت بلا شك في الكشف عن أهم اكتشافات الديناصورات على الكوكب.

أنا متأكد من أن Xu Xing قد وصف الأنواع الأحدث من الديناصورات قبل أي شخص آخر في تاريخ علم الحفريات الديناصورات."يقول بيتر دودسون ، أستاذ علم الحفريات في جامعة بنسلفانيا والمحرر المشارك للكتاب"الديناصورات". في هذه الأثناء ، ينسى Xu عدد الأنواع الجديدة التي اكتشفها ، ويعتقد أنه موجود فيها «حوالي 30«.

على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية ، ساهم Xu في اكتشاف dromaeosaurs ذات الريش في Liaoning ، و Theropods في شينجيانغ ، و Sinornithomimus (النعامة في منغوليا الداخلية) ، والتي تساعد في تغيير الطريقة التي يفهم بها العلماء حول العالم حياة وتطور الديناصورات.

«الصين بلد كبير للغاية به الكثير من الصخور من النوع الصحيحيشرح ديفيد هون ، عالم الحفريات البريطاني الذي قضى ثلاث سنوات في العمل في Zhucheng. بينما أمريكا الشمالية هي موطن الديناصورات الترياسية (228 مليون إلى 199.6 مليون سنة) ، أواخر العصر الجوراسي (161.1 مليون إلى 145.5 مليون سنة) والفترات الطباشيرية المتأخرة (99.5 مليون إلى 65.5 مليون سنة) ، وجد العلماء القليل في الصين.

يقول هون إن هذا يساعد في سد الفجوات في الجدول الزمني لتطور الديناصورات وحركاتها الجغرافية. يمكن أن تساعد أوجه التشابه بين الأنواع في أمريكا الشمالية وآسيا وأوروبا العلماء على تتبع هجرات الديناصورات عبر مساحات اليابسة التي لم تعد موجودة.

تساعد الاكتشافات في Liaoning و Xinjiang العلماء أيضًا على كشف تطور طيور اليوم ، حيث يعتقد Xu أنها سلالة تبدأ بالديناصورات. من بين أحدث اكتشافات شو ، الدجاجة الكبيرة Xiaotingia Zhengi ، أعادت العلماء التفكير في سبب تصنيف الأركيوبتركس ، الذي يعتبر أقدم طائر معروف. يجادل شو بأن Zhengi Xiaotingia يقدم دليلاً على أن كلا النوعين كانا في الواقع ديناصورات ذات ريش وليست طيور كاملة.

بالإضافة إلى تعميق فهم تطور الديناصورات على مستوى العالم ، قام شو ، وهو عالم محلي ، بالترويج للصين كدولة بها رواسب ديناصورات كبيرة على المسرح الدولي. نشأ شو في محافظة إيلي في مقاطعة شينجيانغ الغربية. عندما تم تعيينه في قسم علم الأحافير في جامعة بكين ، لم يكن قد سمع عن الديناصورات هناك قبل قراءة ورقة القبول الخاصة به.

أخذت عمل معلم مدرستي العظيم«يقول شو. «لم أكن أعرف ما هو علم الحفريات: ربما يكون هذا قسمًا جديدًا. أعتقد أنها تقنية عالية أو شيء من هذا القبيلفكر شو في المدرسة ، على افتراض أنهم سيعملون مع أجهزة الكمبيوتر.

استغرق Xu سنوات لاحتضان المهنة. لقد اشترك في برنامج الماجستير في علم الحفريات ، فقط لأنه سيسمح له بالبقاء في بكين. أثار اهتمامه أخيرًا ، عندما بدأ قسمه في تلقي بعض الحفريات غير العادية لدراستها. لا يزال شو يتذكر أول مخلوق صغير من نوع ceratopsian ، وهو مخلوق مقرن مرتبط بـ Triceratops في أمريكا الشمالية.

«أعتقد ، في النهاية ، لقد ولدت لأكون عالم حفريات«يقول الآن. تعلم شو اللغة الإنجليزية حتى يتمكن من النشر في المجلات الدولية ، حيث كان يعتقد أن المعايير أعلى. "في التسعينيات ، تم اكتشاف بعض الحفريات الاستثنائية في الصين"، هو يقول، "لكن أيا منهم لم يلفت انتباه العالم. تم نشر جميع الأعمال في المجلات الصينية”. «لا توجد فقط حواجز لغوية في علم الحفريات ، ولكن أسلوب العلم غالبًا ما يكون مختلفًا في الصين ، بدون تقليد المناقشة أو المراجعة في المجلات ، وفي كثير من الحالات يكون العلم مؤرخًا«.

تم اكتشاف أول ديناصورات في الصين في عشرينيات القرن الماضي ، لكن لسنوات لم يكن لدى العلماء في هذا المجال التسهيلات المناسبة لدعم نتائجهم. اليوم ، ساعد التعاون الدولي ومجموعة واسعة من مصادر التمويل علم الآثار الصيني على النمو. "قبل ذلك كانت هناك منحة واحدة أو اثنتان فقط [من المؤسسات الوطنية] كل عام«يقول شو. «الآن هناك تسعة أو عشرة«.

ساعد التطور السريع في الصين على تعزيز علم الآثار بطريقة أخرى ، مع وجود المزيد من مشاريع البناء مما يعني المزيد من الفرص لاكتشاف الحفريات. يقول شو إنه كطالب ماجستير ، كان من الصعب العثور على أي أحافير. كانت مجموعة الأحافير المتاحة صغيرة ، وغالبًا ما كانت مخصصة للعلماء الأكثر خبرة. الآن مكتبه في معهد الحفريات الفقارية وعلم الإنسان القديم مليء بها.

على الرغم من أن علماء الأحافير كانوا يعرفون عن Zhucheng لأكثر من عقدين من الزمن ، إلا أن العلماء تباطأوا في اكتشاف حجمها الهائل حتى عثروا على المحجر الرئيسي في عام 2008. ومنذ ذلك الحين ، التيرانوصور الذي يبلغ وزنه سبعة أطنان والذي عمل عليه Hone Maximum Zhuchengosaurus من أواخر العصر الطباشيري ، هو واحد فقط من تسعة أنواع جديدة تم اكتشافها في خندق يبلغ طوله 300 متر.

يقع الموقع على مشارف بلدة تسمى Long Xian Gu. ظهرت الأحافير في الصخور لعدة قرون. بالإضافة إلى كونها كبيرة ، فإن المحجر مليء بالعظام. "الموقع ممتاز جدا«يقول دودسون. «لم أستطع حتى التفكير في قصة تشرح سبب وجود كل الأحافير«. الحدث الذي تسبب في موت النوع يبقى لغزا: يقول شو ما يلي:أظن أن الحيوانات قد ماتت بالفعل وتتحلل عندما تم غسل هياكلها العظمية هنا بفعل فيضان كبير أو تدفق طين”.

تمتلئ الحفرة الرئيسية في Zhucheng بهدروصور منقار البط. لكن ما يجده الباحثون مثيرًا الآن هو الأنواع الأخرى المنتشرة بشكل متناثر عبر الموقع. يقول هون إنه تم العثور على عدد قليل فقط من عظام Maximus Zhuchengosaurus بين هادروسورات. قد لا يكون لدى الباحثين هيكل عظمي كامل حتى الآن ، لكن لديهم الأجزاء الأكثر أهمية: الفك العلوي ، وأعلى الأنف ، والفك.

أنتج الموقع أيضًا اكتشافات سيراتوبسيان كبيرة ، وهي الاكتشافات الوحيدة في كل آسيا. لطالما حير العلماء عدم وجود أحافير سيراتوبسيان في القارة. العديد من أنواع الديناصورات من أمريكا الشمالية كانت مأهولة أيضًا في آسيا ، مما يشير إلى وجود جسر بري فوق المحيط الهادئ خلال أواخر العصر الطباشيري. يقول شو إن عدم وجود سيراتوبسيانز قدم عيبًا محتملاً في النظرية التي تم حلها من خلال وجود Sinoceratops.

بالإضافة إلى تقديم المزيد من الأدلة على وجود رابط مغمور الآن بين القارتين ، يشير الاكتشاف إلى أن "هناك أعضاء متشابهون جدًا على جانبي الفجوة«يقول شحذ. «الآن لدينا واحدة ، علينا أن نبدأ في البحث عن الآخرين«.

أثناء السير عبر الخندق في Zhucheng ، Xu مقتنع بأن هناك المزيد من الاكتشافات القادمة. يتوقف عند عظام نوع غير مسمى حتى الآن ، هيكلها العظمي يخرج من الصخر. "إنه ديناصور غريب جدًا«يقول بسعادة. «كعالم ، تريد دائمًا العثور على ديناصور غريب جدًا«.

مصدر: الوحش اليومي
صورة Hadrosaurus: مجداف على فليكر
صورة سيراتوبس: العتامة على فليكر


فيديو: اكتشاف ديناصورات في الصين !A REAL DINASOR