الخوض في البحر في دونكيرك ، 1940

الخوض في البحر في دونكيرك ، 1940

الحرب في البحر ، 1939-1945 ، المجلد الأول: الدفاع ، إس دبليو روسكيل. يغطي هذا المجلد الأول في التاريخ الرسمي البريطاني للحرب في البحر الفترة الممتدة من اندلاع الحرب وحتى الكوارث البريطانية الأولى في المحيط الهادئ في ديسمبر 1941. ومن بين الموضوعات الأخرى التي تغطي الحملة النرويجية ، والإخلاء من دونكيرك و أول عامين من معركة الأطلسي. تم بحث النص بدقة ، وهو متجذر في دراسة مفصلة لسجلات زمن الحرب ، البريطانية والألمانية. [شاهد المزيد]


Dunkirk - حساب مباشر لأحد القوارب الصغيرة

اسمي جون أوزبورن أعيش في Cheadle Hulme ، جنوب مانشستر مباشرة ، وكما هو مكتوب ، أبلغ من العمر 86 عامًا.

طلب مني أحد أحفادي ، كجزء من مشروع مدرسي ، أن أسجل ذكرياتي ، بعد مرور 64 عامًا ، عن مشاركتي ، كمدني ، في الإخلاء من دونكيرك في نهاية مايو ، 1940. بعد هذا المقطع الطويل من الوقت منذ الحدث الفعلي ، ذكرياتي الآن ، حتمًا ، مزينة بما قرأته على مر السنين وأيضًا ، ربما ، من خلال بعض الاختراعات الخيالية الخاصة بي. هذه ، مع ذلك ، هي ذكرياتي حتى اليوم.

ولدت عام 1918 في نورث كراي ، كنت ، بالقرب من سيدكوب حيث عشت حتى عام 1957 ، عندما أخذني عملي إلى منطقة مانشستر.

عند ترك المدرسة في عام 1934 ، ذهبت للعمل مع John Knight Ltd ، مصنعي الصابون المشهورين في ذلك الوقت مع علامات تجارية مثل Family health و Knights Castille صابون التواليت وصابون الغسيل Royal Primrose و Hustler ومنتجات الحلاقة Shavallo. تم استيعاب هذه الشركة منذ فترة طويلة في إمبراطورية Unilever. كانت أعمال ومكاتب جون نايت ، أعمال الصابون الملكي زهرة الربيع في شرق لندن في سيلفرتاون ، E16 الذي يقع على الضفة الشمالية لنهر التايمز ، مقابل بلاكهيث تقريبًا ، بين وولويتش ، موقع الأكاديمية العسكرية الملكية ، وغرينتش مع رويال الكلية البحرية.

للوصول إلى العمل في Silvertown من Sidcup ، كان عليّ عبور نهر التايمز ، إما تحت أو فوق. في تلك الأيام كان هناك نفق للمشاة تحت النهر في وولويتش وطريق يمر عبر نفق بلاك وول. ومع ذلك ، غالبًا ما كنت أستخدم Woolwich Free Ferry ، الذي كان ينقل المشاة والمركبات إلى شمال وولويتش في بضع دقائق. كلما قمت بهذه الرحلة القصيرة عبر النهر ، كنت دائمًا مهتمًا بمشاهدة جميع أنواع الحرف وهي تتنقل ذهابًا وإيابًا. أتذكر على وجه الخصوص فئة الشمس من القاطرات ، والتي كانت دائمًا مشغولة على امتداد المد والجزر.

في السنوات التي سبقت الحرب ، كنت أقضي عادةً ، مع أبناء عمومتي وبعض أصدقائنا ، عطلتنا الصيفية في الإبحار وركوب القوارب ، لذلك اكتسبنا جميعًا خبرة أساسية في الإبحار البسيط والتعامل مع القوارب.

أتذكر جيدًا يوم الأحد 3 سبتمبر 1939 ، اليوم الذي تم فيه إعلان الحرب رسميًا. كنا جميعًا في الكنيسة نستمع ، على الراديو المحمول ، إلى رئيس الوزراء ، نيفيل تشامبرلين وهو يدلي ببيانه للأمة. كان هناك تجمع كبير ، وبمجرد أن انتهى رئيس الوزراء من حديثه ، أغلق وزيرنا الخدمة وانطلقنا في طريقنا إلى المنزل. في الطريق انطلقت صافرات الغارات الجوية لأول مرة وتوقع الجميع أن تبدأ القنابل بالتساقط!
لقد كان بالطبع إنذارًا كاذبًا ولكنه كان بمثابة مقدمة جيدة لما كان يجب اتباعه في الأوقات المقبلة. لكن هذه مرة أخرى قصة أخرى.

في اليوم التالي ، الاثنين 4 سبتمبر ، توجهت أنا وصديقي إلى تشاثام على دراجته النارية ، 350cc Rudge ، لتقديم خدماتنا كمتطوعين في البحرية الملكية. لقد فوجئنا ، وشعرنا بخيبة أمل بعض الشيء ، عندما وجدنا أن المتطوعين الوحيدين الذين تم قبولهم على الفور سيتم تجنيدهم كطهاة. لم تكن هذه فكرتنا عن خوض حرب على الرغم من أنه كان علينا أن نكتشف ، في ظروف خدمة نشطة مختلفة للغاية ، إلى أي مدى يمكن للطهاة والمضيفين تحسين الحياة أو إبطال مفعولها. لذا عدنا إلى المنزل في انتظار أوراق "الاستدعاء" التي لم نعتقد أنها ستتأخر كثيرًا.

قيل لي بعد ذلك أن أولئك الذين يمتلكون شهادة يخت (ساحلية) سوف يُنظر إليهم للدخول المباشر إلى البحرية الملكية باسم R.N.V.R. الضباط - ملازم ثانٍ أو ضابط صف ، حسب العمر. في وقت مبكر من عام 1940 ، بدأت الدراسة للحصول على شهادة مجلس التجارة هذه في مدرسة Captain O.M Watts للملاحة في شارع Albermarle ، لندن W.1.

كان معظم الذين يدرسون معي يتمتعون بخبرة في الإبحار وكانوا يأملون في دخول البحرية الملكية قريبًا عندما كان R.N.V.R. الضباط. لذلك لم نتفاجأ عندما علمنا ، عندما وصلنا لإلقاء محاضرات يوم الخميس 30 مايو 1940 ، أن الأميرالية أرادت رؤيتنا جميعًا وأننا سنبلغ مبنى هيئة ميناء لندن بالقرب من برج لندن في الساعة 18.30 ذلك المساء . لم يخطر ببالنا أنه من الغريب أن تضطر إلى إبلاغ جيش التحرير الشعبي. بناء وليس للأميرالية ، ولكن بعد كل شيء كانت هناك حرب.

تم تعليق محاضراتنا ، وكما كنت أتوقع إجراء مقابلة بهدف الحصول على شهادة R.N.V.R. عمولة في البحرية الملكية ، عدت إلى المنزل ، وشعرت بالذكاء ، وارتديت أفضل بدلاتي وجمعت معًا أحدث تقارير المدرسة وشهادات الامتحان والمراجع.

عندما أبلغنا P.L.A. البناء في وقت لاحق من اليوم ، وفقًا للتعليمات ، لم يكن هناك دليل على إجراء مقابلات الاختيار. وبدلاً من ذلك ، تم توجيه حشد كبير منا إلى القاعة وقيل لهم "انتبهوا!" وكان أحد ضباط البحرية قد أصدر إعلانًا يفيد بأنه يجري تنفيذ عملية سرية وربما خطيرة تستدعي خدمات قصيرة الأجل لأي شخص ، أي عمر ، مع بعض المعرفة الأساسية بالقوارب الصغيرة والتعامل معها. قيل لنا إنه لم يكن من الممكن في تلك المرحلة إعطاء المزيد من التفاصيل ، لكن أي شخص لا يرغب في المشاركة له الحرية في الانسحاب. لا أذكر أن أحدا فعل ذلك. ومع ذلك ، سُمح لنا بالاتصال بعائلاتنا لإخبارهم أننا قد نكون بعيدًا لبضعة أيام "في مهمة خطيرة".

بالطبع ، حالما تم نشر أخبار الإخلاء من دونكيرك على الملأ ، علم الجميع أننا سنشارك بشكل أو بآخر. قلنا بشكل عام أنه تم تجميع أسطول كبير من القوارب الصغيرة لعبور القناة لرفع الجنود من أشجار الزان إلى شرق ميناء دونكيرك.

ثم تم اصطحابنا بالحافلة إلى Tilbury ، وجميعهم ما زالوا مدنيين في بدلات "المقابلة" الخاصة بنا.
وصلنا إلى Tilbury في وقت لاحق من ذلك اليوم ، وتم "التوقيع" بصفتنا أيادي Merchant Service Deck وإصدارنا مع خوذات فولاذية تنظيمية. لا يزال لدي "قبعة من الصفيح" كتذكار. ومع ذلك ، ما زلنا لا نعرف ما هو دورنا في العملية.

كنت في حفلة تم أخذها بعد ذلك إلى رصيف الميناء حيث كانت ، جنبًا إلى جنب ، عدة قوارب نجاة للسفن من النوع التقليدي تحملها جميع سفن الركاب التي تسير في المحيط قبل الحرب ، طول كل منها 30 قدمًا على الأقل. لقد تم تفصيلنا لإخراج قوارب النجاة هذه في أطقم مكونة من سبعة أيادي في كل منها.
(اليد هي مصطلح بحري من أيام الإبحار للبحار الذي يُحسب له استخدام يد واحدة لنفسه والأخرى للقيام بعمله).

ثم تم تشكيل قوارب النجاة مع أطقمها على متنها في خبب (خطوط من القوارب الصغيرة مؤمنة أحدها خلف الآخر جاهزة للقطر) مؤلفة من أربعة أو خمسة قوارب وتم سحبها بواسطة قاطرة. كانت لدينا سفينة Sun tug IV ، والتي اعتدت رؤيتها من عبّارة Woolwich وأنا في طريقي إلى العمل. تتجول الجرارة المقطوعة جنبًا إلى جنب ، لذا كان على رجال الدفة أن يوجهوا من أجل الابتعاد عن القوارب الموجودة بجانبهم وتجنب الاصطدام عند الانطلاق.

بحلول هذا الوقت ، كان الوقت متأخرًا جدًا في المساء والظلام عندما انطلقنا ، لذلك قيل لنا ، أن يأخذ Southend pier أحكامًا على متن الطائرة. وصلنا إلى هناك ، دون حوادث ، في حوالي الساعة 01:30 صباح الجمعة وتم تزويدنا بالمؤن الأساسية من الخبز واللحوم المعلبة. ثم انطلقنا إلى Ramsgate حيث تلقينا طلباتنا النهائية وأبحرنا مرة أخرى ، هذه المرة للقاء منتصف الليل قبالة شواطئ Dunkirk. أثناء العبور ، كان طاقم القاطرة يرسل بانتظام دلاء من الشاي ، بالمعنى الحرفي للكلمة ، أسفل الخط إلى القوارب التي تجرها. كنا القارب النهائي في خطنا ، وبحلول الوقت الذي وصلنا فيه الدلو إلينا ، كان القليل من الشاي المتبقي باردًا ومخففًا بماء البحر!

الجدول الزمني الدقيق للأحداث على مدار الأربع وعشرين ساعة القادمة ، بعد كل هذه السنوات ، لم يعد موثوقًا به تمامًا ، لكن الأحداث الموصوفة حدثت كلها.

لم يكن طريقنا إلى دونكيرك مباشرًا بأي حال من الأحوال ، حيث كان علينا الحفاظ على القنوات الخالية من الألغام. على أي حال ، كان هناك الكثير من الحرف اليدوية من جميع الأشكال والأحجام التي تصنع لنفس الوجهة التي كنا بحاجة إليها فقط لمتابعة الأسطول. انطباعي الحي والدائم عن هذه المرحلة من العملية هو بحر هادئ ومنبسط ومغطى بأسطول من السفن والقوارب المتنوعة. وقد وصف نورمان جيلب ذلك جيدًا في كتابه "Dunkirk - The Incredible escape" الذي نُشر عام 1990 ويستند إلى بحث مفصل لسجلات الحلفاء والألمانية.

يكتب وأنا أقتبس:
كان هناك انفجار غير عادي للنشاط على الشواطئ أيضًا. ظهر أسطول ضخم من السفن والقوارب الصغيرة ، أكثر بكثير مما كان موجودًا من قبل ، قبالة الساحل. إن العمل المنهجي الذي قام به تجمع السفن الصغيرة التابع للأدميرالية والفرق الطالبة التي أرسلها رامزي (نائب الأدميرال آر إن) أثبت جدارته. كان مشهدا غير عادي. ظهرت جميع أنواع المراكب الصغيرة والمتوسطة - صنادل ، عبّارات قطار ، عبّارات سيارات ، عبّارات ركاب ، إطلاق سلاح الجو الملكي البريطاني ، صواريخ صيد ، قاطرات ، قوارب نجاة تعمل بمحركات ، قوارب نجاة ذات مجذاف ، أماكن ، قوارب ثعبان ، قوارب اعتصام ، مناقصات الطائرات المائية. كانت هناك اليخوت وسفن النزهة من جميع الأنواع ، وبعض المراكب باهظة الثمن ، وبعض عمليات تحويل قوارب النجاة للسفينة اليدوية المتواضعة. كانت هناك رحلات استكشافية على نهر التايمز مع صفوف من المقاعد المضلعة وحتى عوامة نار على نهر التايمز.

يمكنهم استخدام قصب السكر من بورتسموث ونيوهافن وشيرنس وتيلبيري وجرافيسند ورامسجيت ، من جميع أنحاء سواحل إنجلترا الجنوبية والجنوبية الشرقية ، من الموانئ الكبيرة والصغيرة ، من مدن الشحن ومرافئ اليخوت.
البعض ، من أعلى النهر ، لم يكن في عرض البحر من قبل. كان يديرها رجال متطوعون قيل لهم ، دون إطلاعهم على التفاصيل ، أنهم بحاجة ماسة إلى سفنهم لإعادة الجنود من فرنسا إلى الوطن. كان معظمهم من البحارة ذوي الخبرة - سواء كانوا محترفين أو غيرهم - لكن العديد منهم كانوا من الصغار الذين لا يعرفون شيئًا عن المخاطر البحرية. لو كان الطقس سيئًا ، لما خاطر البعض بالذهاب لا تجربتهم ولا لم تكن مهنتهم على مستوى ذلك. سوف يقتنع بعض البحارة على الإطلاق بأن الهدوء الاستثنائي وغير المعهود الذي ساد البحر خلال معظم الأيام العشرة من دونكيرك يسمح بالإخلاء - `` كان الماء مثل بركة طاحونة '' - تم إرساله حرفيًا لأن `` الله كان لديه عمل ''. للأمة البريطانية أن تفعل ".

في وقت ما بعد حلول الظلام وصلنا من الشواطئ في شرق دونكيرك. يمكن فقط للسفن الصغيرة ذات السحب الضحل نسبيًا الاقتراب من مسافة تزيد عن 12 ميلاً من الشاطئ. كانت قاطرتنا قادرة على الاقتراب تمامًا قبل أن يتم إلقاؤنا وتركنا لأجهزتنا الخاصة للتجديف إلى الشاطئ والتقاط بعض الجنود الذين كانوا ينتظرون بصبر بالآلاف ، تحت نيران القنابل والقذائف باستمرار. قام ستة من أفراد الطاقم بالتجديف ، مجذافًا لكل منهم ، وواحد موجه.

كانت القوات منضبطة بشكل جيد للغاية ، حيث كانت تنتظر في طوابير طويلة على أمل الإقلاع. لقد ماتوا جميعًا بعد أن قضوا وقتًا عصيبًا في طريقهم إلى الشواطئ. تمكنا من الوصول إلى الشاطئ الرملي مباشرة واستقلنا حوالي 30 جنديًا بريطانيًا. كانوا يسافرون "خفيفًا" بعد أن تخلصوا من معظم معداتهم. جذفنا بعيدًا عن الشاطئ وأخذنا "ركابنا" إلى أقرب مركبة ملقاة على الشاطئ يمكننا أن نجدها ، قاطرة ، تائهًا ، سفينة صيد ، أي شيء يمكن أن يخاطر بالاقتراب جدًا.

عدنا إلى الشاطئ على الأرجح إلى قسم مختلف لأنه بمجرد أن اقتربنا من حشد من الجنود الفرنسيين ، مع كل معداتهم ، اندفعنا إلى الماء وصعدوا على متن القارب قبل أن تتاح لنا الفرصة لتحويل القارب إلى البحر. عندما كان المد ينخفض ​​، أصبحنا عالقين على الرمال. وبصعوبة كبيرة أقنعنا الفرنسي بالخروج من القارب وتمكنا بعد ذلك من قلبه ومنعه من الانقلاب (الوصول إلى البحر). ذات مرة كنت على وشك الوصول إلى رقبتي في الماء ممسكًا بقوس القارب المدبب باتجاه البحر - ما زلت في بدلة "المقابلة" الخاصة بي! لقد نقلنا هذا الحمولة في النهاية إلى إحدى القوارب المنتظرة وقمنا برحلة أو رحلتين إضافيتين قبل أن نقرر اقتراب الفجر وكان دورنا للقيام برحلة العودة والمضي قدمًا قبل حلول النهار.

طوال هذا الوقت كنا منشغلين للغاية بما كنا نتعاطى المنشطات لدرجة أننا لم نكن على دراية بكل الأنشطة الأخرى التي تحدث في كل مكان حولنا. إنه دائمًا مثل هذا "في العمل". كانت هناك طائرات فوق الرؤوس ، صديقة وأعداء ، قصفًا متواصلًا للمدينة والميناء والشواطئ من قبل الألمان طوال الوقت. تم غرق السفن وإنقاذ الناجين. كانت النيران مشتعلة في جميع أنحاء البلدة وميناء دونكيرك ، وتناثر الدخان الكثيف فوقها. من مسافة أبعد بكثير كانت السفن البريطانية تقصف المواقع الألمانية.

في النهاية غادرنا الشواطئ قبل فجر يوم السبت الأول من يونيو. قضيت معظم رحلة العودة في غرفة المحركات بمركبتنا في محاولة للتدفئة والجفاف. عندما وصلنا إلى إنجلترا مرة أخرى ، كان علينا الاستلقاء على الشاطئ قبل نقلنا إلى Ramsgate بواسطة المناقصات. كان كل شيء منظمًا جيدًا ويبدو أنه تحت السيطرة. تم الانتهاء من الإجراءات الإدارية وتم "التوقيع" علينا.
تلقيت 5 جنيهات إسترلينية كتعويض عن الأضرار التي لحقت بدعوتي. تمكنت ، بطريقة ما ، من الحصول على مصعد إلى رصيف Tower Bridge في عملية الإطلاق ، وبعد أن حاولت دون جدوى بيع قصتي إلى Daily Express ، وصلت أخيرًا إلى المنزل في Sidcup ay في حوالي الساعة 05.30 صباح يوم الأحد بمساعدة المصعد في عربة نقل صحيفة.

اقتباس آخر من نورمان جيلب:
"في الساعة 14.23 بعد ظهر ذلك اليوم (الأربعاء 5 يونيو) ، أعلن الأميرالية في لندن رسميًا أن" عملية دينامو قد اكتملت الآن ". جاء في البيان الرسمي لمكتب الحرب أن النجاح البارز لهذه العملية ، التي يجب أن تُصنف كواحدة من أصعب العمليات الحربية على الإطلاق ، يرجع إلى الصفات القتالية الرائعة لقوات الحلفاء ، وهدوءهم وانضباطهم في أسوأ الظروف. تفاني أساطيل الحلفاء وبسالة سلاح الجو الملكي البريطاني. على الرغم من أن خسائرنا كانت كبيرة ، إلا أنها صغيرة مقارنة بتلك التي بدت قبل أيام قليلة حتمية. في اليوم الأخير من دينامو ، تم نقل 26175 جنديًا ، معظمهم من الفرنسيين ، إلى إنجلترا من دونكيرك. كان المجموع النهائي الذي تم إجلاؤه ، بما في ذلك أولئك الذين تم إجلاؤهم في الأيام التي سبقت إطلاق عملية دينامو ، 364628 ، بما في ذلك 224،868 بريطانيًا. في غضون أيام ، عاد العديد من القوات الفرنسية إلى فرنسا لمحاولة ، عبثًا ، للمساعدة في وقف الغزو الكامل لأمتهم من قبل جيوش هتلر. ولكن مما يبعث على الارتياح الشديد لتشرشل ، القيادة العليا في لندن ، وشعب بريطانيا ، كان الجيش البريطاني ، الذي كاد يخسر ، موطنه ".

أفادت التقارير أن 887 مركبة شاركت في الإخلاء والتي كانت بالتأكيد بمثابة معجزة.

كملحق ، هل لي أن أضيف أنه بحلول الوقت الذي حصلت فيه بنجاح على شهادة Yachtmasters (الساحلية) الخاصة بي ، تم تغيير اللوائح وكان مطلوبًا مني ، بعد كل شيء ، أن أعمل كبحار عادي RN قبل أن يتم النظر في الحصول على عمولة. بعد التدريب الأساسي كبحار عادي ، تم تجنيدي في طراد ، HMS Southampton (سفينة شقيقة لسفينة HMS Belfast التي ترسو الآن على نهر التايمز بالقرب من Tower Bridge). ذهبنا إلى البحر الأبيض المتوسط ​​حيث كنا نعمل مع الأسطول الإيطالي ، ثم قمنا برحلة ممتعة عبر قناة السويس إلى شرق إفريقيا والعودة إلى البحر الأبيض المتوسط ​​لدعم قوافل الإغاثة إلى مالطا. هناك غرقت بنا نتيجة قصف ستوكا الألماني للغوص في 11 يناير 1941.

نجوت وأخذت طريق العودة إلى المملكة المتحدة في جندي هولندي MV Christaan ​​Huytgens. في النهاية تم تكليفي بصفتي Ty. الفرعية. الملازم. RNVR في أغسطس 1941 وتم تعيينه في HMS Loosestrife ، وهي من طراز فلاور كلاس كورفيت كمسؤول التحكم في مكافحة الغواصات. لقد تمت ترقيتي إلى رتبة ملازم أول. في الأول من كانون الثاني (يناير) 1943 ، تم تعيين فرقاطة نهرية من فئة HMS Trent في كلتا السفينتين ، قمنا بتنفيذ مهام حراسة القوافل في شمال المحيط الأطلسي ، وفي HMS Trent ، في المحيط الهندي ، تعمل بين عدن وبومباي وكولومبو. لقد شكلنا أيضًا جزءًا من مرافقة قافلة الغزو إلى صقلية في يوليو 1943. تم تسريحي وإعادتي إلى العمل المدني في مارس 1946 ، بعد أن تلقيت 101.10 جنيه إسترليني كإكراميات حرب وائتمان للأجور بعد الحرب!

لا أستطيع أن أفكر في خاتمة أفضل لهذا السجل من أن أقدم لكم متعة الاستماع إلى أحد دعاة اللغة الإنجليزية ، رئيس الوزراء العظيم وقت الحرب ، ونستون تشرشل ، الذي أبقى الكثير منا على أمل في المنزل و في الخارج خلال الأيام المظلمة للحرب ، من خلال البيانات التي أدلى بها أمام مجلس العموم في 4 يونيو و 18 يونيو 1940.

تمت كتابته في مايو 2004 من نسخة التسجيل الأصلية في مارس 1994.

© حقوق الطبع والنشر للمحتوى المساهم في هذا الأرشيف تقع على عاتق المؤلف. اكتشف كيف يمكنك استخدام هذا.


40 حقائق حول إخلاء دونكيرك من الحرب العالمية الثانية

في نهاية شهر مايو ، أوائل يونيو 1940 ، قبل 75 عامًا في الأيام الأولى من الحرب العالمية الثانية ، تمت أكثر مهمة إنقاذ مدهشة على شواطئ دونكيرك.

تم دفع عدد كبير من جنود الحلفاء نحو البحر من قبل القوات الألمانية المتقدمة. كان على البحرية الملكية أن تقوم بأكثر مهمة إخلاء جرأة في التاريخ العسكري ، حيث قامت بإجلاء عدد كبير من القوات. فيما يلي أكثر 40 حقيقة مدهشة حول إخلاء دونكيرك.

  1. انتهت ما يسمى بـ & # 8216 الحرب الهاتفية & # 8217 في مايو 1940 ، حيث تقطعت السبل بالعشرات من قوة الاستطلاع البريطانية بعد أن تم دفعهم نحو البحر ، بسبب اجتياح القوات الألمانية لبلجيكا وشمال فرنسا.
  2. استلم قائد BEF اللورد جورت أوامر من رئيس الوزراء المعين حديثًا ونستون تشرشل لتنفيذ إخلاء سريع للقوات العالقة في ميناء دونكيرك.
  3. بدأت صياغة & # 8216Operation Dynamo & # 8217 في 20 مايو. وكان نائب الأدميرال بيرترام رامزي يرأس لجنة صياغة دينامو.
  4. نزل البيان الشهير للجنرال آلان بروك في صفحات التاريخ باعتباره الوصف الصحيح للوضع الذي واجهه البريطانيون في ذلك الوقت ، وقال & # 8216 لا شيء سوى معجزة يمكن أن تنقذ BEF الآن & # 8217.
  5. أشارت التقديرات الأولية إلى أن إجلاء 45000 جندي فقط تقطعت بهم السبل كان ممكنًا في غضون 48 ساعة. وبدلاً من ذلك ، تبين أن العملية كانت أكبر وأنجح عملية إخلاء في التاريخ العسكري.
  6. كانت المرحلة الأولى من العملية هي التأكد من توفر عدد كافٍ من السفن للإخلاء. كانت البحرية الملكية بحاجة إلى كل سفينة ممكنة ، كبيرة كانت أم صغيرة ، لإجلاء أكبر عدد ممكن من الجنود في أقل وقت ممكن عمليا.
  7. كانت استجابة الجمهور البريطاني للمكالمة ضخمة بشكل غير متوقع ، وتم إرسال عدد كبير من السفن إلى البحرية الملكية. تخلى الناس عن السفن البخارية ذات التجديف ، وقوارب النجاة ، وإطلاق المحركات ، واليخوت الخاصة من أجل العملية. جاءت بعض السفن من أماكن بعيدة مثل جزيرة مان.
  8. الآن معروضة في متحف الحرب الإمبراطوري ، كانت & # 8216 تامزين & # 8217 أصغر سفينة تستخدم في الإخلاء. كان قارب الصيد يبلغ طوله 14 قدمًا وفتحت قمته.
  9. حضر الملك جورج السادس صلاة خاصة في كنيسة وستمنستر ، كجزء من يوم الصلاة الوطني من أجل العودة الآمنة للجنود الذين تقطعت بهم السبل في دونكيرك.
  10. لم يكن اليوم الأول للإخلاء واعدًا كما كان متوقعًا. نتج عن ذلك إنقاذ 8000 جندي فقط.

  1. ولكن خلال الأسبوع التالي أو نحو ذلك ، تم إجلاء إجمالي 338226 جنديًا عالقًا بنجاح تحت قصف العدو المكثف.
  2. إلى جانب الجنود البريطانيين ، تم إنقاذ 140.000 جندي بولندي وفرنسي وبلجيكي.
  3. شارك ما مجموعه 933 سفينة تابعة للبحرية الملكية وسفن مدنية في عملية دينامو.
  4. انتظر حوالي 200000 جندي بصبر على "Dunkirk Mole" - رصيف طويل من الحجر والخشب على حافة الميناء - وتم إنقاذهم في النهاية وسط وابل من قذائف العدو.
  5. واضطر بقية الجنود للانتظار في المياه الباردة والعميقة لساعات قبل أن تقوم سفن البحرية الملكية بإجلائهم.
  6. تم استخدام اجمالى 700 قارب صغير ومعظمهم من المدنيين لالتقاط الجنود الذين تقطعت بهم السبل من المياه الضحلة بالقرب من الشاطئ. تم نقلهم بعد ذلك إلى السفن الأكبر التي تنتظر في المياه العميقة ، وكان على القوارب الصغيرة بعد ذلك القيام برحلات متعددة لجلب المزيد من القوات من الشاطئ.
  7. كان صبر القوات وصمودها مثاليًا ، قال سيغنالر ألفريد بالدوين ، مستذكراً الأحداث التي وقعت في دونكيرك ، أنه لم يكن هناك دفع ودفع من قبل القوات ، وبدا كما لو أن الناس كانوا ينتظرون حافلة ، فمن المؤكد أن الأمر لا يبدو كذلك. منطقة حرب ما عدا القصف الألماني المستمر.
  8. قامت سفينة واحدة ، باخرة مجداف تدعى "The Medway Queen" بما مجموعه سبع رحلات ذهابًا وإيابًا إلى Dunkirk ، ونجحت في إنقاذ أكثر من 7000 جندي.
  9. نجت عبارة ميرسي التي شاركت في العملية بأعجوبة من هجوم ألماني. في طريق عودتها إلى المنزل وعلى متنها عشرات الشحنات البشرية ، تعرضت "النرجس البري الملكي" لهجوم من قبل ست طائرات ألمانية. تم توصيل عدد قليل من الطلقات وحفرت بعض الثقوب عبر العبارة ، ومع ذلك ، فقد نجحت في تسليم شحنتها إلى بريطانيا.

  1. الحكاية الشهيرة الأخرى التي خرجت عن العملية هي حقيقة أن القوارب الصغيرة كانت تتأرجح بجنون مع أوزان الجنود.
  2. من الحقائق التي ساهمت في نجاح عملية دينامو قرار هتلر بوقف هجوم بانزر واسع النطاق. كان هتلر مصمماً على أن سلاحه الجوي يمكن أن يقضي تمامًا على الوهم البريطاني بإخلاء ناجح.
  3. بينما كانت هناك معركة جارية على الشاطئ ، تم تحدي Luftwaffe في الأجواء من قبل طيارين شجعان في سلاح الجو الملكي البريطاني. في كل المصارعة ، خسر سلاح الجو الملكي 145 طائرة بينما تم تدمير 156 طائرة من طراز Luftwaffe.
  4. تم العثور على طائرة سبيتفاير تحطمت أثناء عملية الإخلاء في الثمانينيات ، بعد استعادة كاملة من المتوقع أن تجلب الطائرة 2.5 مليون جنيه إسترليني في مزاد.
  5. خلال عملية الإخلاء ، تم إنشاء أرصفة بحرية مؤقتة عن طريق ربط الشاحنات ببعضها البعض لمساعدة الجنود على الصعود على متن سفن الإنقاذ.
  6. كانت العملية ناجحة بشكل عام ، لكن السفن لم "تبحر" بسلاسة طوال العملية. وقع عدد من المآسي وفقد عدد من الجنود حياتهم. الأكثر دموية حدث في 29 مايو ، عندما تعرضت مدمرة بريطانية اسمها "واكفول" للنسف وغرق معها 600 جندي.
  7. وتشير التقديرات إلى أن ما مجموعه 3500 جندي بريطاني لقوا مصرعهم أثناء الإجلاء ، بينما قتل 1000 مواطن من دونكيرك في غارات جوية.
  8. كان نجاح عملية دينامو جزئيًا بسبب الحرس الخلفي الناجح الذي نفذته فرقة 51 سانت هايلاند.
  9. قبل بدء العملية ، صدرت أوامر لجميع الوحدات بمواصلة قتالها حتى آخر رجل صامد.
  10. على الرغم من محاصرة الجنود الألمان وقصفهم من قبل القوات الجوية الألمانية ، أظهر الجنود مآثر مذهلة من الشجاعة والمرونة. في حادثة ضحى الرائد جوس جينينغز حياته في خنق قنبلة لاصقة في محاولة لإنقاذ حياة رفاقه.

  1. في حادثة منفصلة ، أوقف الكابتن ماركوس إرفين بمفرده أكثر من 17 جنديًا من القوات الخاصة ، ونجح في نقل رفاقه إلى بر الأمان. لشجاعته وشجاعته ، حصل الكابتن ماركوس إيرفين على صليب فيكتوريا.
  2. 31. في 27 مايو ، كان على 97 جنديًا من فوج نورفولك الملكي الاستسلام للألمان بسبب نقص الذخيرة. في وقت لاحق تم إعدام جميع الرجال من قبل قوات الأمن الخاصة بدم بارد.
  3. لم يكن كل الجنود الذين عادوا إلى ديارهم من دونكيرك ، لا يمكن إنقاذ ما مجموعه 40 ألف جندي وانتهى بهم الأمر كأسرى حرب.
  4. تعرض أسرى الحرب لسوء المعاملة ووُضعوا في السخرة في ظل ظروف غير إنسانية ، في جميع أنحاء ألمانيا. كما أُجبر بعض السجناء على السير عبر المدن ككأس انتصار لقوات الأمن الخاصة.
  5. كانت هناك جهود متسقة من قبل الجنود للهروب من براثن قوات الأمن الخاصة ، ونجح البعض في الخروج من المعسكرات. سرق بيل لاسي ، الذي كان من ديفون ، سفينة صيد وأبحر بنجاح إلى المنزل بمفرده.
  6. لم يكن عمليًا إعادة جميع المعدات العسكرية مع الرجال. لذلك اضطر الجنود إلى ترك حوالي 68000 طن من الذخيرة و 6500 مركبة عسكرية و 2400 بندقية مدفعية.
  7. على الرغم من أن رئيس الوزراء البريطاني أشاد بـ "عملية دينامو" باعتبارها معجزة ، إلا أنه أوضح تمامًا أن "الحروب لا تكسبها عمليات الإجلاء".
  8. نزل ونستون تشرشل إلى قاعة مجلس العموم وألقى خطابه الشهير الذي تضمنه العبارة الشهيرة "سنقاتل على الشواطئ ، سنقاتل على أرض الإنزال" وأيضًا "لن نستسلم".
  9. ساعدت عمليات الإجلاء المعجزة لدونكيرك في ابتكار مصطلح "روح دونكيرك" الذي يُشار إليه على أنه شخص يبقى دون رادع في مواجهة الصعوبات والظروف المستحيلة.
  10. صمت أدولف هتلر للقبض على جزء كبير من الجيش البريطاني في الأيام الأولى من الحرب ، أثبت أنه نقطة تحول في الحرب ، حسبما ذكرت صحيفة إكسبريس.


معركة أراس والاستسلام البلجيكي

كان مخططو الحلفاء يأملون في التحقق من الألمان عند خط دايل - وهو خط دفاعي يمتد من أنتويرب جنوبًا إلى الحدود الفرنسية ، شمال سيدان - ولكن بحلول 16 مايو ، قرر جاميلين أن مثل هذا الموقف غير عملي. عادت جيوش الحلفاء في بلجيكا إلى خط شيلدت. بحلول الوقت الذي وصلوا فيه إلى هناك ، كان الموقف قد تقوض بسبب قطع اتصالاتهم. في 19 مايو ، بدأ الجنرال جون جورت ، القائد العام لقوة المشاة البريطانية (BEF) ، في التفكير في ضرورة إخلاء قواته عن طريق البحر والخطوات التحضيرية التي يتطلبها مثل هذا المسعى. ومع ذلك ، في اليوم التالي ، صدرت أوامر من مجلس الوزراء البريطاني بأن BEF كان عليه أن يسير جنوبًا في Amiens. جادل جورت بأن مثل هذا المحرك بعيد المدى في الاتجاه المعاكس لم يكن عمليًا ، سواء من الناحية التكتيكية أو الإدارية. كل ما استطاع إدارته هو هجوم من قبل فرقتين ، تم نقلهما للتو جنوبًا إلى أراس ، بقيادة لواء من دبابات المشاة ، القوات المدرعة الوحيدة لديه. عندما تم إطلاق هذا الرد في 21 مايو ، لم يكن يضم أكثر من كتيبتين من الدبابات تدعمهما كتيبتان مشاة ، بينما غطت عناصر من فرقة ميكانيكية خفيفة فرنسية أجنحتها. أثبتت الدبابات البريطانية الخفيفة فعاليتها بشكل مدهش ضد الأسلحة الألمانية المضادة للدبابات ، وقد هز هذا الدفع الصغير في الممر عصب القيادة الألمانية العليا للحظات. أدرك المخططون الألمان أنه إذا توفرت فرقتان أو ثلاث فرق مدرعة لضربة مضادة مركزة ، فربما يكون التقدم الألماني قد تم خلعه.

بعد هذا الوميض في عموم جيوش الحلفاء في الشمال لم تبذل أي جهد إضافي للخروج من الفخ ، في حين أن دفع التخفيف المتأخر من الجنوب كان ضعيفًا لدرجة أنه كان تقريبًا هزليًا. زاد الارتباك السائد بوصول ويغان لتولي القيادة العليا. كان المحارب المخضرم البالغ من العمر 73 عامًا في الحرب العالمية الأولى أفضل في شرح نظرية عفا عليها الزمن بدلاً من استيعاب حقائق ساحة معركة سريعة التغير ومزودة بمحركات بشكل متزايد. لم تكن لأوامره الفذّة فرصة في أن تُترجم إلى مصطلحات عملية أكثر من تلك التي أصدرها رينود أو رئيس الوزراء البريطاني الجديد ونستون تشرشل. بينما دخلت الحكومات والقادة في مجموعة متشابكة من الآراء والأوامر المتباينة ، تراجعت الجيوش في الشمال على منحدر أقرب إلى الساحل تحت ضغط متزايد من تقدم الجنرال فالتر فون رايشناو عبر بلجيكا. والأخطر من ذلك هو اقتراب الباب الخلفي لجوديريان ، الذي كانت قواته المدرعة تكتسح الشمال متجاوزة بولوني وكاليه.

ونتيجة لذلك ، تم سحب ثلاثة من فرق جورت من الجبهة وإرسالها جنوباً لتقوية خط القنوات الذي غطى دونكيرك وخلفيات الحلفاء. تم تخصيص قسمين آخرين لمشروع Weygand المتجدد للقيادة الفرنسية البريطانية إلى الممر الألماني. عندما أفسح الجانب الأيمن الممتد للبلجيكيين ، المجاور للبريطانيين ، الطريق تحت ضغط من Reichenau ، تم دفع هذين الفرقتين شمالًا مرة أخرى. بحلول الوقت الذي وصلوا فيه في 27 مايو ، كان المركز البلجيكي قد تصدع ، ولم تكن هناك احتياطيات لسد هذه الفجوة الجديدة. مع اجتياح بلادهم وإبحار ظهورهم إلى البحر ، في قطاع صغير مكتظ باللاجئين ، تم دفع البلجيكيين إلى رفع دعوى من أجل الهدنة في ذلك المساء. تم إعلان وقف إطلاق النار في وقت مبكر من صباح اليوم التالي.


Dunkirk والدي

كان والدي ، الذي توفي عام 1980 ، رقيبًا في سلاح الخدمة بالجيش الملكي وخدم في فرنسا تقريبًا منذ بداية الحرب وحتى الانسحاب. في الأشهر القليلة الأولى كانت الأمور هادئة نسبيًا وهادئة. كانت إحدى واجبات الآباء هي قيادة ضباط الأركان وفي إحدى المرات كان عليه أن يقود اثنين أو ثلاثة من كبار الضباط إلى الساحل (أعتقد كاليه أو بولوني) لمقابلة أحد كبار الشخصيات. تخيل دهشة الآباء عندما تبين أن الشخص المهم ليس سوى دوق وندسور ، الملك السابق إدوارد الثامن.

ومع ذلك ، توترت الأمور مع التقدم الحتمي للجيش الألماني في ربيع عام 1940 حتى أصبح واضحًا ، حتى للجنود العاديين مثل أبي أن الأمور كانت في حالة محفوفة بالمخاطر. اعتاد أن يروي كيف أُمر بصب البنزين على إحدى سيارات الموظفين وإشعال النار فيها ، وهو أمر نفذه بتردد كبير لأنها كانت سيارة جميلة ، ولكن تم تطبيق سياسة الأرض المحروقة حيث كنت تتراجع عنك. لا تترك أي شيء على الإطلاق يمكن أن يكون ذا فائدة للعدو.

وصلت المجموعة التي انضم إليها إلى دونكيرك في وقت متأخر نسبيًا من الإجراءات وكانت المدينة قد تعرضت بالفعل لأضرار جسيمة. وشهد غرق سفينتين من شركة Isle of Man Steam Packet ، هما Monas Queen و King Orry ، اصطدمت إحداهما بلغم عند مدخل ميناء Dunkirk والأخرى أصيبت بقنبلة. قادمًا من ليفربول ، كان بالطبع على دراية بجميع قوارب جزيرة مان وكذلك قوارب عبارات ميرسي التي أعتقد ، على الرغم من أنني لست متأكدًا منها ، أنها كانت موجودة أيضًا في دونكيرك.

أحد الأشياء التي ظلت عالقة في ذهني والتي كان يتحدث عنها هي الخوض في البحر حتى ذقنه ، وسريالية إلى حد ما في كل تلك الفوضى ، وهو وضع آخر علبة سجائر في حربة في محاولة لإبقائها جافة. - ما الذي كان سيفعله في المباريات التي لم أفكر مطلقًا في طرحها! ثم الكفاح الذي لا يمكن تصوره لتسلق شباك التدافع ، والنقع في الماء ، في مجموعة كاملة وحمل بندقية ، للوصول إلى الأمان المقارن لسطح السفينة HMS Worcester.

نجحوا في الهروب لكن السفينة كانت محملة فوق طاقتهم واندفعوا إلى الجنوح على ضفة رملية. صدر الأمر للجميع بالذهاب إلى مؤخرة السفينة لمحاولة رفع الأقواس ونأمل أن تطفو. لحسن الحظ فعلوا ذلك مع ارتفاع المد. والأكثر حظًا أن كل هذا حدث تحت جنح الظلام. لو كان ضوء النهار ، لكانوا يجلسون على البط ولن يحظوا بأي فرصة من هجوم جوي من قبل Stukas.

عند وصولهم إلى دوفر ، كان عليهم عبور عدد لا يحصى من السفن التي احتشدت بالميناء قبل أن تصل إلى اليابسة. Eventually they found themselves on a train heading north and the people were cheering and waving flags at all the stations they passed through. The strange thing Dad always said was, that he and his companions didnt really know what all the cheering and waving was for!!

Dad never spoke about the danger he must have been in, or about the terrible sights I feel sure he must have witnessed, but I know he was proud to have been a small part of such a momentous occasion - a victory from the jaws of defeat.

© Copyright of content contributed to this Archive rests with the author. Find out how you can use this.

This story has been placed in the following categories.

Most of the content on this site is created by our users, who are members of the public. The views expressed are theirs and unless specifically stated are not those of the BBC. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. In the event that you consider anything on this page to be in breach of the site's House Rules, please click here. For any other comments, please Contact Us.


Dunkirk Stories

Christopher Nolan’s film Dunkirk is a powerful portrayal of the rescue of over 330,000 soldiers from the beach at Dunkirk in northern France. The film pays tribute to the role of the French and British rearguard, the RAF and the little ships all of who played their part in the evacuation. Following the events of a single day the film compresses into two hours the heroism and tragedy of the events of the nine days between 27 May – 4 June, 1940.

Researching an event like Dunkirk in the newspapers brings you into the front row of events as they unfolded. You can recreate day by day the news that was being released to the public at the time.

To start our search we used our advanced search to confine ourselves to newspapers published during the nine days of the campaign, 27 May – 4 June, 1940.

27 – 28 May German Claims & Belgian Surrender

/>Gloucestershire Echo – Monday 27 May 1940

On the 27 May Dunkirk is reported as being ‘firmly in the hands of the allies’, but that the German army claimed to have destroyed the port. Papers such as the Gloucestershire Echo published reports of these ‘wild claims’

The following day the Belgian Army surrendered on the orders of their King. A move that was unpopular with the Belgian government.

Dunkirk is just six miles from the Belgian border and several articles make reference to the evacuation from Flanders, rather than France.

The loss of the Belgian Army opened a gap that was now threatened by the German army, as one report stated ominously:

29-30 May Rearguard Action

What the public could not have known at the time was that British government had already realised that an evacuation would be necessary. On 29 May news of the rearguard action by the French and British troops started to filter home. Their withdrawal to the coast was reported as favourably as possible. The army were described as ‘intact’ and ‘powerfully entrenched’.

Manchester Evening News – Thursday 30 May 1940 Hull Daily Mail – Wednesday 29 May 1940

31 May – 4 June Evacuation

Evacuation had in fact been taking place in the preceding days but it was on the 31 May that news of the ’embarkation’ of troops made its way to the majority of newspapers. The newspapers mostly still led with stories of the fighting and praised the British Expeditionary Force for holding Dunkirk. By 31 May however more stories began to appear about the withdrawal of forces.

Western Morning News – Friday 31 May 1940

The number of articles about Dunkirk increased dramatically between the end of May and the beginning of June. From around 600 mentions in the last two weeks of May to over 3000 in the first two weeks of June. There are of course rousing tales of heroism…

Sunday Mirror – Sunday 02 June 1940

…but the papers did not shy away from the reality of the situation. On the 2 June the Sunday Mirror asked readers not to forget those left behind to fight the rearguard action to allow the escape of others.

Sunday Mirror – Sunday 02 June 1940

Honours & Homecomings

For good services in organising the withdrawal to England , under fire and in the face of many and great difficulties of 335,490 officers and men of the Allied Armies, in about 1000 of His Majesty’s ships and other craft between May 27 and June 4

In the weeks and months after the evacuation the names of those to whom medals were awarded were published in the newspapers. One report reproduced in The Scotsman in August printed 668 names. They included Distinguished Service Crosses for Capt T. Aldis of the السيادة الملكية and Capt. G Johnson of the Royal Daffodil. ال Royal Daffodil made seven trips to Dunkirk, and rescued almost 10,000 soldiers, as part of the civilian fleet of ‘little ships’.

Bexhill-on-Sea Observer – Saturday 08 June 1940

In the weeks after the evacuation, as villages and towns across Great Britain received news of the return of their servicemen from the beaches of France local newspapers reported on the triumphs and tragedies of the evacuation. They reported on the return of their ‘boys’. The papers reproduced letters written by the soldiers to their families describing the evacuation.

Yorkshire Post and Leeds Intelligencer – Saturday 08 June 1940 Bexhill-on-Sea Observer – Saturday 08 June 1940

Newspapers can also be a valuable resource when looking to discover how national events affected your local town. Use Newspapers to discover the dramatic events of Dunkirk for yourself, and tell your home town’s stories of a military disaster which was transformed into a triumph.

© 2021 Findmypast Newspaper Archive Limited - Proudly presented by Findmypast in partnership with the British Library


134,000 troops now saved by Dunkirk evacuation

British troops during the evacuation from Dunkirk, 1940. British officers in a trench dug into the beach at Dunkirk, 1940.

The beaches of Dunkirk were still crowded with men trying to find a way out to the ships. Yet the evacuation had already lifted many more men than had been expected and it appeared that the perimeter would hold for a few days yet.

Douglas Chisholm was a despatch rider with the Royal Corps of Signals. He had spent the days leading up to the evacuation reconnoitring routes through the narrow country lanes for convoys of troops:

The sound of gunfire was gradually coming nearer and we seemed to be increasingly inactive, then one day the Major said we had finished our job, we were to destroy the wireless sets and vehicles and make our own way to the beach at Dunkirk. I didn’t fancy walking what seemed quite a way to the smoke cloud, so I rode to the outskirts of the town, then drained the oil out of the engine, set the throttle to high rev’s, kick-started the engine, and set fire to the petrol tank and walked away.

It was evening by the time I got onto the beach, there were groups in trenches dug in the sand, others seemed to be wandering around aimlessly. Some were wading out to sea hoping to get on one of the small boats that came in as close as possible. I took off my boots and hung them round my neck and got to the water’s edge, realised it was low tide and decided to wait until the tide was right in, then I wouldn’t have so far to wade in order to get on a boat.

I walked up and down the beach for a time wondering if I would see anyone I knew, but no luck. There were lorries that had been driven out as far as possible at low tide, so at high tide they formed a jetty which gave easier access to the boats. I made myself a hole and tried to get a few minutes sleep, but air raids on the larger boats waiting well out to sea made it difficult. I watched one raid and was sure I saw one bomb go right down the funnel of a destroyer which seemed to explode in slow motion. When the smoke cleared there was nothing left.

At high tide there were bodies being washed ashore so I gave a hand to drag them above the high tide mark. Two torpedoes suddenly hurtled up the beach, clear of the water, their propellers sending up cascades of sand and water – we backed well away until I suppose the compressed air in their motors ran out, then they just lay there, like a couple of stranded fish.

A rumour went round that we should make our way to the East Mole at dusk, so I thought I’d give it a try. It was dark when I got to the Mole and we were marshalled by a group of sailors into single file and then told to move along, there seemed to be hundreds of French soldiers just standing there watching, it was very eerie.

Once on the mole we realised why we were in single file, great holes had been blown in the concrete and these had been bridged by planks about two feet wide and we could hear the waves about twenty feet below. When we got on a solid piece of mole we were told “wait, make way for wounded”. Some were on foot others on stretchers, when they passed we moved on again. Finally some more sailors helped us on to a slide made from planks and we slid down quite a distance and landed on the deck of a ship, we were told to spread ourselves round the ship.

I got my back against a rail of some sort and sat down. I woke up to the fact that we were moving so dozed off again. I vaguely remember hearing a machine gun on the ship firing, and thought that everything must be under control, so went back to sleep.

At dawn I got up and had a look round and realised that although it was a civvy ship it was manned entirely by the Navy, then I was amazed to find that it was the ship in which I had sailed from Southampton to Le Havre – the “Tynwald”.

I think we docked at Dover and were surprised to see flags and banners waving and women offering us tea and sandwiches. We were hustled quickly on to a train waiting in the docks (we were not a pretty sight!), and off we went. If we went slowly through a station people ran alongside the train offering food and cups of tea, we were puzzled by all the flag waving and cheering, having just been chased out of France.

Read the whole of Douglas Chisholm’s account at BBC People’s War, where there is also a link to his full length memoir, available online

For an alternative account by a young officer at who was at Dunkirk on the 30th May 1940, the memoirs of Major General Dare Wilson were featured on World War II Today in 2016.

Extracts from the ‘NAVAL, MILITARY AND AIR SITUATION for the week up to 12 noon May 30th, 1940’ as reported to the War Cabinet:

NAVAL SITUATION. General Review.

THE principal feature of the Naval Situation during the past week has been the evacuation of the B.E.F., which has imposed a heavy strain on our light craft resources and resulted in serious destroyer losses and damage. German M.T.Bs., operating from Dutch ports, have been active.

In the Narvik area naval operations have been considerably impeded by incessant enemy air activity. A reinforcement of four Canadian destroyers is on passage to the United Kingdom. There has been increased enemy minelaying by aircraft.

6. At 4 a .m. on the 28th May, the Belgian Army capitulated on the order of King Leopold. All available small craft, including 27 destroyers, were sent to evacuate our troops from the beaches off Dunkirk, screened by a force of 2 destroyers, 4 corvettes and 7 motor torpedo boats. Fighter aircraft provided further protection. At 6 a.m 5 destroyers succeeded in going alongside the east pier at Dunkirk. By 10 pm. on the 28th 16,500 troops had been landed in England, and 2,500 more were estimated to be on passage.

H.M.S. Windsor was damaged by bombing in the Downs and sustained heavy casualties. H.M.S. Montrose was in collision during the night of the 28th with a vessel towing small boats loaded with troops, and H.M.S. Mackay ran aground but was later refloated. H.M.S. Wakeful was sunk by a torpedo from a motor torpedo boat early in the morning of the 29th. She was returning to England with 630 troops on board. Casualties are not known, but many small craft picked up survivors.

H.M.S. Grafton was torpedoed by an M.T.B. while assisting to pick up survivors from Wakeful, and later sank. There were no troops on board. H.M. Trawler Thomas Bartlett was mined and sank off Calais. H.M. Trawler Thuringia was sunk, probably by a mine, off Nieuport. H.M. Paddle Minesweeper Brighton Belle sank after colliding with a submerged wreck in the Downs. H.M. Drifter Ocean Reward was sunk in collision with S.S. Isle of Thanet while stationed as an examination vessel off Dover. The S.S. Abukir, with the Needham Mission on board, was torpedoed by an M.T.B. and sank 50 miles N.E. of N. Foreland. Thirty-three survivors were picked up by destroyers.

7. On the 29th a number of merchant seamen at Dover refused to take their ships to sea for the evacuation and were replaced by Naval ratings from Chatham. By midnight on the 30th/31st 134,000 troops had been landed. Evacuation is still proceeding. Up to the present 222 warships and 665 other ships have been employed in this operation. Twelve Naval officers and a number of ratings have been sent as a ” beach party ” to Dunkirk, and about 130 small ships, requisitioned from the French, are being sent to Dover…

Narvik Area.

9. Narvik was captured by Allied troops on the night of the 28th/29th May. Intensive enemy bombing continued throughout the week. Bjerkvik and Lilleborg piers were bombed on the night of the 22nd while troops and stores were being transferred. On the 24th ELM. Destroyers Fame and Firedrake and the French cruiser Milan* were damaged by bombs, and the supply ships Battealco and Mashrobra and four trawlers were beached after being attacked by aircraft. On the 25th H.M. Ships Cairo and Southampton were slightly damaged, the former had her aerials shot away, and the latter was holed by bomb splinters, the Captain, 1 officer and 27 ratings being wounded.

MILITARY SITUATION.

26. During the period under review the main German thrust, which at first was approaching: the sea, changed direction and two armoured divisions swung northwards to attack Boulogne and Calais, both of which were eventually occupied by the enemy. A larger force headed by three armoured divisions struck north-eastwards, their blow falling upon the line St. Omer -Bethune. Both these forces were supported by motorised divisions, which were relieved on the southern front by infantry divisions.

27. The Allied Forces in north-east France and Belgium being thus hemmed in, the conventional German search for a tactical soft spot ensued. Attacks at St. Omer and further south at Carvin having failed to achieve penetration, the pressure was shifted on the 25th May to the eastern face of the Allied salient, where heavy attacks between Menin and Courtrai resulted in breaching the Belgian right flank. Two days later a further attack to the north near Eecloo produced a break on a 10-kilometre front. The determined exploitation of this gap, combined with heavy attacks all along the front north of Courtrai to the sea and assisted by intensive air bombing of forward troops, battery positions and communications, led to the capitulation of the Belgian Army on the morning of the 29th May. The left flank of the B.E.F. and 1st French Army was thus imperilled.

AIR SITUATION.

Royal Air Force Operations.

The Boulton Paul Defiant, initially successful in combat,until the Luftwaffe developed tactics to avoid its rear facing guns

47. Fighter protection in Northern France and covering the withdrawal of the B.E.F. has been afforded largely by squadrons based on this country. This heavy additional commitment has seriously extended Fighter Command, who have flown 320 patrols, involving over two thousand sorties during the week. The majority of this effort has been directed, from aerodromes in Kent, in maintaining regular standing patrols over the Boulogne-Calais-Dunkirk and Lille- Arras areas. Squadrons are employed in rotation and latterly large composite formations have been used. The main enemy air effort has been in support of his land operations in this area, and very heavy and continuous air fighting has resulted. Our fighters have proved exceedingly successful, and, on the afternoon of the 29th May, a squadron of Defiant turret fighters destroyed 40 enemy aircraft in two patrols, without any casualties to themselves, 16 Me. 109’s being shot down in a single attack.

For the full report see: TNA : cab/66/8/15

British photographic reconnaissance techniques were developed rapidly. This is the first successful operational photograph taken at night, using the latest photoflash. Developed at the Royal Aircraft Establishment, Farnborough, the 8 inch flash can be seen exploding in the middle of the picture, creating sufficient illumination over a wide area for much detail to be recorded. The picture was taken from 4,000 feet. See AIR 14/3696. (NB: web photo-reproduction does not do justice to the quality of the original).


7 Photos From The Dunkirk Evacuations

By the end of May 1940, Germany's rapid advance through north-west Europe had pushed the British Expeditionary Force (BEF), along with French and Belgian troops, back to the coast of the English Channel. Stranded on the beaches of the French port of Dunkirk, they faced certain capture, which would have meant the loss of Britain’s only trained troops and the collapse of the Allied cause. The Royal Navy hurriedly planned an emergency evacuation - Operation 'Dynamo' - to evacuate the troops and get them to Britain.

Over 338,000 soldiers, a third of them French, were rescued between 27 May and 4 June. The geography of the beach meant the Navy's large warships could either pick up soldiers from a sea wall that extended into deep water or send their boats onto the beach to collect them. To speed up the evacuation an appeal went out to owners of pleasure boats and other small craft for help. These became known as the ‘little ships’. The evacuation, hailed as miraculous by the press and public, was a big boost for British morale. But losses were still heavy and Churchill was cautious in his praise of the operation. He recognised that the great challenge was still to come.


Late for the Beach: Dunkirk 1940

In 1940 my father, Arthur Gordon Hill, was a 29year old lieutenant in the Royal Engineers and was sent to France as part of the B.E.F.
When the whole front started to collapse he was given orders to start destroying material and stores to stop them being taken by the Germans.
In the chaos that followed they were not told that everybody else was heading for the coast they eventually realised that they were becoming isolated so with about eight of his men he set out to make there own way back.
The huge numbers of people and vehicles along the roads meant that the journey was getting slower so they had to abandon their vehicle and move away from the roads to make any progress at all. Their aim was to reach the coast near Dunkirk. After a tiring and anxious journey, not knowing where the Germans were, they reached the coast well to the north of Dunkirk about ten days after everybody else had been taken off the beaches. Short of food exhausted and without information or communication, they kept themselves hidden during the daytime and at dusk scanned the sea looking for any ship or boat. On the second day at dusk they saw a small boat cruising off shore, parallel to the beach. My father`s pre-war skills as a Radio Amateur came into good use as he took a torch and signalled in Morse to the boat.After repeated Morse signals a message was flashed back to them on the beach and a Morse conversation took place,eventually establishing indentities and the natural suspicion of the boats captain was overcome.
The craft was an MTB cruising the coast, specifically looking for stray units.
This part of France, fortunately, has very long flat beaches and the MTB was able to get fairly close into the shore. By a mixture of"up to your neck" wading and swimming everybody managed to scramble aboard and all were safely returned to England, twelve days after the Dunkirk evacuation was finished.
Little mention seems to have been made of the efforts and bravery of these MTB and AirSea Rescue craft who continued to patrol after the evacuation and risked a great deal to collect small groups from an enemy held shore.

My father went on to see action in North Africa and the invasion of Italy before returning to the UK.
He did manage to stay in touch with the MTB crew and some of them met up after the war and remained lifelong friends.

© Copyright of content contributed to this Archive rests with the author. Find out how you can use this.

This story has been placed in the following categories.

Most of the content on this site is created by our users, who are members of the public. The views expressed are theirs and unless specifically stated are not those of the BBC. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. In the event that you consider anything on this page to be in breach of the site's House Rules, please click here. For any other comments, please Contact Us.


Forum Archive

This forum is now closed

These messages were added to this story by site members between June 2003 and January 2006. It is no longer possible to leave messages here. Find out more about the site contributors.

Message 1 - LANCASTRIA

Posted on: 23 February 2004 by Jim Dillon - WW2 Site Helper

'Lancastria' was a Cunarder, 550 feet in length, displacing over 16,000 tons (see F.E. Hyde, "Cunard and the North Atlantic" for her details).
She was lost as you describe leaving St Nazaire, a Biscay port, on 17 June 1940 where she had been evacuating base and service troops of the B.E.F. who had been stationed near Le Mans.
She did not participate in the Dunkirk evacuation. She went down about a fortnight after it ended.
She was an ocean-going liner rather than a cross-Channel packet with a draught too great to be any use off the beaches.
Great loss of life, nobody really knew how many were on board.
Jimboe

Message 2 - LANCASTRIA

Posted on: 07 March 2004 by Peter - WW2 Site Helper

The troopship Lancastria wasn't lost quite as you describe (pace Jedillion). Several Junkers 88 dive-bombers attacked the Lancastria dropping at least six bombs, but she was sunk by four 250 Kg bombs all dropped from a single plane. The attack began on Monday, 17 June, at 15.45 and the 4 bombs hit her at 15.48, by 16.02 the bows had sunk and she rolled over onto her port side. At 16.12 she sank, taking just 24 minutes to disappear. (Times recorded by Capt H. Fuller, Master of the John Holt). Interestingly, even some on board thought that one of the bombs went down a funnel, but it didn't although it hit very close.

You say that "the thick oil that had been set alight by the German air gunners". This is an old accusation which is now known to be false. The oil tanks were ruptured making it almost impossible for any survivors to grip anything, added to this there was heartless machine-gunning of those in the sea. But the Germans did not set the oil alight with incendiary bombs an incendiary bomb has to hit something solid before it will ignite, they pass ineffectively through oil and water. According to Captain Rudolph Sharp, the Master of the Lancastria, the source of combustion undoubtedly came from the Lancastria's calcium flares, which had become detached from the lifeboats and rafts. These were designed to ignite when immersed in water these were seen burning by many and were confused with German bombs. Mercifully the fuel oil did not catch fire despite the burning flares, had it done so the death toll would have been even higher.

See my Message 3 in this thread F1727800?thread=372667 regarding the sinking of the Lancastria. Note that I too wrongly refer there to 'burning oil'.

Source, and for fuller details, including a 40-page list of all who died, see:

"The Forgotten Tragedy - The Story of the Sinking of HMT Lancastria" by Brian James Crabb (Shaun Tyas, 2002).

This story has been placed in the following categories.

Most of the content on this site is created by our users, who are members of the public. The views expressed are theirs and unless specifically stated are not those of the BBC. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. In the event that you consider anything on this page to be in breach of the site's House Rules, please click here. For any other comments, please Contact Us.