إدخال نظام القوافل البحرية البريطانية

إدخال نظام القوافل البحرية البريطانية

في 24 مايو 1917 ، مدفوعًا بالنجاح الباهر لغواصات U-Boat الألمانية وهجماتها على سفن الحلفاء والمحايدة في البحر ، أدخلت البحرية الملكية البريطانية نظام قوافل تم إنشاؤه حديثًا ، حيث ستسافر جميع السفن التجارية التي تعبر المحيط الأطلسي في مجموعات تحت حماية البحرية البريطانية.

لأكثر من ثلاث سنوات من الحرب العالمية الأولى ، قاوم الأميرالية الملكية البريطانية بثبات إنشاء نظام قوافل ، معتقدين أنهم لا يستطيعون توفير السفن والموارد الأخرى من أسطولها العظيم حيث قد تكون هناك حاجة إليها في المعركة. لكن تأثير الغواصات الألمانية من نوع يو بوت وهجماتها على السفن التجارية - سواء كانت محاربة أو محايدة - أثبتت أنها مدمرة. مع دخول الولايات المتحدة إلى الحرب في أبريل 1917 ، كانت هناك حاجة أكبر لحماية مصالح الحلفاء في البحر ، حيث كانت هناك حاجة لنقل أعداد كبيرة من الجنود والأسلحة من ساحل المحيط الأطلسي إلى أوروبا. في أوائل مايو 1917 ، أُعلن أن الشهر السابق قد شهد أعلى خسائر شحن للحرب حتى الآن لدول الحلفاء والمحايدة: 373 سفينة ، أي بوزن إجمالي قدره 873.754 طنًا.

وبالتالي ، في 24 مايو 1917 ، أدخلت بريطانيا نظام قوافلها. بموجب الترتيبات الجديدة ، قد ترافق قافلة من 10 إلى 50 سفينة تجارية - إلى جانب ربما سفينة تحمل أسلحة وجنودًا - طراد وست مدمرات و 11 سفينة صيد مسلحة وزوجين من قوارب الطوربيد مع معدات استطلاع جوي يمكن الكشف عن حركة الغواصات تحت الماء. تم إنشاء نقاط تجميع القوافل على طول الساحل الأطلسي لأمريكا الشمالية والجنوبية ، من هاليفاكس ، نوفا سكوتيا ، إلى هامبتون ، فيرجينيا ، وصولًا إلى ريو دي جانيرو ، البرازيل ، للتعامل مع نقل الرجال والأسلحة ليس فقط المواد الغذائية والخيول ، الإمدادات الأساسية لجهود الحلفاء الحربي.

شكل إدخال نظام القوافل أخيرًا بداية انخفاض حاد في حجم أضرار الغواصة الألمانية وموت الآمال الألمانية في تجويع بريطانيا وإجبارها على الخضوع. بين مايو 1917 ونوفمبر 1918 ، تم نقل ما مجموعه 1100000 جندي أمريكي عبر المحيط الأطلسي في قافلة ، وغرق 637 منهم فقط نتيجة الهجمات الألمانية.

اقرأ المزيد: كيف غرق غرق لوسيتانيا الحرب العالمية الأولى


نظام القافلة

إن حماية سفن الإمدادات الغذائية دائمًا ما تكون ذات أهمية قصوى للأمة في حالة حرب. تم اعتماد نظام القوافل بأشكال مختلفة لهذا الغرض من قبل كل دولة بحرية تقريبًا منذ بدء النقل البحري

في البحر الأحمر ، اضطرت وسائل النقل في كثير من الأحيان إلى الخروج من قافلتهم في الرياح التالية إذا كانوا يحملون خيولًا. عادة ما يكون الفراق من القافلة جريمة خطيرة ، لكنها كانت ضرورية في بعض الأحيان. هانتسمان ، على سبيل المثال ، كما هو موضح أعلاه ، حملت فوج لانسر هندي على متنها عام 1914. لإجبار ما يكفي من الهواء للخيول على النزول إلى أماكن الانتظار ، كان من الضروري الاستدارة والتوجه إلى الرياح لفترة من الوقت.

بالنسبة للمواطن العادي ، ربما يكون واجب القوافل هو الواجب الأساسي للبحرية. على الرغم من أن الخوف من الغزو قد يكون بعيدًا في بعض الأحيان ، إلا أنه يجب دائمًا أخذ احتمالية المجاعة في بلد يعتمد على الإمدادات الخارجية للجزء الأكبر من مواده الغذائية في الاعتبار. يعتبر الواجب الأول للبحرية هو حماية التجارة ، وخاصة سفن الطعام. يمكن القيام بذلك بطريقتين: أولاً ، من خلال صيانة عدد كبير من السفن في المحطة ، وهو ما يفوق قوة البحرية الملكية في الوقت الحاضر ، وثانيًا عن طريق حماية السفن التجارية عبر مناطق الخطر عن طريق نظام القوافل.

فقد أصل نظام القوافل في ضباب التاريخ. من المؤكد أن الرومان كان لديهم بعض مثل هذا النظام لجلب الأساطيل إلى روما التي كانت تحمل جزية الذرة عبر المناطق الموبوءة بالقرصنة في البحر الأبيض المتوسط. من المحتمل أن جميع القوى البحرية في ذلك التاريخ عملت على خطوط متشابهة ، على الرغم من صعوبة اكتشاف طبيعة روتينها بسبب السرية التي احتفظت بها. عندما كان أسطول Cinque Ports هو الدفاع البحري الرئيسي في إنجلترا ، كانت القوافل إحدى واجباتها الرئيسية. كان على هذا الأسطول أن يحرس التجارة الإنجليزية ليس فقط ضد الأعداء الوطنيين ، ولكن أيضًا ضد القراصنة من جميع الأنواع. الإنجليزية وكذلك الأجنبية ، وأوائل القراصنة. نشأت السرقة عندما اشتكى موضوع بلد ما لحاكمه من تعرضه لأضرار على يد فرد يرفع علمًا أجنبيًا. لقد أُعطي خطاب مارك ليعوض نفسه من ممتلكات ذلك الشخص ، ولكن نظرًا لأن المعتدي عادة ما كان حريصًا جيدًا على الابتعاد عن طريق الانتقام ، تم نقل هذه الرسائل قريبًا من الفرد إلى البلاد. لم تكن اللوائح صارمة ولم يكن هناك فحص على المبلغ الذي تم الاستيلاء عليه في الجبر ، بحيث أصبح القراصنة أفضل قليلاً من القراصنة. تم تكليف سفن موانئ Cinque في إنجلترا ، التابعة للرابطة الهانزية في ألمانيا ، ومختلف المنظمات المماثلة في أجزاء أخرى من القارة بمهمة قوافل التجار.

كان العائق أمام استخدام سفن Cinque Ports هو أنها كانت مقيدة لفترة معينة فقط كل عام. في عام 1372 ، أُجبر إدوارد الثالث على أن يأمر السفن التي تنقل أسطول النبيذ بدفع شلنين مقابل كل طن من النبيذ تم إحضاره بأمان إلى الميناء. أي ربح حققته القوافل عن طريق التجارة أو عن طريق الاستيلاء على سفن العدو كان يجب خصمه من هذا. في ذلك العام ، تألفت قوافل النبيذ من خمس سفن و "بارجة" واحدة من بايون ، فرنسا ، إلى إنجلترا ، وعشر سفن وأربع "صنادل" من إنجلترا إلى بايون.

عندما بدأت السفن الحربية في التطور بعيدًا عن التجار المسلحين ، قاموا بواجبات القوافل ووضعوا قدرًا من السيطرة لم يكن دائمًا مقبولًا للتجار. ومع ذلك ، لم يكن هناك ما يكفي من السفن الحربية لهذا الغرض ، واضطرت البحرية باستمرار إلى التراجع عن السفن الخاصة المستأجرة والمسلحة. في عام 1513 ، تلقى مالك Mawdelin of Hull 55 جنيهًا إسترلينيًا (مبلغ كبير في تلك الأيام) لمرافقته الأسطول إلى كاليه.

كان واجب القوافل ومهمة الاحتفاظ بنوع من المحطة في الشركة من بين الأسباب الرئيسية لإدخال منصة حفر السفن. ولسنوات عديدة ، كانت أكبر السفن ، على الرغم من أنها كانت تُعرف بالسفن على عكس السفن الصغيرة التي كانت تُسمى جميعًا barques ، مُجهزة بشكل ثابت تقريبًا مع الصاري الذي يحمل الأشرعة المتأخرة. سمح إدخال الشراع العلوي ذو الميزان المربع - لسنوات عديدة بعدم وجود أي مربعات أخرى في الميزان - بتنظيم سرعة السفينة ، حيث يمكن دعمها عند الضرورة. وقد سمح تحسين الحفاظ على الموقع الذي تم إدخاله في القوافل لرجال الحرب بالمناورة كأسراب ، وأدى بطبيعة الحال إلى تطوير التكتيكات.

خلال الكومنولث ، أولى كرومويل اهتمامًا لحماية التجارة البريطانية أكثر مما كان معتادًا قبل يومه. كما اتخذ إجراءات صارمة من أجل احترام العلم في الخارج ، سواء كان يرتديه التجار أو رجال الحرب. لذلك تم تحسين نظام القوافل بشكل كبير في كل من السلم والحرب. أصبح الأسطول الملكي الذي تحول إلى ملكية خاصة تحت قيادة الأمير روبرت أحد أعظم أعداء الكومنولث ، لكن كان لابد أيضًا من التعامل مع القراصنة والقراصنة البربريين من دول القراصنة في شمال إفريقيا.

تم استئجار وتسليح عدد كبير من السفن التجارية من قبل بحرية الكومنولث. كما أولى الأميرالية اهتمامًا أكبر بتصميم الأنواع الأصغر من السفن الحربية. على الرغم من أنها دفعت في الأصل إلى حماية التجار ، إلا أن هذه الخطوة كانت فيما بعد ذات فائدة أكبر للبحرية نفسها.

بعد يوم كرومويل ، جعل الفرنسيون هجوم التجارة البريطانية حجر الزاوية في سياستهم البحرية. كان الأسطول البريطاني دائمًا متفوقًا على أسطولهم ، لكنهم أدركوا تمامًا أن Merchant Service كانت كعب أخيل للبلاد ويمكن مهاجمتنا لإحراجنا وأرباحهم. ثم بدأ السباق الكبير للقراصنة الفرنسيين ، وصُممت السفن خصيصًا لهذا الغرض في جميع القواعد الفرنسية الرئيسية. تم استهداف السرعات العالية في وقت كانت السرعة فيه تعتبر قليلة الأهمية في البحر.

على الرغم من أن ضباط البحرية الفرنسية كانوا يشعرون بالغيرة والاحتقار من هؤلاء القراصنة ، إلا أن السلطات أدركت قيمتها تمامًا. عندما كان هناك أي رجال حرب مناسبين متاحين ، لم يترددوا في إقراضهم لقراء السمعة ، راضين عن الضرر الذي يمكن أن يفعله القراصنة لبريطانيا العظمى أثناء جني أرباحهم الخاصة.

تسبب هذا بطبيعة الحال في إيلاء المزيد من الاهتمام للقوافل. في عامي 1695 و 1703 ، نجحت مصالح التأمين البحري والتأمين البحري في بريطانيا في إجبار حكومة غير راغبة على إنشاء أسراب دفاع تجارية خاصة ، تتكون من السفن التي تم إخراجها عمليًا من أيدي الأميرالية ولم تكن متاحة لأي غرض آخر. في عام 1742 ، اشتكى مجلس العموم من أن السفن التجارية مع البرتغال احتُجزت في الميناء لما يقرب من اثني عشر شهرًا لعدم وجود مرافقة. تم رفض مشروع قانون على غرار الإجراءات السابقة بصعوبة كبيرة من قبل الأميرالية. في عام 1743 ، تسبب أسطول فرنسي في القناة الإنجليزية في توقف التجارة في غرب الهند من أبريل إلى نوفمبر. بينما كانت الأميرالية تحارب مطالب غالبية مالكي السفن من الدرجة الأولى بالحماية المناسبة ، كان هناك مالكون آخرون فعلوا كل ما في وسعهم لتجنب القافلة ، معتبرين أنها غير مجدية. ووجدوا أن سفينة سريعة تحاول التسلل مع حمولتها في وقت النقص كانت مؤكدة أنها تحقق ربحًا كبيرًا. عندما وصلت القافلة كان هناك حتما تخمة وانخفضت الأسعار. لقد خاطرت بالقبض عليها ، ولكن كان من مسؤولية شركات التأمين في Lloyd أن تعوض مالكيها عن ذلك. كان المالكون الآخرون بالتأكيد متحالفين مع العدو ورحبوا بالاستيلاء على ممتلكاتهم.

للتحقق من هذه الممارسات ، تم إصدار عدد من قوانين القوافل. صدر أهم قوانين القوافل هذه في عام 1798. وقد صدر قانون يقضي بعدم مغادرة أي سفينة ميناء بريطانيًا بدون قافلة تحت غرامة قدرها ألف جنيه إسترليني. للدفع مقابل الخدمة ، تم فرض رسوم جمركية إضافية على واردات وصادرات معينة ودفعت رسوم حمولة متغيرة من قبل جميع السفن التجارية ، والتي تتراوح من ستة بنسات للطن للسفن المتجهة إلى أيرلندا إلى ثلاثة شلن للطن في شرق الهند.

ومع ذلك ، لم يكن نظام القوافل شائعًا بشكل عام ، حتى بين أكثر مالكي السفن شهرة. إن التأخير في جمع السفن في الموانئ الطرفية وفي الحفاظ على المحطة مع أبطأ البحارة في الأسطول يعني إهدارًا هائلاً للوقت والمال. بالإضافة إلى ذلك ، لم يرغب التاجر العادي في أن يكون له أي علاقة بالبحرية أكثر مما كان ضروريًا بسبب أنشطة عصابة الصحافة. في مناسبات عديدة عندما رأت سفن الملك التجار في مأمن من خطر هجوم العدو ، عرضتهم للخطر من المخاطر البحرية عن طريق سلبهم من أفضل رجالهم.


تم إدخال نظام القافلة البحرية البريطانية - 24 مايو 1917 - HISTORY.com

TSgt جو سي.

في مثل هذا اليوم من عام 1917 ، مدفوعًا بالنجاح الباهر لغواصات U-Boat الألمانية وهجماتها على سفن الحلفاء والمحايدة في البحر ، أدخلت البحرية الملكية البريطانية نظام قوافل تم إنشاؤه حديثًا ، حيث ستسافر جميع السفن التجارية التي تعبر المحيط الأطلسي في مجموعات تحت حماية البحرية البريطانية.

لأكثر من ثلاث سنوات من الحرب العالمية الأولى ، قاوم الأميرالية الملكية البريطانية بثبات إنشاء نظام قوافل ، معتقدين أنهم لا يستطيعون توفير السفن والموارد الأخرى من أسطولها العظيم حيث قد تكون هناك حاجة إليها في المعركة. لكن تأثير الغواصات الألمانية من طراز U-Boat وهجماتها على السفن التجارية - سواء كانت محاربة أو محايدة - أثبتت أنها مدمرة. مع دخول الولايات المتحدة إلى الحرب في أبريل 1917 ، كانت هناك حاجة أكبر لحماية مصالح الحلفاء في البحر ، حيث سيتعين نقل أعداد كبيرة من الجنود والأسلحة من ساحل المحيط الأطلسي إلى أوروبا. في أوائل مايو 1917 ، أُعلن أن الشهر السابق قد شهد أعلى خسائر شحن للحرب حتى الآن لدول الحلفاء والمحايدة: 373 سفينة ، أي بوزن إجمالي قدره 873.754 طنًا.

وبالتالي ، في 24 مايو 1917 ، أدخلت بريطانيا نظام قوافلها. بموجب الترتيبات الجديدة ، قد ترافق قافلة من 10 إلى 50 سفينة تجارية - إلى جانب ربما سفينة تحمل أسلحة وجنودًا - طراد وست مدمرات و 11 سفينة صيد مسلحة وزوجين من قوارب الطوربيد مع معدات استطلاع جوي يمكن الكشف عن حركة الغواصات تحت الماء. تم إنشاء نقاط تجميع القوافل على طول الساحل الأطلسي لأمريكا الشمالية والجنوبية ، من هاليفاكس ، نوفا سكوتيا ، إلى هامبتون ، فيرجينيا ، وصولًا إلى ريو دي جانيرو ، البرازيل ، للتعامل مع نقل الرجال والأسلحة ليس فقط المواد الغذائية والخيول ، الإمدادات الأساسية لجهود الحلفاء الحربي.

شكل إدخال نظام القوافل أخيرًا بداية انخفاض حاد في حجم أضرار الغواصة الألمانية وموت الآمال الألمانية في تجويع بريطانيا وإجبارها على الخضوع. بين مايو 1917 ونوفمبر 1918 ، تم نقل ما مجموعه 1100000 جندي أمريكي عبر المحيط الأطلسي في قافلة ، وغرق 637 منهم فقط نتيجة الهجمات الألمانية.


البحرية الملكية ودروس 1914-1918 الجزء الثاني


هناك مضمون في تأكيد اللفتنانت كوماندر DW Waters أن `` كل درس مضاد للغواصات السطحية والجوية تقريبًا في حرب الغواصات الأولى كان يجب إعادة تعلمه ، وفي النهاية تم إعادة تعلمه في الثانية بتكلفة هائلة من الدم والدموع والكنوز '' . كان يمكن للمرء أن يظن أن الخدمة بأكملها كانت تعلم أن أهم درس من الحرب الأولى هو أن هجوم الغواصة على الأسطول التجاري كان أخطر خطر على بريطانيا ، وأن إدخال القافلة في عام 1917 هو الذي أنقذ الأسطول التجاري. يوم. لكن الدروس المضادة للغواصات من الحرب ، والتي لم يتم فهمها تمامًا على أي حال ، سرعان ما تم نسيانها بعد الحرب لأنه لم تكن هناك محاولة جادة لدراسة المعنى الأكبر لحملة الغواصات في 1917-1918. وبالتالي ، خلال سنوات ما بين الحربين العالميتين ، تم فهم نظام القوافل بشكل ناقص في أحسن الأحوال. على الرغم من أن الكابتن روسكيل كان بعيدًا عن الصواب في قوله إنه في 1919-1939 لم يكن هناك تمرين واحد لحماية قافلة تجارية ضد هجوم جوي أو غواصة ، فإن الحقيقة هي أن البحرية لم تهتم كثيرًا بعمل القوافل بين الحربين. .

كان الجهل بلا شك هو التفسير الرئيسي للموقف اللامبالاة تجاه القافلة خلال معظم فترة ما بين الحربين. كتب خبير البحرية الألمانية في الأميرالية ، والذي كان مسؤولاً عن المحفوظات البحرية الألمانية التي تم الاستيلاء عليها:

النقطة التي برزت بوضوح مذهل من جميع أبحاثنا في السجلات البريطانية والألمانية منذ نهاية الحرب العالمية الثانية هي أنه لم يكن هناك مؤرخ يكتب بين الحربين (سواء البريطانية أو الألمانية) استخلص الاستنتاجات الكاملة والدقيقة من يو بوت. عمليات 1917-1918. كان السبب الرئيسي لهذا الإغفال هو أنه في تلك السنوات بين الحربين ، لم تكن السجلات الكاملة لكلا الجانبين متاحة أبدًا لأي مؤرخ واحد ، كما هي متوفرة اليوم. في هذا البلد ، تضافرت حقيقة أننا هزمنا الغواصات في نهاية المطاف ، وظهور ASDICS بعد فترة وجيزة من نهاية الحرب العالمية الأولى ، مما أدى إلى شعور العديد من الضباط بموقف من الثقة المفرطة فيما يتعلق بأي عودة لخطر الغواصة. . في ألمانيا ، من ناحية أخرى ، لم تكتمل أبدًا أبحاث الأدميرال سبيندلر (مؤرخ عمليات الغواصات 1914-1918). ذهب عمله فقط حتى عام 1917 ، وبالتالي لم يتضمن العديد من دروس عمليات الغواصات ضد القوافل.

كانت الأسباب المساهمة في عدم الاستفادة الكاملة من تجربة الحرب هي (1) الهوس القديم بأعمال البارجة والأسطول ، والتي سيتم التعامل معها أدناه (2) مفرط الثقة ، خاصة في الثلاثينيات ، في ASDIC ، الجهاز الذي تم تطويره منذ عام 1917 كإجابة لمشكلة تحديد موقع الغواصات (3) كراهية العديد من كبار الضباط لما كان يعتبر خطأً دفاعيًا ، ناهيك عن إجراء ممل ورتيب بشكل عام. فيما يتعلق بالأخير ، أميرال الأسطول السير كاسبار جون (من بين آخرين كثيرين) يؤيد رأيي: "أنت محق جدًا في الكتابة أن حماية القوافل كانت تعتبر كراهية عسكرية من قبل البحرية - لقد كانت دفاعية للغاية بالنسبة للتدريب في وقت السلم - وعلى أي حال ، على عكس البوارج ، لم يكن هناك قط قافلة مرئية "للحماية". وتؤكد هذا الموقف حقيقة أن أوامر مدمرات الأسطول بشكل عام بدلاً من مرافقي القوافل كانت تعتبر بمثابة البرقوق. وبالتالي ، على الرغم من وجود بعض الاستثناءات الرائعة بالطبع ، كان أفضل الضباط مع الأسطول والفريق الثاني مع مرافقي القافلة. ولم يساعد ذلك حتى سنوات ما قبل الحرب الأخيرة على افتراض أن اليابان ستكون العدو الرئيسي لبريطانيا في الحرب ، وليس ألمانيا ، وكانت المشكلة هنا هي كيفية الوصول إلى اليابان عبر العالم ، وليس كيفية مرافقة السفن التجارية عبر البلاد. الأطلسي.

لا أريد أن أترك انطباعًا بأن الفكر التقدمي في القافلة كان غائبًا تمامًا. أشار رئيس الكلية الحربية البحرية في غرينتش خلال الفترة من 1934 إلى 197 ، عندما شارك أكثر من مائة ضابط في الدورة الحربية ، إلى أنه "لم يكن هناك أي شك في هذا الموضوع من قبل الموظفين أو الدورات التدريبية. لقد كانت في الواقع عقيدة مشتركة أن القافلة أنقذتنا في الحرب الأولى وأنها ستكون ضرورية في المستقبل. لذلك لا أستطيع أن أفهم خطاب وزير المالية. من المؤكد أنه لم يكن له أي تأثير على تعاليمنا ، ولأننا كنا على اتصال وثيق مع الأميرالية ، كان علينا أن نعرف ما إذا كانوا يفكرون بشكل مختلف. حافظت حرب الغواصات 1914-1918 ، أو لواحد أو أكثر من الأسباب الأخرى المذكورة أعلاه ، على نظرة معادية للقافلة. ملاحظات الأمين البرلماني والمالي للأميرالية ، اللورد ستانلي ، متحدثًا في مجلس العموم في 14 مارس 1935 ، تلخص آراء مجلس الإدارة والموظفين البحريين في ذلك التاريخ وهي تكرار لجميع الاعتراضات القياسية لـ مدرسة الفكر المناهضة للقافلة (أو التحيز):

يمكنني أن أؤكد لمجلس النواب أن نظام القوافل لن يتم تقديمه على الفور عند اندلاع الحرب. حتى الشرف الصحيح. عضو في سويندون [د. أديسون] يعترف بأن نظام القوافل له عيوب كبيرة جدًا ، وبالتأكيد لن يرحب به المجتمع التجاري حتى تصبح الظروف غير محتملة لدرجة أنهم كانوا مستعدين لتقديم التضحيات اللازمة. في المقام الأول ، سوف تحصل على تأخير عند كل نهاية. سوف تحصل على تأخير أثناء تجميع السفن عند نقطة البداية ليتم أخذها من قبل قافلتهم. قد تتأخر السفن التي تصل إلى نفس الميناء في نفس الوقت.ستواجه أيضًا صعوبة أن تضطر السفينة الأسرع إلى السير بنفس سرعة السفينة الأبطأ. لذلك ، لن يتم تقديم نظام القوافل إلا عندما يكون ميزان المزايا في صالحها وعندما تكون الغرق كبيرة لدرجة أن الدولة لم تعد تشعر أنه من المبرر السماح للسفن بالإبحار بمفردها ولكنها تشعر أنه لحماية أطقمها ، فإن نظام القوافل مهم.

(دكتور أديسون :) هل أفهم اللورد النبيل أن أقترح أن الأميرالية ستنتظر قبل إنشاء نظام القوافل حتى تغرق العديد من السفن لدرجة أن الدولة لن تتحملها أكثر من ذلك؟ بالتأكيد ، لن ينتظروا حتى ظهور مثل هذه الظروف كما حدث في 17 أبريل 1917 ، عندما غرقت 34 سفينة في إحدى الليالي. هل سيسمحون لنا بالوصول إلى ذلك الملعب قبل أن يبدأوا نظام القافلة؟

(اللورد ستانلي: بالتأكيد لا ، لكن لن يتم تقديمه في المقام الأول. لن تعرف في المقام الأول ما إذا كانت السفن ستكون في خطر كبير. قد يكون من الأكثر أمانًا لهم الإبحار بأنفسهم. سيكونون هدفا أصغر. لن تعرف سفن العدو مكان وجودهم. إذا كان المغيرون على وشك أن نضطر إلى إنشاء نظام القافلة في الحال. إنها ببساطة مسألة نفعية. يجب أن نكون مستعدين لوضع الخطة موضع التنفيذ ولكن يجب أن ننتظر حتى نعتقد أن اللحظة المناسبة قد حانت. بعد أن وصلنا إلى النقطة التي يُنظر فيها إلى أنه لا ينبغي للسفن أن تبحر بمفردها ولكن يجب أن تكون محمية بمرافقة ، علينا أن نقرر ما هو أفضل شكل لحماية القوافل ، وأعتقد أنه يتفق الجميع على ذلك ما يعرف بالقافلة العامة هو أفضل نظام. هذه هي القافلة التي لديها حراسة جاهزة لحماية سفنها من الهجوم السطحي ، من الغواصات وربما من الجو….

لذلك ، يجب أن نضع توفير السفن الشراعية في الترتيب الصحيح للأولويات. عند القيام بذلك ، أود أن أطلب من مجلس النواب أن يتذكر شيئين ، أولاً ، أن دفاعاتنا وأجهزةنا المضادة للغواصات لاكتشاف مكان وجود الغواصات بالضبط أفضل بكثير مما كانت عليه خلال الحرب لدرجة أننا يجب أن نريد عددًا أقل من السفن الواقية في القافلة. ثانيًا ، نظرًا لأنه لن تكون هناك حاجة إلى القوافل فور اندلاع الحرب ، فسوف يمنحنا الوقت لارتجال الحماية من قبل المدمرات وسفن الصيد بينما يتم إصدار الأوامر لبناء السفن الشراعية التي سنحتاجها في النهاية.

لم تدرك هيئة الأركان البحرية أنه بسبب إغلاق الطرق الخطرة لعدة أيام في كل مرة ، فإن الإبحار المستقل استلزم تأخيرات أطول في 1917-1918 ، بينما كانت القوافل التي يحرسها المرافقة على البخار مباشرة إلى وجهاتها. على الرغم من أنه من الصحيح أن ضباط الأركان البحريين بحلول عام 1935 كانوا يفضلون القافلة من حيث المبدأ ، إلا أنهم لم يعتقدوا أنها ستكون ضرورية ، في البداية ، على أي حال ، لأن العدو ، الذي يخشى تنفير الرأي المحايد كما في عام 1917 ، لن ينطلق بلا قيود. الهجمات الجوية أو القوارب على الشحن. يجب أن أذكر أيضًا أن ألمانيا كانت من الدول الموقعة على اتفاقية الغواصات لعام 1936 ، التي تحظر هجوم الغواصات غير المقيد. بالطبع ، نحن نعلم الآن أن كلمة هتلر لا تساوي شيئًا ، لكن لم يكن من الممكن افتراض ذلك في ذلك الوقت ، على الأقل بشكل علني. إن الإعلان عن نظام قوافل كان يعني ضمناً أن المعاهدة كانت ، أو ستنتهي ، عمداً! من ناحية أخرى ، عارضت هيئة الأركان الجوية القافلة ، مستخدمة الحجة المشكوك فيها لعام 1917 بأن حشد السفن في القافلة لن يؤدي إلا إلى هجوم جوي وخسائر فادحة. أجبر النقد على تعديل السياسة. في عام 1937 ، توصل الطاقم البحري والجوي إلى اتفاق يقضي بوجوب إنشاء قافلة عند اندلاع الحرب. في مارس 1938 ، لإرضاء الرأي البحري ، تعهد الأميرالية بإجراء جميع الاستعدادات للقافلة (على سبيل المثال ، تم إرسال ضباط خدمة المراقبة البحرية إلى جميع موانئ الشحن) ، ولكن ليس بالضرورة لتأسيسها في حالة حرب الغواصات المقيدة. كما لاحظ نائب مدير الخطط في وقت مبكر من الحرب: "كانت خطتنا قبل الحرب A / S هي مهاجمة قوارب U بمجموعات الصيد حتى أصبح من الضروري الذهاب إلى القافلة ..." كان على السفن الاستمرار في الإبحار بشكل مستقل ، إذا كان حصر العدو نفسه في حرب مقيدة - أي إيقاف الضحايا المحتملين وإعطائهم الوقت لإجلاء الركاب وأفراد الطاقم. بعد اتخاذ هذا القرار ، أهملت الأميرالية توفير حراسة القافلة اللازمة للحرب غير المقيدة ، والتي غرقت بموجبها السفن دون سابق إنذار. تم تبديد جميع الشكوك فور اندلاع الحرب: نسف أثينا (ضد أوامر هتلر) في اليوم الأول ، 3 سبتمبر 1939 ، أول قافلة إبحار ، 6 سبتمبر.

ومع ذلك ، على الرغم من قوة البحرية البريطانية ، بمساعدة كندا والولايات المتحدة ، فقد استغرق الأمر ما يقرب من أربع سنوات (أي ليس حتى مايو 1943) للتغلب على خطر الغواصة الألمانية. كان هناك نقص في المرافقة ، والأنواع غير المناسبة ، والمجموعات غير المدربة بشكل كافٍ ، وتحويل السفن المضادة للغواصات في الجزء الأول من الحرب من القوافل المرافقة إلى العمل الهجومي غير المجدي من قبل "مجموعات الصيد" ، ونقص في القوة الجوية على مسارات القوافل ، ولا سيما الطائرات بعيدة المدى وحاملات المرافقة. (كان ذلك بعد 3 سنوات ونصف من اندلاع الحرب قبل أن يكون هناك حاملة مرافقة حقيقية واحدة على طريق قافلة شمال الأطلسي.) كل هذا كان في جزء منه انعكاسًا للتقدير المتدني الذي حظيت به القافلة عمومًا بين الحروب وفي الواقع في المراحل الأولى من الحرب الثانية. وتجدر الإشارة إلى أن قيادة المناهج الغربية قامت بعمل رائع مع العتاد والأفراد المتاحين ، وأن السير بيرسي نوبل ، C-in-C (1941-2) ، كان ضد مفهوم "مجموعة الصيد".

فيما يتعلق بالقوة الجوية ، كان المنسي في سنوات ما بين الحربين هو الدور الناجح للغاية للطائرات البحرية كقافلة مرافقة في 1917-1918 ، عندما غرقت خمس سفن فقط في قوافل بمرافقة سطحية وجوية. لم تكن هناك تقريبًا أي طائرات متاحة للقوافل عند اندلاع الحرب ، لأن مسؤوليات الطائرات البحرية لم تشمل حماية السفن التجارية. كان أحد أسباب هذه الحالة المؤسفة هو حقيقة أن المجلد الأخير من التاريخ الرسمي للقوات الجوية البريطانية في الحرب العالمية الأولى (الحرب في الهواء) ، والذي أظهر بوضوح أهمية الطائرات في الحماية التجارية ، لم يصدر إلا في عام 1937. ، فات الأوان للتأثير على السياسة. تم الحصول على نتائج مماثلة للحرب الأولى في الحرب الثانية بمجرد إتاحة الطائرات المناسبة لاستخدامها كمرافقة ودعم للقوافل ، ولكن هذا لم يكن حتى عام 1943. ويمكن القول ، وقد جادلت البحرية بشدة منذ ذلك الحين ، أن هوس سلاح الجو الملكي البريطاني بسياسة `` التبذير والفاسدة إلى حد كبير '' المتمثلة في قصف ألمانيا بشكل عشوائي حرم الأسطول من الطائرات اللازمة للقوافل والأعمال البحرية الأخرى ، بينما لم يحقق أي انخفاض كبير في إمكانات الحرب الألمانية. ومع ذلك ، فإن القضية ليست من النوع الأبيض والأسود. رد الطيارون أن هجوم القاذفات لم يكن دائمًا كما كان ينبغي أن يكون (كانت هذه أول حرب جوية حقيقية وكان لابد من تعلم الكثير) ، ومع ذلك ، على حد تعبير المؤرخين الجويين الرسميين ، `` كلاهما تراكمي بشكل غير مباشر إلى حد كبير. بطرق وفي النهاية بطريقة مباشرة ومباشرة ، ساهم القصف الاستراتيجي ، وكذلك في أدوار أخرى ، القاذفات الاستراتيجية ، في تحقيق النصر الذي كان حاسمًا.

تم تجاهل التجربة القيمة لعام 1914-1918 في جوانب أخرى فيما يتعلق بالقافلة. حتى عام 1943 ، عندما أنتج البروفيسور ب. لو تم تحليل إحصائيات القوافل لعام 1917-1918 بعد الحرب ، ودُرست النتائج المطبوعة للبحث الرياضي عن قوة المرافقة المقارنة من قبل قائد بالوكالة ، RNVR (Rollo Appleyard) في وقت مبكر من عام 1918 ، لكان الأميرالية على علم بـ ' قانون حجم القافلة ':' يجب قياس قوة المرافقة ، ليس من حيث عدد السفن في القافلة ، ولكن من حيث المساحة الإجمالية التي تتكون داخل الحدود التي تشكلها الخطوط التي تربط جميع السفن الخارجية. ' للإثبات رياضياً أن نسبة منطقة هجوم الطوربيد حول محيط القافلة إلى عدد المرافقين الذين يشاهدونها مباشرة هي `` مقياس رقمي أكثر صحة لقوة مرافقة القافلة من نسبة عدد السفن في القافلة إلى عدد المرافقين المقربين. من المحزن أن البحث التشغيلي لم يكن مفهومًا في سنوات ما بين الحربين العالميتين ، فقد احتاج إلى شخص يتمتع بمكانة بلاكيت لإظهار ما يمكن عمله في هذا المجال.

مثال آخر على كيف أن فشل ما بعد الحرب في دراسة حملة U-Boat لعام 1917-1918 بعناية والذي فرض عقوبة شديدة هو رفض الأميرالية في فترة ما بين الحربين للاعتقاد بأن الغواصات U سوف تقوم بهجمات ليلية على السطح. على الرغم من أنه بحلول نهاية الحرب الأولى ، كان ما يقرب من ثلثي جميع هجمات الغواصات تتم في الليل وعلى السطح - للتأكد من أنها أثبتت عدم جدواها - وجدت الحرب الثانية أن البحرية غير مستعدة لتكرار هذه التكتيكات ، هذه المرة بنجاح. كان الدليل متاحًا ، لكن الأمر استغرق عامًا من الأميرالية (أغسطس 1940) لإدراك أن غالبية السفن التي أغرقتها غواصات U منذ بداية الحرب قد غرقت في الليل - بالطبع ، ظهرت غواصات U . عندما هاجمت قوارب يو في المحيط الأطلسي ، في عام 1940 ، القوافل ليلاً بينما كانت على السطح ، لم يكن لدى الأميرالية إجابة فورية. لقد كان ، كما زعم بيان وزارة الطيران الأميرالية المشترك لعام 1946 بشكل مضلل ، "تكتيكًا ألمانيًا جديدًا لم يسمع به من قبل". لم يتم التغلب على المشكلة حتى تم تركيب رادار يبلغ قطره 10 سم بشكل عام لمرافقة القوافل. كما لعب تحول الليل إلى نهار مع مشاعل "ندفة الثلج" والألعاب النارية الأخرى دورًا مهمًا في هزيمة الهجمات السطحية. لا يوجد عذر للأميرالية التي لم تعلم بحلول عام 1939 أن غواصات يو قد تهاجم على السطح في الليل. ما إذا كان من الممكن توقع استخدام "مجموعات الذئاب" من دراسة الحرب الأولى ، فهذه مسألة أخرى.


البحرية الملكية والقافلة من الحرب العالمية الأولى الجزء الثاني

عندما بدأت الخسائر في الارتفاع بشكل مقلق ورفعت أصوات عديدة لصالح إدخال نظام القوافل التقليدي ، كانت حجج المعارضة:

1 - تتطلب القوافل أعدادا كبيرة من سفن الحراسة التي تستخدم بشكل أفضل في عمليات الدوريات للبحث والقتل.

2 - القوافل مع التأخيرات التي نجمت عن تجميع السفن في الموانئ ، وتنظيم الربانين التجاريين والأطقم غير المدربة على حفظ المحطات ، وفي فرض سرعات بطيئة على سفن أستر ، فإن الازدحام والتراخي في تحميل وتفريغ البضائع سيؤدي إلى إلى خسارة تجارية أكبر مما يمكن أن تحققه غواصات يو.

3. كلما زاد عدد السفن التي تشكل قافلة ، كلما كانت عرضة لهجوم الغواصات.

كانت إدارة نظام القوافل في الواقع معقدة وصعبة بشكل جبلي. تضاعفت التجارة عدة مرات وكانت الوجهات أكثر عددًا منذ الحروب الفرنسية ، ولكن تم بالفعل إنشاء قوافل لتجارة الفحم في القناة مع فرنسا ، والتي بدونها ستتوقف الصناعة الفرنسية. كما تم اللجوء إلى القوافل لعمليات الدردنيل ولتحركات القوات الكبيرة من زوايا الإمبراطورية البعيدة في الأسابيع الأولى من الحرب. عندما تم الاستشهاد بنجاح هذه ، أعلن معارضو القوافل أن هناك فرقًا كبيرًا بين سفن القوات التي يديرها كريم الخدمة التجارية والكمية الهائلة من السفن على المحيط الأطلسي أو كيب ران وفي البحر الأبيض المتوسط ​​ذات الحجم والسرعة المتنوعة ونوعية الطاقم.

نظرًا لأن الأرقام المتعلقة ببناء الغواصات وغرق التجار ارتفعت بشكل كبير مع خسائر الغواصات ، وأصبح التحريض السياسي والصحافي أكثر صخبًا ، فقد أُجبر الأميرالية على دراسة المشكلة وتقديم حجج مضادة لتبرير موقفهم. . لم يكن هناك صوت يدين القافلة أكثر موثوقية من Jellicoe & # 8217s ، وكان إصراره أكثر من أي شخص آخر على رفض إدخال النظام هو الذي أدى إلى سقوطه في نهاية المطاف. جيليكو ، الذي شكلت أسراب معركة الأسطول الكبير الخاصة به أكبر قافلة وأكثرها أمانًا (لا خسائر) على الإطلاق منذ أكتوبر 1914 ، ظل غير مرن في معارضته ، كما فعل داف وأوليفر والعديد من كبار الضباط الأقل نفوذاً.

ريتشموند ، الذي يخدم الآن في البحر مع الأسطول الكبير ، لاحظ تقاعس Jellicoe & # 8217s في الأميرالية باليأس. & # 8216 بعد أن فقد فرصتين لتدمير الأسطول الألماني ، & # 8217 كتب في مذكراته ، & # 8216 هو الآن مشغول بتدمير البلاد من خلال عدم اتخاذ خطوات لهزيمة الغواصات. & # 8217 بيتي كان غاضبًا بنفس القدر ، وفي قال الحديث في الرائد مع ريتشموند إن جهل Jellicoe & # 8217s بالحرب كان مذهلاً. وكتب ريتشموند: & # 8216 كل اقتراح بيتي & # 8217s للقافلة عارض & # 8217. & # 8216 كان & # 8220 مستحيل & # 8221 ". كان كل شيء مستحيلاً. & # 8220 يشبه تشغيل رأسك على جدار من الطوب & # 8211 لا ، جدار من الجرانيت & # 8211 لمحاولة الحصول على أي أفكار من خلال & # 8221 ، قال ب. & # 8217

معارضة الأميرالية الرسمية والمتعنتة لمبدأ القافلة ، تعرضت أخيرًا لثلاثة أحداث. كانت التجارة الاسكندنافية تعمل في بعض الوقت بمعدل خسارة غير مقبول يبلغ 25 في المائة. شكل بيتي لجنة للنظر في هذه الأزمة ، وكانت أولى توصياتها العاجلة لصالح مبدأ القافلة كمحاكمة. كان من الصعب على الأميرالية أن يتجاهل هذا الأمر جانباً ، وفي 20 أبريل 1917 وافق OD ، وفي اليوم التالي جيليكو. انخفض معدل الخسارة على الفور إلى 0.24 في المائة ، أو 120 مرة.

في 6 أبريل ، دخلت أمريكا الحرب ، وعلى الرغم من أن التأثير المباشر كان طفيفًا ، إلا أن الإضافة المتوقعة للعديد من المدمرات وسفن الحراسة الأخرى لتجارة الأطلسي قضت على جميع الحجج حول عدم وجود أعداد مرافقة. شكلت أرقام الخسائر في أبريل الضربة القاتلة ضد معارضي القافلة. لكن السفينة استغرقت وقتًا طويلاً لتغرق ، وكانت جيليكو لا تزال تعبر عن أخطر شكوكها حول التطبيق العملي لنظام القافلة حتى على نطاق محدود حتى 23 أبريل ، في اجتماع مجلس الوزراء الحربي.

في النهاية ، قرر Lloyd George ، الذي شعر بخيبة أمل متزايدة من سيارته الجديدة First Sea Ford ورفضه حتى الاستماع إلى الحجج ، وتغذى بالحقائق التي قدمها المنشقون داخل الأميرالية ، بالتدخل. في اجتماع آخر لمجلس وزراء الحرب بعد يومين (25 أبريل) أعلن لويد جورج أنه سيقوم بزيارة شخصية إلى الأميرالية في الثلاثين من أجل التحقيق في & # 8216 جميع الوسائل المستخدمة حاليًا فيما يتعلق بالحرب المضادة للغواصات & # 8217 . أدرك كارسون وجيليكو و OD عنصر التهديد في هذا القرار غير المسبوق ، وبينما كانت الدوافع وراء أفعال الأيام التي سبقت زيارة لويد جورج ، والتسلسل الفعلي للأحداث ، موضع خلاف في وقت لاحق ، تظل الحقيقة هي أن تلقت جيليكو من داف ، في 26 أبريل ، مذكرة حول موضوع القافلة. اقترح أنه يوجد الآن & # 8216 سبب كافٍ للاعتقاد بأنه يمكننا قبول العيوب العديدة للقوافل الكبيرة مع اليقين من حدوث انخفاض كبير في خسائرنا الحالية & # 8217.

في اليوم التالي اتفق كل من Oliver و Jellicoe على أنه يجب عمل نوع من مخطط القافلة & # 8216 للحكم على المدى الذي سيكون عمليًا & # 8217. وفي نفس يوم زيارة لويد جورج ، أبلغ جيليكو القائد الأمريكي المعين حديثًا ، الأدميرال ويليام سيمز ، أنه كان هناك نية لتقديم [قافلة] محاكمة شاملة وعادلة & # 8217.

جعل لويد جورج نفسه لا يحظى بشعبية كبيرة في وقت لاحق من خلال الإصرار على أن التهديد من زيارته هو ما دفع الأميرالية & # 8217 إلى إعادة فحص استراتيجيتهم في حملة مكافحة الغواصات واكتشاف & # 8216 أن الحماية لنظام القوافل كان ضمن بوصلة مواردهم. وفقًا لذلك ، & # 8216 استمر رئيس الوزراء السابق في مذكراته ، & # 8216 عندما وصلت إلى الأميرالية ، وجدت المجلس في حالة مزاجية. قوافل & # 8217 التي أجبرت الأميرالية على إدخال النظام ، وبالتالي إنقاذ البلاد من خنق معين. لهذا ، أطلق عليه كارسون لقب & # 8216little popinjay & # 8217 الذي قال & # 8216 أكبر كذبة قيلت على الإطلاق & # 8217.

كان المنظر العسكري كلاوزفيتز من القرن الثامن عشر هو الذي قال ، & # 8216 كل شيء بسيط للغاية في الحرب ، ولكن أبسط شيء صعب. & # 8217 لقد كان بالتأكيد مهمة صعبة لإقناع القيادة العليا للبحرية بالعودة إلى سياسة حماية التجارة التي أثبتت نفسها مرارًا وتكرارًا في الماضي وكانت الطريقة الأكثر فاعلية واقتصادية لتأمين تجارة الأمة. لا يمكن لشخص واحد ، وبالتأكيد ليس لويد جورج ، أن يدعي بشكل معقول الفضل الوحيد في التقديم المتأخر للقوافل. ومع ذلك ، كان من الممكن أن تكون بدايتها قد تأخرت بشكل قاتل لولا العمل البطولي للأتراك الشباب في البحرية- ضباط مثل الكابتن ريتشموند الذي لا يعرف الكلل والقائد ريجينالد هندرسون في الأميرالية. لقد خاطروا بحياتهم المهنية من خلال تعزيز قضية القافلة وإعداد مذكرات لهدم قضية مكافحة القافلة ، ثم تقديم المعلومات إلى وزارة الحرب من خلال الباب الخلفي.

لم يكن إدخال القوافل عملاً بين عشية وضحاها بأي حال من الأحوال ، وتم تشغيل الماكينة بسرعة محرك مهجور منذ فترة طويلة يتعامل معه ميكانيكيون ليسوا جميعًا مدربين تدريباً جيداً أو متحمسين. لم تساعد البحرية الأمريكية الأمور بالتعبير عن شكوكها. & # 8216 وزارة البحرية & # 8217 ، أبلغت الملحق البحري البريطاني في واشنطن ، & # 8216 لا يعتبر أنه من المستحسن محاولة & # 8230 قافلة & # 8230 في مجموعات كبيرة من السفن تحت القافلة ، والضباب ، والعواصف ، وقلة خبرة الأفراد ، والعامة التوتر على السفن التجارية يجعل مخاطر المحاولة كبيرة واحتمال تشتت القافلة قوية.

بالكاد يمكن إلقاء اللوم على الأمريكيين في بناء سياستهم على الحجج القوية والمكررة للأميرالية البريطانية ، لكن وزير البحرية سرعان ما كان يستمع إلى حجج سيمز. & # 8216 يبدو أنه انتحاري & # 8217 ، كتب ، & # 8216 إذا لم يتم وضع نظام القوافل كما اقترحته الأميرالية البريطانية قيد التشغيل الفوري وتطبيقه على جميع السفن التجارية ، مما أجبر الغواصات على مواجهة السفن المضادة للغواصات من أجل مهاجمة الشحن ".

تراجعت الأحكام المسبقة ببطء ، وتغلبت تعقيدات التجمع الجماعي للتجار غير المتجانسين ، واكتسب الربان البريطانيون والحلفاء والأجانب مهارات جديدة. من كل قافلة إبحار ، تم تعلم دروس جديدة ، وزادت الثقة مع الانخفاض المذهل في الخسائر. من بين 80 سفينة تم قوافلها في يوليو وأغسطس 1917 ، فقدت خمسة فقط. بحلول نهاية شهر سبتمبر ، بعد خمسة أشهر فقط من تغيير القيادة الأميرالية & # 8217 ، تحول المد بقوة لدرجة أنه لم يعد هناك أي شك حول إتقان قارب U السيئ. مع تدمير عشرة زوارق من نوع U في ذلك الشهر ، ولأول مرة تجاوزت الغرق أرقام البناء الجديدة.

علاوة على ذلك ، كان من الطبيعي أن يكون قادة U-Boat الجريئين والأكثر نجاحًا هم الذين تحملوا أكبر المخاطر وأصبحوا أول ضحايا الهجمات المضادة لمرافقة القوافل ، وبحلول أوائل عام 1918 ، كان معظم القادة الأكثر جرأة قد ذهبوا جميعًا تقريبًا. استشهد شير & # 8216t فقدان القادة المخضرمين & # 8217 كسبب رئيسي للانخفاض المطرد في نجاح حملة يو بوت.

بالنسبة لجميع قادة الغواصات ، أدى إدخال القافلة إلى ندرة مفاجئة في الأهداف. كما كتب الأدميرال كارل دونيتز في مذكراته ، & # 8216 ، أصبحت المحيطات في وقت واحد أرنبًا وفارغة لفترات طويلة في وقت واحد ، فإن قوارب U ، التي تعمل بشكل فردي ، لن تحافظ على أي شيء على الإطلاق. يمكن رؤيتها بواسطة قارب U واحد بدلاً من سفينة واحدة. لم يتم رؤية غالبية القوافل على الإطلاق. عندما كانوا كذلك ، أصبح الهجوم أكثر خطورة من خلال وجود مرافقين مع تدابير مضادة فعالة بشكل متزايد ، وكان ذلك نادر الحدوث لقارب U ، بعد رؤية قافلة ومطاردتها والمناورة داخل نطاق الهدف ، الحصول على لقطة ثانية.

خلال عام 1917 وأوائل عام 19l8 ، مع إدخال المناطيد ، والقوارب الطائرة بعيدة المدى ، والطائرات المائية ، وبالونات الطائرات الورقية التي يتم سحبها ، تمتعت المزيد والمزيد من القوافل بحماية إضافية من مظلة جوية. فاجأ التأثير الرادع ضباط البحرية الأكثر حماسًا. في عام 1918 ، كانت هناك ست هجمات فقط ضد قوافل محمية جواً ، برصيد إجمالي ثلاث سفن فقط.

تم تسريع استبدال الشحن المفقود عدة مرات من خلال وصول شخصية إلى العالم البحري غرس حياة جديدة في صناعة بناء السفن البريطانية. كان هذا الرجل الرائع هو السير إريك جيديس ، المسؤول عن إدارة السكك الحديدية وغير ذلك الكثير ، والذي تم إحضاره إلى الأميرالية كمراقب مدني. كان لويد جورج معجبًا كبيرًا بجيديس ، لسبب وجيه ، وعندما بدأ نجم كارسون في التلاشي مع خيبة الأمل العامة في الإدارة البحرية وسلوك الحرب في البحر # 8217 ، جعله أول فورد في 20 يوليو 1917. كان ذلك. في المرة الأولى التي كان فيها للبحرية رجل أعمال مباشر كرئيس لها. وصفه Evan-Thomas بأنه & # 8216a نوعًا من الخليج ذي الرأس النقطي الذي ينظر إليك على أي حال مباشرة في وجهك وهو أكثر مما سيفعله هؤلاء السياسيون المرتبكون. لذلك ربما يكون مناسبًا لنا جيدًا. بلفور ، عناد كارسون.

كانت فترة ولاية كارسون & # 8217s واحدة من أقصر فترة على الإطلاق. لكنه ذهب دون ضغينة وقال دائمًا إن الأشهر الثمانية التي قضاها في الأميرالية كانت سعيدة للغاية. كان رحيل Jellicoe & # 8217s أمرًا مختلفًا تمامًا ، ملطخة بالفضيحة وغضبها الغضب. كان عام 1917 هو العام الأكثر قلقا وكآبة في الحرب. لم تقدم الجبهة الغربية سوى القليل من الدم والدموع وخيبة الأمل. بدت الحرب بلا نهاية ، ولا نهاية لها في الأفق. في الداخل ، كانت هناك حالات حرمان ناجمة عن الخسائر في البحر وخفض الواردات غير الضرورية. كما هو الحال دائمًا ، كان الجمهور يتطلع إلى البحرية من أجل الابتهاج والانتصارات المجيدة. لكن الخدمة العليا ظلت صامتة كما كانت دائمًا. تم كسب الحرب ضد الغواصة تدريجياً. لكنها كانت حملة غير عقلانية وكانت أرقام خسائر الشحن أعلى بكثير مما كانت عليه قبل تقديم حرب غواصات غير مقيدة. أما الحصار المستمر لألمانيا ، فهو حملة إبطال حظيت بقدر أقل من الدعاية. لقد استغرقت الأمة مائة عام لتقدير ، من خلال كتابات ماهان ، الإنجاز الحربي للحصار البريطاني على فرنسا في الحروب النابليونية بواسطة تلك السفن البعيدة التي تعرضت للضرب بالعواصف والتي لم ينظر إليها الجيش الكبير أبدًا. 8217. ولكن هذا الدرس تم نسيانه في القلق وإثارة مشاعر الحرب ، ومرة ​​أخرى ، في نهاية عام 1917 ، طالب الرجل في الشارع ، الناخب ، بالعمل وبحث عن ضحية فداء. من بين أصوات الانتقادات العديدة والصاخبة في كثير من الأحيان صوت المراسل البحري لصحيفة ديلي ميل: & # 8216 لا يمكن لأحد أن يشعر بأدنى قدر من الثقة في الأميرالية الحالية. إذا لم تسقط قريبًا ، فسوف تسقط بلادنا معها. & # 8217

من البطل القومي ، انخفض سهم Jellicoe & # 8217 إلى درجة أنه ، مثل Battenberg من قبله ، بدأ عمله يعكس اكتئابه وخيبة أمله. ولم يكن رحيله أكثر رشاقة من رحيل الأمير.

كان تشاؤم Jellicoe & # 8217s والشكاوى المتعلقة بسوء الصحة مزعجة بشكل متزايد للجميع ، خاصةً لـ Geddes ، الذي طرده بحزم من المدير الإداري الذي أقال مديرًا تنفيذيًا غير مناسب ، عشية عيد الميلاد في ذلك الوقت. كان الملك & # 8216 مفاجأة كبيرة & # 8217 ، تشرشل & # 8216 ندم بشدة على القرار & # 8217. أسكويث طمأن Jellicoe أنه عندما يتم كتابة التاريخ ، فلن يكون لديك أي سبب للخوف من حكمه & # 8217. وعلقت صحيفة الديلي تلغراف & # 8217 ، رجل البحرية ، أرشيبالد هيرد ، أن & # 8216 جيليكو تم فصله بفظاظة لا مثيل لها في تعاملات الوزراء مع البحارة والجنود المتميزين. 8217s معجبين بالبحرية. & # 8216 وهكذا نزل رجل عظيم آخر تحت بحر طين مزراب الصحافة & # 8217 ، كتب ملازم أول قائد. ريتشموند ، مع عدم وجود وقت للمشاعر ، أشار فقط إلى أن & # 8216 عقبة أمام حرب ناجحة أصبحت الآن بعيدة المنال & # 8217.

على الرغم من أنه من الصحيح أن التعليق المعاكس لـ Jellicoe in the Press لعب دوره في إقالته ، فلا شك أنه لم يعد على مستوى الوظيفة التي لم يكن مناسبًا لها في المقام الأول. في الوقت نفسه ، كان أسكويث محقًا في حكمه. قام الشخص البسيط المتواضع بأشياء عظيمة للبحرية والأمة ، وكما نجح فيشر في جر الخدمة إلى القرن العشرين وسط قذائف المعارضة والشعور السيئ ، لذلك عزز صديقه جيليكو إنجازاته وقبل كل شيء ، استعاد من أجل الخدمة التي أحبها الانسجام والوحدة التي دمرها جاكي فيشر & # 8217s الدموية.

في 1 يناير 1918 ، واجه جيليكو عامًا كان نشاطه الرئيسي فيه هو كتابة مذكراته وقصة الأسطول الكبير. واجهت البحرية عامًا ، في ظل إدارة ذكية وفعالة ومثيرة للإعجاب ، والتي من شأنها أن تضمن تحقيق جميع الإنجازات التي وضع جيليكو الأسس لها ، وخلق إطارًا غير قابل للتدمير ، وسعى جاهدًا لإكماله.

بعد خيبة أمل جوتلاند في عام 1916 والحدة واليأس في عام 1917 ، اتخذت الحرب في البحر حالة أكثر تفاؤلاً وسعادة بالتأكيد في عام 1918. وكان السبب الأول لذلك هو أنه كان هناك أخيرًا انسجام نسبي في وايتهول وقوي ، تم إنشاء إدارة موحدة وفعالة في الأميرالية أثناء وجوده في الأسطول ، أدت الدروس المكتسبة بشق الأنفس على مدار ما يقرب من ثلاث سنوات ونصف السنة إلى إصلاحات جذرية في كل قسم ، وكانت هناك ثقة حقيقية في مجلس الإدارة الجديد.

كان فيرست سي فورد الجديد ، الذي كان من المقرر أن يقطع البحرية حتى تحقيق النصر ، هو نائب الأدميرال السير روسلين (& # 8216 روزي & # 8217) إرسكين ويميس ، وهو ضابط محبوب ومحبوب كان نائب لورد البحر الأول منذ 7 أغسطس 1917 ، وكان لفترة طويلة المرشح المفضل ليحل محل Jellicoe بين الشباب الأتراك في الأميرالية. لقد فعل ذلك في 27 ديسمبر / كانون الأول.

السبب الثاني للتفاؤل هو وصول البحرية الأمريكية بقوة كبيرة. تعزيز الأسطول الكبير ، في نهاية المطاف ، كان موضع ترحيب في حد ذاته على الرغم من وجود اتجاه في الأسطول في البداية للقول ، & # 8216em يمكننا التغلب على & # 8217em بمفردنا. & # 8217 القوات الخفيفة التي بدأت للوصول بأعداد كبيرة في نهاية عام 1917 ، مع وعد بالعديد من موارد بناء السفن غير المسبوقة في أمريكا ، كانت أكثر قيمة وتحملت الكثير من عبء توفير الدوريات ومرافقة القوافل قبالة البحرية الملكية.

أفضل ما في الأمر ، وربما من المستغرب النظر في الاختلافات في الخلفية والمزاج وإمكانية الخلاف بين قدامى المحاربين الفخورين الذين أنهكتهم الحرب في الأسطول البريطاني والخدمة الأمريكية الأصغر سنًا والفخر بنفس القدر ، اشتهرت USN و RN. كانت هناك نية طيبة على كلا الجانبين ، وكان البريطانيون يرحبون ويتوقون إلى التدريس ، والأميركيون جدد ودافئ القلب ومتلهفون للتعلم.

يكمن جزء كبير من النجاح في اختيار القادة. كان سيمز ضابطًا يتمتع بخبرة كبيرة وعمق في الشخصية ، وكان أحد أبرز الشخصيات التي أنتجتها USN. أدت تعاملاته الصريحة والمفتوحة مع Jellicoe و Beatty و Carson ثم Geddes إلى الثقة المتبادلة وحرية الأميرال و # 8217s في زيارة جميع الأقسام في Admiralty و Secure أي شخص يريده ، من Lloyd George down. وجد Wemyss ولاء وتعاون Sims & # 8217s & # 8216 إضافيًا & # 8217. استمر تكريمه ، & # 8216 أنا أشك كثيرًا في ما إذا كان أي ضابط آخر في البحرية الأمريكية سيحقق نفس النتيجة التي حققها & # 8230 الطريقة التي تتعاون بها القوات البحرية الأمريكية مع قواتنا ، والطريقة التي يتعاون بها ضباطهم يعتبرون أنفسهم جزءًا من قواتنا ، وهي حقائق أعتقد أنها تعود إليه أساسًا.

كان قائد الأسطول القتالي الأمريكي هو الأدميرال هيو رودمان. لقد حقق نجاحًا كبيرًا في Scapa Flow و Rosyth مثل Sims في لندن. & # 8216 نضجت صداقتنا إلى زمالة ورفاق & # 8217 ، كتب ، & # 8216 التي أصبحت بدورها أخوة. أدركت أن الأسطول البريطاني كان لديه ثلاث سنوات من الحرب الفعلية وعرف اللعبة من الطابق الأرضي إلى أعلى ، وبينما قد نعرفها من الناحية النظرية ، سيكون هناك الكثير لنتعلمه عمليًا. & # 8217

تأسس التعاون البحري الأكثر نشاطًا في المناهج الغربية حيث قاد الأدميرال السير لويس الصعب والمتوحش & # 8216 وجه مجمد قديم & # 8217 بايلي القوة الأنجلوأمريكية المختلطة من المركبات الخفيفة ، بشكل أساسي المدمرات ومطاردو القوارب ، المسؤولة عن سلامة الحركة البحرية الحيوية في غرب المحيط الأطلسي. تهدئة كل المخاوف من الصعوبات في العلاقات ، بايلي استعد للبحار الأمريكي وأسلوبه وغرورته المبتهجة ، الذي رد عليه من خلال مناداته بـ & # 8216Uncle Lewis & # 8217. & # 8216 العلاقات بين الشباب الأمريكيين والأدميرال المتمرس أصبحت قريبة جدًا لدرجة أنهم كانوا يذهبون إليه أحيانًا بمشاكلهم الشخصية & # 8217 ، كتب سيمز. & # 8216 لم يصبح قائدهم فحسب ، بل أصبح أيضًا مقربًا ومستشارًا لهم.

وقد أدى إدخال القافلة إلى جميع الفوائد التي توقعها مؤيدوها. لكن حرب الاستنزاف البحرية استمرت وظلت الغواصة تشكل تهديدًا حتى النهاية. انخفض الإجمالي العالمي لخسائر الشحن التجاري (الغالبية العظمى من هجوم الغواصة) من ذروة أبريل 1917 البالغة حوالي 881000 طن إلى أقل من 300000 في نوفمبر. لكن حجم الخسارة هذا كان لا يزال خطيرًا للغاية ، وفي الأشهر الأولى من عام 1918 بدأت الأرقام في الارتفاع مرة أخرى.

جعلت Convoy المدافعين & # 8217 مهمة أبسط ، كما كان متوقعًا ، من خلال جذب قوارب U إليهم بدلاً من سفن الدورية التي تضطر إلى البحث في مساحات شاسعة من المحيط بحثًا عن فرائسها. كانت هناك طريقة أخرى لمواجهة الخطر وهي تدمير غواصات يو في قواعدها ، حيث أمضوا على الأقل الكثير من وقتهم كما فعلوا في البحر. تم اعتبار هذا من الأيام الأولى للحرب ، لكن الصعوبات كانت هائلة أمام الموانئ المحمية جيدًا خلف حقول الألغام.


إدخال نظام القافلة البحرية البريطانية - التاريخ

بقلم المقدم جيفري بي ميسون آر إن (Rtd) (ج) 2006

HMS PUNCHER (D 79) - حاملة طائرات مرافقة من فئة حاكم
بما في ذلك حركات مرافقة القوافل

حاملة الطائرات المرافقة من فئة RULER التي تم الحصول عليها بموجب اتفاقية تأجير الولايات المتحدة والمملكة المتحدة. كانت هذه السفينة التجارية مع C3 Type hull قيد الإنشاء من قبل شركة Seattle-Tacoma Shipbuilding Corporation في سياتل عندما طلبت البحرية الأمريكية استخدامها كحاملة طائرات مساعدة (CVE53). تم وضع السفينة في 21 مايو 1943 وتم إطلاقها باسم USS WILLAPA في 8 نوفمبر من ذلك العام. اكتمل البناء في الخامس من فبراير عام 1944 وتم نقلها بعد ذلك إلى البحرية الملكية وتم تكليفها باسم HMS PUNCHER. لم يتم استخدام هذا الاسم من قبل من قبل RN. تم تركيب تجهيزات رادار للبحرية الأمريكية أثناء البناء.

B a t t l e H o n o r s

الشارة: على حقل أزرق ، يد بارعة مشدودة عند المعصم.

(ملاحظة: تم تقديمه بعد الحرب العالمية الثانية)

D e t a i l s o f W a r S e r v i c e

(لمزيد من المعلومات حول السفينة ، انتقل إلى Naval History الصفحة الرئيسية واكتب الاسم في Site Search

تم ترشيحه للخدمة بواسطة أفراد البحرية الملكية الكندية باستثناء Air Group المقدمة من RN.

الخامس - استكمال البناء ونقل وتكليف HMS PUNCHER.

الخامس عشر - عند الانتهاء من المحاكمات البحرية ، تم الانتقال إلى Esquimalt. تم أخذها في متناول اليد لإجراء تعديلات لتلائم نشر القوات المسلحة الرواندية للدفاع عن القافلة.

تحت التعديل ليناسب دفاع القافلة الأطلسية مع مرافقي RN.

التاسع - أخذ الممر من فانكوفر إلى نيويورك. عبور قناة بنما. (ملاحظة: اتصل بالموانئ الواقعة على الساحل الغربي لأمريكا الشمالية للتأكيد.)

11 - نشر في نورفولك ، فيرجينيا للإصلاحات والصيانة.

الثاني والعشرون - رشح للاستخدام كناقل للعبارات ولنقل الطائرات الأمريكية إلى الدار البيضاء بالطائرة الأمريكية في نورفولك. أخذت ممرًا إلى هامبتون رودز ، فيرجينيا.

الثامن والعشرون - أبحر من هامبتون رودز مع قافلة عسكرية أمريكية UGF13. (ملاحظة: أبحر UGF12 إلى نابولي في الأول من يوليو ، أبحر UGF13 إلى نابولي في 28th.)

فصل من قافلة UGF وذهب لتفريغ الطائرات في الدار البيضاء. ممر للعودة إلى الولايات المتحدة كجزء من قافلة الولايات المتحدة. فُصل من القافلة وأخذ ممرًا إلى نورفولك.

30- انطلقت طائرة CORSAIR في نورفولك لنقلها إلى المملكة المتحدة

الثامن - انضمت إلى الناقلة الأمريكية Convoy CU38 لتمريرها إلى المملكة المتحدة.

الثامن عشر - هبطت الطائرة في بلفاست.

التاسع عشر - أخذوا الطريق إلى نيويورك مع قافلة عسكرية أمريكية لمزيد من مهام النقل.

30 - وصل إلى نيويورك.

السادس - أبحر من نيويورك مع قافلة أمريكية CU42. (ملاحظة: قد يُفترض أن الطائرات الأمريكية صُنعت للعبور إلى المملكة المتحدة).

هبطت الطائرات فور وصولها واتجهت إلى ليفربول.

الحادي والعشرون - قيد التعديلات في حوض بناء السفن كلايد. (ملاحظة: ربما تم تعديل نظام توزيع البنزين نتيجة لفقدان HMS DASHER بعد انفجار الذراع في مارس 1943.)

شرعت 12 طائرة من طراز BARRACUDA وأفراد من سرب 821.

الحادي عشر - إجراء تجارب على طائرات BARRACUDA. (ملحوظة: كانت للاستخدام لتنفيذ هجمات طوربيد قبل الاستخدام التشغيلي.)

استمرار الأضرار الجسيمة في آلات الدفع. الممر إلى كلايد والطائرة التي نزلت.

27 - تم الاستيلاء عليها من قبل حوض بناء السفن كلايد لإصلاح التروس الرئيسية.

تحت الاصلاح. (ملاحظة: تم الإصلاح عن طريق استبدال العناصر من حاملة الطائرات HM Escort NABOB التي تم إخراجها من الخدمة.)

تحت الاصلاح. تم ترشيحه للخدمة مع Home Fleet ومقره Scapa Flow. عند الانتهاء من التجديد ، شرعت طائرات WILDCAT و BARRACUDA وأفراد من 861 و 821 سربًا. عملت في كلايد للخدمة التشغيلية في أسطول المنزل.

الأول - انضم إلى أسطول المنزل في سكابا فلو.

الحادي عشر - أبحر كجزء من Force 2 مع HM Escort Carrier PREMIER لشن هجمات على الشحن الساحلي قبالة النرويج كجزء من ضربة جوية مشتركة وضربة مضادة للشحن قبالة Bud (عملية SELENIUM الأولى والثانية). (ملاحظة: تم توفير غطاء السطح بواسطة HM Cruiser DEVONSHIRE و HM Destroyers CAVENDISH و CAVALIER و SCOURGE و ZEBRA.) تم تزويد السفينة بغطاء مقاتل.

الثاني عشر - البحث الجوي غير ناجح حيث لم يتم العثور على أهداف. (لمزيد من التفاصيل ، انظر تاريخ الأركان البحرية (التعدين) و CONVOY! بواسطة P Kemp.)

الثالث عشر - عاد إلى سكابا فلو بسفن من القوة 2.

اليوم الحادي والعشرون - أبحر من سكابا فلو كجزء من القوة 4 لألغام جوية في كارا ساوند ، النرويج. (ملاحظة: عملية GROUNDSHEET. جزء من عملية SHRED لتطهير ممر أقصر عبر حقل الألغام البريطاني لسفن الأسطول المنزلي إلى الساحل النرويجي. راجع تاريخ طاقم البحرية.)

الثاني والعشرون - تم تنفيذ عملية minelay الجوية لأول مرة وتعرضت الطائرات لنيران الشاطئ مما تسبب في خسارة طائرتين من طراز BARRACUDA. (ملاحظة: تم توفير غطاء السطح بواسطة HM Cruiser DIDO وتم فحصه بواسطة HM Destroyers SCORPION و MYNGS و CAVALIER.)

الثالث والعشرون - عاد إلى سكابا فلو بسفن من القوة 4.

الرابع والعشرون - جرّت السفينة مرساة في سكابا فلو أثناء العاصفة. لم تلحق أضرار جسيمة.

منتشرة في Scapa Flow مع Home Fleet.

السادس والعشرون - تم النشر مع HM Escort Aircraft Carrier NAIRANA لتنفيذ هجمات WILDCAT على الشحن في Alesund ، النرويج (عملية PREFIX. ملاحظة: كانت الظروف الجوية سيئة أثناء هذه العملية. لم تتضرر أي شحن ولكن تم تنفيذ ضربات على أهداف الشاطئ.)

شرعت 825 طائرة وأفراد سرب WILDCAT.

سادسًا - تم النشر مع HM Escort Aircraft Carrier QUEEN و SEARCHER و TRUMPETER للعمليات الجوية قبالة النرويج.

نفذ هجومًا جويًا على سفن مستودع U-Boat في Kilbotn بعد تأخير بسبب سوء الأحوال الجوية (عملية NEWMARKET).

الحادي والعشرون - قيد الإصلاح في حوض بناء السفن كلايد.

تم ترشيحه للخدمة كناقل تدريب بعد يوم VE. تحت الاصلاح.

نُقلت لأداء مهام القوات مع تكملة مخفضة. تم نشرهم لنقل الأفراد إلى الولايات المتحدة وأكملوا عبورًا مزدوجًا واحدًا إلى كندا والولايات المتحدة الأمريكية.

ظلت HMS PUNCHER في الخدمة لواجبات القوات حتى ديسمبر 1945. وأعيدت السفينة إلى البحرية الأمريكية في نورفولك ، فيرجينيا في 1 6 يناير 1946 بعد إزالة تخزين وإزالة المعدات البريطانية. تم بيعها للاستخدام التجاري في عام 194 وأعيدت تسميتها قلعة مونكاستر. بعد تسع سنوات ، أعيد بيعها واستمرت في الخدمة التجارية باسم SS BARDIC حتى عام 1959 عندما أعيدت تسميتها مرة أخرى ss BEN NEVIS. بيعت هذه السفينة للهدم في عام 1973 وصلت إلى كاوهوينج ، تايوان للهدم في 11 يونيو من ذلك العام. تم إعادة تقديم هذا الاسم لـ RN عند إعطائه لـ HM LST3036 في عام 1947 وبعد بيعها في عام 1961 تم استخدامه مرة أخرى في مركبة باترول أكملها Vosper- Thornycroft في عام 1988. هذه المركبة لا تزال في الخدمة وتم نشرها لتدريب Royal أفراد الاحتياط البحري في لندن.


قافلة

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

قافلة، السفن التي تبحر تحت حماية حراسة مسلحة. في الأصل ، تم تشكيل قوافل السفن التجارية كحماية ضد القراصنة. منذ القرن السابع عشر ، تطالب القوى المحايدة "بحق القافلة" - أي الحصانة من البحث عن السفن التجارية المحايدة التي تبحر تحت قافلة سفينة حربية محايدة. رفضت إنجلترا ، القوة البحرية المهيمنة ، الاعتراف بهذا الحق. من بين الدول التي اعترفت بحق القافلة كانت الولايات المتحدة والنمسا وفرنسا. انحرفت بريطانيا العظمى عن موقفها فقط خلال حرب القرم من أجل مواءمة ممارساتها مع ممارسات حليفها الفرنسي.

في إعلان لندن عام 1909 ، اعترفت القوى الرئيسية ، بما في ذلك بريطانيا العظمى ، بحق القافلة المحايدة وأضفت الطابع الرسمي عليها. لكن إعلان لندن لم يدخل حيز التنفيذ. خلال الحرب العالمية الأولى ، تم التذرع بحق القافلة في مناسبة أو مناسبتين فقط.

كانت القوافل تخدم غرضًا مختلفًا تمامًا خلال الحرب العالمية الأولى - حماية السفن التجارية البريطانية من الغواصات والغواصات الألمانية.إن الممارسة الألمانية المتمثلة في إعلان مناطق واسعة من أعالي البحار كمناطق حرب وشن حرب غواصات غير مقيدة على الشحن التجاري المحارب والمحايد لم يترك للبريطانيين أي بديل لممارسة دمج السفن التجارية في مجموعات أو قوافل كبيرة محمية. كانت ميزة استخدام القوافل هي أن السفن التجارية التي لا حول لها ولا قوة لم تعد بحاجة إلى عبور أعالي البحار بمفردها وبدون حماية ، ولكنها يمكن أن تسافر في مجموعات كبيرة بما يكفي لتبرير تخصيص المدمرات النادرة وسفن الدوريات الأخرى لمرافقتها عبر المحيط الأطلسي. هذه السفن الحربية ، التي كانت بنادقها وطوربيداتها وشحنات الأعماق أكثر من مجرد تطابق لأي غواصة ، ستشكل شاشة واقية أو طوقًا حول القلب المركزي للسفن التجارية. من أجل الاقتراب من السفن التجارية ، كانت الغواصات الألمانية نفسها تتعرض للبنادق القاتلة لسفن الحراسة. على الرغم من عدم اعتماد نظام القوافل في الحرب العالمية الأولى حتى أصبحت خسائر السفن التجارية البريطانية كارثية في عام 1917 ، إلا أنه سرعان ما أثبت فعاليته.


حماية سفن الحلفاء خلال الحرب العالمية الأولى: نظام القوافل يصل إلى جبل طارق

في 17 أغسطس 1917 ، وصلت السفينة الكشفية يو إس إس برمنغهام إلى جبل طارق مع الأدميرال الأمريكي هنري ب. ويلسون على متنها. كانت مهمته إنشاء وجود بحري أمريكي في جبل طارق ، الذي يقع في الطرف الجنوبي لإسبانيا على بعد أقل من 40 ميلاً شمال المغرب. يفصله مضيق جبل طارق عن إفريقيا ، هذا الموقع الاستراتيجي المهم هو نقطة الدخول إلى البحر الأبيض المتوسط. أدركت قوات الحلفاء أن الوجود البحري القوي في هذه المياه يمكن أن يحمي السفن ويردع هجمات الغواصات الألمانية.

أثبتت المضائق أنها مركزًا استراتيجيًا مهمًا لشحن الحلفاء. أبحرت الإمدادات والقوات من آسيا وأستراليا عبر المنطقة في طريقهم إلى فرنسا وبريطانيا. مرت الشحنات الحيوية من المواد الغذائية والمواد الخام والقوات من موانئ في إفريقيا وأمريكا الجنوبية ومنطقة البحر الكاريبي عبر الجانب الأطلسي لجبل طارق. جاءت الشحنات البحرية إلى إيطاليا بشكل رئيسي إلى نابولي عبر جبل طارق وغرب البحر الأبيض المتوسط.

أغارت الغواصات الإمبراطورية الألمانية على البحر الأبيض المتوسط ​​والممرات البحرية المجاورة في حملة غير مقيدة في أوائل عام 1917. قام بعض من أنجح قباطنة الغواصات بدوريات منتظمة في المضيق الصقلية جنوب نابولي ، والمقاربات إلى مرسيليا ، والساحل الجنوبي لإسبانيا ، وأسفل إلى وهران ، الجزائر. في المحيط الأطلسي ، خلف مضيق جبل طارق ، كانت الظروف هي نفسها. في مارس من عام 1917 وحده ، غرقت 25٪ من السفن التجارية المتجهة إلى بريطانيا. تسبب هذا في انخفاض احتياطي الحبوب في إنجلترا إلى ستة أسابيع. كان على الحلفاء تغيير استراتيجيتهم البحرية للتغلب على التكتيكات الألمانية العدوانية.

في 25 أبريل 1917 ، بعد وقت قصير من انضمام الولايات المتحدة رسميًا إلى الحرب ، حث الأدميرال الأمريكي دبليو إس سيمز مجلس الحرب البريطاني على تبني نظام قوافل - مجموعات من السفن تتحرك معًا أثناء مرافقتها بالسفن الحربية. ووجه نفس النداء للحكومة الفرنسية. بحلول الأول من مايو ، وافقت الحكومة البريطانية على قافلة محاكمة. في نفس اليوم ، نبهت البحرية الأمريكية ، التي كانت تتوقع دورًا في الحرب ضد الغواصات ، 12 مدمرة في نيويورك وبوسطن للاستعداد للإبحار. في 3 مايو ، أبلغت البحرية عن الحاجة إلى 36 مدمرة و 100 سفينة أصغر مضادة للغواصات لأوروبا.

في 10 مايو أبحرت أول قافلة للحرب من جبل طارق إلى بريطانيا. وصلت إلى إنجلترا في 22 دون خسارة وأمر الأميرالية على الفور وصول جميع السفن المتجهة إلى إنجلترا في قافلة. في أوائل يونيو ، طلب اللورد البحري الأول الأدميرال جون جيليكو على وجه التحديد المزيد من السفن الأمريكية المضادة للغواصات للقيام بدوريات في جميع أنحاء أوروبا. قررت البحرية الأمريكية إقامة "القاعدة رقم 9" في جبل طارق في الخامس من تموز (يوليو). في اليوم التالي طلب الأدميرال سيمز والأدميرال جيليكو على وجه التحديد سبعة زوارق حربية ويخت أمريكي مسلح لجبل طارق. ردا على ذلك ، نبهت البحرية الأمريكية 11 سفينة للاستعداد "للخدمة عن بعد" في جبل طارق تحت قيادة العميد البحري هنري ب. ويلسون بعد أسبوع. تم تعزيز هذه القوة بستة سفن إضافية لخفر السواحل الأمريكية بحلول نهاية يوليو. أنشأ الأدميرال سيمز رسميًا هذه القيادة تحت قيادة الأدميرال ويلسون في 1 أغسطس.

تم وضع السفن الأمريكية في مهمة القافلة بمجرد وصولها تقريبًا. لقد تولى السيطرة على جميع القوافل تقريبًا بين إنجلترا وجبل طارق ، بالتنسيق مع القوات الساحلية الأمريكية قبالة فرنسا وأيرلندا. عند دخولهم مياه المنزل البريطانية ، قاموا بتسليم القافلة إلى منطقة الخطر المرافقة. التقت السفن من القاعدة رقم 9 بقوافل المحيط الأطلسي الواردة على بعد 10 درجات غرب جبل طارق ، أو جنوب غرب لشبونة وغرب جبل طارق ، لتعزيز المرافقة. امتدت التغطية أحيانًا إلى 30 درجة غربًا. وحصلت القوافل المتجهة إلى الأمريكيتين على نفس التغطية.

وشكلت الوحدات الأخف في جبل طارق دوريات وقوافل في المياه المحصورة للمضيق. في حالتهم قاموا بدوريات عدوانية للغواصات في جميع الظروف ، ليلا ونهارا. عانى الطاقم في ظروف قاسية في السفن الصغيرة.

داخل البحر الأبيض المتوسط ​​، رافقت سفن البحرية الأمريكية القوافل المحلية وقوافل الإمداد الأمريكية والدعم العسكري للهبوط في مرسيليا والموانئ الإيطالية وجبهة البلقان في سالونيكا. رافق الأمريكيون القوافل الفرنسية بين فرنسا ومستعمراتهم في شمال إفريقيا. تمت مرافقة معظم حركة المرور الأخرى عبر البحر الأبيض المتوسط ​​بواسطة سفن حراسة بريطانية وحلفاء آخرين في مالطا.

كتب الأدميرال سيمز ووزير البحرية جوزيفوس دانيلز أن جبل طارق كان بوابة لحركة بحرية أكثر من أي ميناء آخر في العالم. وقدر أن ما يقرب من ربع جميع رحلات الحلفاء التجارية والإمداد والقوات مرت عبر جبل طارق. ستتضخم القوة الأمريكية في جبل طارق إلى 41 سفينة ، بما في ذلك سفينة صيانة واحدة على الأقل. خدم ما يقرب من 5000 من ضباط ورجال البحرية في القاعدة رقم 9 في جبل طارق خلال الحرب العالمية الأولى. تنافست هذه المحطة ذات الأهمية الاستراتيجية على الأهمية مع الطرق التي تجلب القوات إلى فرنسا وإنجلترا. كان مركزًا لهجمات غواصات العدو حتى الأيام الأخيرة من الحرب. ليس من قبيل المصادفة أن أول قافلة مرافقة أبحرت من هنا ، وليس من المستغرب أن البحرية الأمريكية قامت بهذا الدور المهم في مهام القوافل حتى عام 1918.

قوبل التهديد بشن حرب غواصات غير مقيدة بإصرار أمريكي على استراتيجية قوافل مرافقة مدعومة بالتزام العديد من السفن بالحملة التي تلت ذلك. وقام المرافقون الأمريكيون من جبل طارق بمرافقة 10478 رحلة. هناك نصب تذكاري للبحرية الأمريكية في جبل طارق لإحياء ذكرى جهودهم.

واقترح ريدينج

جوزيفوس دانيلز ، بحريتنا في الحرب (واشنطن ، مكتب التصوير ، 1922)

وليام سيمز ، النصر في البحر (نيويورك ، دوبليداي ، بيج وشركاه ، 1920)

فرانك أ. بلازيتش جونيور ، البحرية الأمريكية والحرب العالمية الأولى: 1914-1922 ، (جدول زمني مشروح) قيادة التاريخ البحري والتراث


نظام القوافل & # 8211 مقارنات WW1 و WW2

في الحرب العالمية الأولى ، لم يتم إنشاء نظام القوافل حتى مايو 1917 ، بينما تم تنظيم قوافل الحرب العالمية الثانية بسرعة بعد وقت قصير من إعلان الحرب في سبتمبر 1939.

من المهم مقارنة عدد السفن التجارية البريطانية التي غرقتها U Boats في كلا النزاعين.

خلال الفترة من 1914 إلى 1818 ، بلغت خسائر السفن البريطانية على مدى 51 شهرًا 4837 غرقًا ، مع حمولة 11135000 طن وفقد 95 سفينة في المتوسط ​​شهريًا.

في المقابل ، خلال 1939-1945 ، غرقت السفن البريطانية بإجمالي 2775 ، بحمولتها 14500000 طن ، ومتوسط ​​الخسارة شهريًا 40 سفينة.

على الرغم من أن U Boats في الحرب العالمية الأولى استأثرت بضعف عدد السفن التجارية التي غرقت كما فعلت أطقم U Boat في الحرب العالمية الثانية ، كان متوسط ​​الخسائر الشهرية في كلتا الحربين متماثلًا تقريبًا ، أي 215000 طن.

يفسر هذا التفاوت من خلال حقيقة أنه في 1939-1945 ، كان متوسط ​​حمولة السفن الغارقة 5200 طن ، بينما في 1914-1918 كان أقل من النصف ، عند 2300 طن.

إذا نظر المرء إلى التكلفة البشرية للبحرية التجارية الخاصة بنا ، فإن عمل العدو في الحرب العالمية الثانية كان مسؤولاً عن 30000 ضحية ، من هذا العدد تسببت U Boats في 23000.

تم الحفاظ على شريان الحياة لبريطانيا من قبل البحرية التجارية ، التي تعمل في قافلة ، ترافقها السفن البحرية عبر المحيط الأطلسي ، وكان في هذه المنطقة ، ولا سيما شمال الأطلسي بين سبتمبر 1939 حتى نهاية مايو 1943 ، حيث كان الكفاح الأسمى ضد الحرب العالمية الثانية. حدث تهديد يو بوت. خلال الحرب العالمية الثانية ، تمت مرافقة 75000 سفينة في قوافل خاضعة للسيطرة البريطانية عبر المحيط الأطلسي وفيه ، وغطت السفن التجارية في قافلة في المحيط الأطلسي أكثر من 200 مليون ميل وهي إحصائية لا تصدق.

قام الحراس البحريون البريطانيون بـ 13200 رحلة منفصلة ، لمرافقة رجال التاجر ، مع مرور الوقت من 20 إلى 26 يومًا. غالبًا ما كان المحيط الأطلسي يوفر العواصف والطقس السيئ ، وعند المرور بالقرب من أيسلندا وجرينلاند ، أصبح الجليد العائم خطرًا إضافيًا.


ملف الحقائق: Merchant Navy

تتكون البحرية التجارية للدولة من سفنها التجارية وأطقمها. في عام 1939 ، كان الأسطول التجاري البريطاني هو الأكبر في العالم ، حيث بلغ إجمالي حمولته 33 في المائة. كانت الدولة تعتمد على الشحن التجاري لاستيراد المواد الغذائية والمعدات والمواد الخام في أوقات السلم ، ولكن كانت هناك حاجة أيضًا إلى الشحن في زمن الحرب ، لنقل الجنود إلى الخارج للقتال ، ولحمل الإمدادات لتجهيز هؤلاء المقاتلين وإعالتهم. .

عندما اندلعت الحرب ، تم وضع الأسطول التجاري تحت سيطرة وزارة النقل البحري ، التي أصبحت لاحقًا جزءًا من وزارة النقل الحربي. قررت الوزارة أي السفن ستذهب إلى أين وماذا ستنقل ، مما يجعل الشحن التجاري فعليًا ذراعًا آخر للدولة. استمرت الرقابة العامة ، بما في ذلك الطاقم وتوفير السفن ، من قبل صناعة الشحن نفسها. تم تقديم نظام القوافل بسرعة لمحاولة منع غرق السفن التجارية بواسطة الغواصات الألمانية (أو U-Boats). قدم هذا لمجموعات من السفن التجارية مرافقة واحدة أو أكثر من السفن الحربية لرحلتهم ، وتم بناؤها على النظام الذي أثبت نجاحه في الحرب العالمية الأولى.

جميع الذين خدموا في البحرية التجارية كانوا مدنيين ومتطوعين. مثل أولئك الذين خدموا في البحرية الملكية ، لم يواجهوا فقط مخاطر هجوم العدو ولكن أخطار العناصر أيضًا. على الرغم من أن بعض السفن التجارية كانت مسلحة ، إلا أنها لم تكن مصممة لتحمل هجوم العدو ، وإذا غرقت سفينته في البحر ، فإن فرص البحار التاجر في البقاء على قيد الحياة كانت ضعيفة.

خدم ما يقرب من 185000 بحار ، بما في ذلك 40.000 رجل من الهند والصين وجنسيات أخرى ، في البحرية التجارية خلال الحرب. تراوحت سفنهم في الحجم من سفن البضائع والركاب الكبيرة إلى سفن الترام الصغيرة والسفن الساحلية. خدم البحارة في جميع البحار والمحيطات في العالم ، وفي قوافل القطب الشمالي الخطرة التي نقلت الإمدادات الحربية إلى الاتحاد السوفيتي.

ومع ذلك ، كان الصراع الأكثر أهمية وحاسماً الذي شارك فيه البحارة التجاريون هو معركة المحيط الأطلسي. في أطول حملة للحرب ، كافح الأسطول التجاري البريطاني ، مع مرافقيه البحريين ، لجلب الطعام والوقود والمعدات والمواد الخام من أمريكا وأماكن أخرى عبر المحيط الأطلسي ، بينما حشدت ألمانيا الغواصات والسفن الحربية والطائرات والألغام ضد في محاولة لقطع خطوط الإمداد البريطانية. في الوقت نفسه ، حاولت أحواض بناء السفن البريطانية والأمريكية فيما بعد إنتاج ما يكفي من السفن لتحل محل السفن الغارقة. لم يتم الانتصار في معركة الأطلسي إلا في مايو 1943 ، على الرغم من أن U-Boats استمرت في العمل حتى نهاية الحرب.

فقد 30248 من البحارة حياتهم خلال الحرب العالمية الثانية ، وهو معدل وفيات أعلى نسبيًا من أي من القوات المسلحة.

تم إنشاء ملفات الحقائق في هذا الجدول الزمني بتكليف من هيئة الإذاعة البريطانية في يونيو 2003 وسبتمبر 2005. تعرف على المزيد حول المؤلفين الذين قاموا بكتابتها.


المعركة التي كان يجب الفوز بها

قال اللفتنانت كوماندر راينهارد هارديغن لواحد من حراسه: "إنه أمر لا يصدق". U-123 في رود آيلاند ساوند مساء 14 يناير 1942. اشتعلت النيران من حولهم في جميع الاتجاهات. لدي شعور بأن الأميركيين سيفاجئون للغاية ». وبعد لحظات أغرق هارديجن الناقلة نورنس، ثم بعد أربعة أيام قبالة كيب هاتيراس - مرة أخرى مقابل ساحل مضيء - أغرق أربع سفن أخرى. في يناير 1942 ، ضربت معركة الأطلسي أمريكا ، وأسفرت عن نتائج كارثية على الحلفاء. لكن تبين أن عملية Paukenschlag (Drumbeat) كانت مجرد مرحلة أخرى في أطول حملة وأكثرها تعقيدًا في الحرب العالمية الثانية.

بدأت معركة المحيط الأطلسي في 3 سبتمبر 1939 عندما تحت سن 30 غرقت البطانة البريطانية الصغيرة أثينا غرب أيرلندا ، وانتهت في 7 مايو 1945 عندما U-2336 غرقت مركبتان بخاريتان صغيرتان في بحر الشمال قبالة نيوكاسل بإنجلترا. ظلت الهجمات على السفن التجارية من قبل الغواصات الألمانية هي العامل الثابت الوحيد في صراع اختلف هدفه وأساليبه اختلافًا كبيرًا عن تلك الخمسة ؟؟؟ سنوات. خلال الأشهر العشرة الأولى من الحرب في البحر ، سعت ألمانيا ، بأي طريقة ممكنة ، للتخلص من استراتيجية الحلفاء مع دعم استراتيجياتهم الخاصة. المغيرين الذين تم إرسالهم إلى أركان المحيط الأطلسي والمحيط الهندي حققوا بعض الإنجازات البارزة. يمكن أن تكون وحدات السطح الألمانية الحديثة والسريعة والقوية - وكانت - مدمرة بشكل كبير ، وكان هذا المفهوم جزءًا من الإستراتيجية. لكن التأثير الإجمالي للهجمات الألمانية على سفن الحلفاء في 1939-1940 كان ضئيلاً.

بدأت الحرب في البحر بشكل جدي في صيف عام 1940 ، بعد سقوط أوروبا الغربية في يد ألمانيا. في ضربة واحدة ، كانت بريطانيا محاطة فعليًا بالمحور. في أواخر سبتمبر ، تحول الألمان من محاولة كسب التفوق الجوي على بريطانيا إلى قصف المناطق لمدنها ، حيث أكدت استراتيجية الاستنزاف والحصار نفسها. بدت بريطانيا ، التي استوردت حوالي نصف طعامها ومعظم الموارد التي تحتاجها لشن الحرب ، معرضة بشكل فريد لمثل هذه الاستراتيجية. كانت أيضًا مركزًا لإمبراطورية شاسعة وكانت بحاجة إلى نقل الرجال والمعدات في جميع أنحاء العالم. خلال شتاء 1940-1941 ، كان للألمان لأول مرة هدف استراتيجي واضح وربما يمكن الحصول عليه في الحرب في البحر.

أغلقت السيطرة الألمانية على أوروبا الغربية فعليًا الموانئ البحرية الرئيسية لبريطانيا على سواحلها الشرقية والقناة ، ولا سيما لندن. طائرات Luftwaffe تحلق من قواعد في فرنسا والنرويج والبلدان المنخفضة جعلت الطرق الساحلية غير مقبولة ، بينما قامت طائرات Fw 200 Condors طويلة المدى بدوريات في عمق المحيط الأطلسي. اضطرت بريطانيا إلى إعادة توجيه قدرة مناولة البضائع إلى الموانئ الغربية ، والتي دمرت بدورها بسبب القصف الألماني خلال الشتاء.

التهديدات المبكرة للشحن المتحالف

كانت السفن الحربية الألمانية الكبيرة مكونًا رئيسيًا في هذا الهجوم الشامل على الواردات البريطانية. في منتصف ديسمبر 1940 الطراد الثقيل الأدميرال هيبر تم فرزها في المحيط الأطلسي ، وهي الأولى من سلسلة من عمليات الانتشار الرئيسية التي ستبلغ ذروتها في الرحلة الشهيرة والمشؤومة للسفينة الحربية بسمارك في مايو 1941. في يوم عيد الميلاد الأدميرال هيبر تعثرت عبر قافلة القوات المغادرة WS 5A ، برفقة ثلاث طرادات وحاملة الطائرات القديمة HMS حانق. ال هيبر تغلب على تراجع ، ثم انزلق لفترة وجيزة إلى بريست. بحلول أواخر كانون الثاني (يناير) ، عادت إلى البحر ، هذه المرة شمال جزر الأزور ، حيث تم التخطيط لهجمات سطحية وتحت السطحية وجوية منسقة على الشحن. تم التنسيق من قبل الأدميرال كارل دونيتز ، رئيس خدمة الغواصات الذي أصبح في يناير 1943 القائد الأعلى للبحرية الألمانية ، أو كريغسمارين.

بلغت الهجمات المشتركة ذروتها في فبراير 1941 ، بعد أن سيطر الأدميرال على وحدات Luftwaffe Condor ، عندما تعرضت قوافل HG 53 و SL (S) 64 للهجوم. تم العثور على HG 53 (المتجه إلى الوطن من جبل طارق) بواسطة U-37 ، التي غرقت سفينتين. أغرقت ستة من طائرات كوندور ، التي استقرت في القافلة ، خمس سفن أخرى ، بينما غرق هيبر غرقت متطرفا. في 12 فبراير ، انطلق الطراد على SL (S) 64 ، قافلة بطيئة من سيراليون ، والتي فقدت سبعة من سفنها الـ 19 بسبب مدافع السفينة الحربية. في هذه الأثناء ، في أقصى الشمال ، طرادات المعركة شارنهورست و جينيسيناو انزلق إلى المحيط الأطلسي في أواخر يناير 1941 ، ليبدأ رحلة بحرية لمدة شهرين. على الرغم من أنهم فشلوا في مهاجمة قافلة واحدة ، إلا أن المغيرين غرقوا في مسار الشحن بشكل مستقل ، وعطلوا إبحار القوافل ، ولعبوا لعبة القط والفأر مع البحرية الملكية قبل أن يتقاعدوا إلى بريست.

إن فشل البريطانيين في تشغيل أي من هؤلاء اللصوص على الأرض في أوائل عام 1941 يرجع إلى حد كبير إلى اتساع المحيط ، وقسوة طقس شمال الأطلسي ، وظلام ليالي الشتاء الطويلة. ال بسمارك، ومع ذلك ، تم حصرها وإغراقها في 27 مايو 1941. على الرغم من أن المؤرخين لم يولوا اهتمامًا كبيرًا لهذه الدوريات المطولة والمعطلة التي تقوم بها السفن الحربية السطحية الألمانية ، إلا أنه لم يكن من الممكن التعامل معها باستخفاف من قبل البريطانيين وكانت محور التركيز الرئيسي لعمليات البحرية الملكية خلال فصل الشتاء من 1940-41.

حزمة الذئب: مفتاح النجاح في قارب U

حتى خلال هذه الفترة ، مع ذلك ، قامت السفن الأصغر - غواصات يو - بحصة الأسد من حمولة الحلفاء الغارقة. أطلق عليها قباطنة الغواصات الألمانية اسم "وقت السعادة". اشتق نجاح الغواصة من اعتماد تكتيكات جديدة واستغلال نقاط الضعف الحاسمة في نظام قوافل الحلفاء. خلال السنة الأولى من الحرب ، عملت ارسالا ساحقا مثل Otto Kretschmer و Gunter Prien و Joachim Schepke و Fritz Lemp بشكل مستقل وبلغ متوسط ​​الغرق 25 كل شهر. لكن دونيتز يعتقد أنه يمكن استخدام الغواصات بشكل أكثر عدوانية ، في مجموعات ضد قوافل مرافقة.

كانت الفكرة بسيطة بما فيه الكفاية. كانت هناك ثلاث مشاكل رئيسية مرتبطة بمحاولة غواصات يو مهاجمة قافلة في المحيط الواسع: الموقع الأولي ، وتجميع العبوة حول القافلة ، والهجوم الفعلي. كان حل دونيتز لتحديد موقع القوافل هو نشر قوارب U في خطوط متعامدة مع طرق الشحن والتحكم في تحركاتها من مقره عن طريق الراديو. كان على قادة الغواصات إرسال مواقعهم في الظهيرة يوميًا وتقارير الطقس عند سؤالهم. في المقابل ، قام مقر قيادة دونيتز ، قيادة U-boat ، بتغيير مواقع الخطوط بناءً على أحدث المعلومات الاستخباراتية.

إذا سارت الأمور على ما يرام ، فإن الخط سيعطل قافلة ويبلغ عن موقعها ، ومسارها ، وسرعتها. عادة ما كان الاتصال الأولي مرئيًا ، ولكن يمكن للغواصات استخدام السونار الخاص بهم للحصول على إصلاح عام لضوضاء الآلات ، ومع تقدم الحرب ، يمكنهم فعل الشيء نفسه مع إشارات رادار المرافقين. في المسابقة المتطورة بين موجهات القوافل والمخططين التشغيليين الألمان ، غالبًا ما كان الاتصال الأولي هو أصعب مهمة ، وتسللت العديد من القوافل حول أو عبر خط دورية دون أن يتم اكتشافها.

بمجرد إنشاء الاتصال ، عادة ما يتم تكليف القارب U الذي يقوم بالرؤية كظلال ، وإرسال تقارير منتظمة عن الموقع وإرسال إشارة تحديد اتجاه التردد المتوسط ​​(MF / DF) بحيث يمكن لبقية الحزمة العودة إلى المنزل. تم توجيه عملية انهيار العبوة على القافلة من قيادة U-boat Command ، التي تتبعت وسجلت كل تقرير اتصال حيث عثرت الغواصات على الهدف. كانت كل الحركة اللاسلكية الواسعة المرتبطة بهاتين المرحلتين الأوليين من عملية الحزمة عرضة للاعتراض والتخطيط بواسطة محطات تحديد الاتجاه على الشاطئ. ومع ذلك ، كان دونيتز واثقًا تمامًا من أن النظام كان مضمونًا في ظل ظروف التشغيل.

ربما كانت المعلومات الاستخباراتية التي اكتسبها الحلفاء من خلال إشارات "DFing" التي أرسلتها غواصات U في البحر مصدر قلق أكبر.كان من الممكن تجميع البيانات الهامة من دراسة نمط العمليات والحصول من خلال محطات تحديد الاتجاه البرية على تقدير تقريبي لعدد وموقع زوارق يو في البحر. كان هذا النوع من التخطيط وتحليل حركة المرور أيضًا أمرًا لا مفر منه. علاوة على ذلك ، في عام 1939 ، لم يكن بإمكان المحطات الشاطئية سوى تقدير المواقع على بعد حوالي 50 ميلاً ، وبما أنه لم يقم أحد بعد بتطوير مجموعة تحديد الاتجاه صغيرة بما يكفي لسفينة ، لم يتمكن Allied DFing من إنتاج معلومات استخباراتية تكتيكية. على أي حال ، فإن هجمات الغواصات ستكشف عن وجود القوارب. لذلك كان الاعتماد على الاتصالات اللاسلكية مقايضة ، وفي عام 1940 كانت الفوائد بالكامل تقريبًا على الجانب الألماني.

تم تشفير إشارات راديو U-boat باستخدام آلات Enigma المتطورة للغاية. استخدم كل منهم سلسلة من الدوارات الأبجدية الرقمية المتصلة بكابلات تم إدخالها في لوحة مقابس. تتغير محاذاة الدوارات وتوصيلات الكابلات يوميًا وفقًا لكتاب الرموز بحيث يضيء حرف أو رقم مختلف تمامًا على لوحة العرض الخاصة به عندما يضغط المشغل على رقم أو حرف على لوحة مفاتيح الجهاز. أنتج الجمع بين ثلاثة أو أربعة دوارات ووصلات الكابلات عشرات الملايين من التباديل الممكنة. أدرك دونيتز أنه من الممكن فك تشفير الإشارات المشفرة بواسطة آلات إنجيما ، لكنه اعتقد أنه لن يتم ذلك بسرعة كافية أو بحجم كافٍ للتأثير على العمليات.

كان الفعل الأخير من عملية القطيع هو الهجوم - عندما انقطعت غواصات يو من "مقاودها" اللاسلكية وحصلت "ذئاب البحر" على لقبها. من الناحية المثالية ، قام Donitz بتجميع أكبر عدد ممكن من قوارب U حول القافلة قبل أن يفكك بها. لم تكن هناك محاولة لتنسيق هجوم الحزمة على المستوى التكتيكي الذي كان غير عملي للغاية. بل تم تطويره وفقًا للظروف المحلية ، حيث يأتي ليلًا ويفضل أن يكون من الجانب المظلم للقافلة. سمح ذلك للغواصات بالاقتراب في مواجهة سماء سوداء تمامًا بينما كانت القافلة مظللة أمام ضوء القمر. كانت الهجمات تأتي في كثير من الأحيان على شكل موجات ، وقصمت قوارب U بحيث بقيت أبراجها فقط فوق الماء ، متسابقة عبر شاشة الحراسة وفي أعمدة السفن. كان الهدف أثناء الجري بسرعة عالية هو إطلاق جميع طوربيدات القوس الأربعة ، وإذا أمكن ، أنابيب المؤخرة. بمجرد نفاد "الأسماك" ، هربت قوارب U إما من مؤخرة القافلة أو غاصت في مجموعة الاستيقاظ المتشابكة التي خلفتها السفن التجارية.

في خريف عام 1940 ، استفادت استراتيجية وتكتيكات Wolf Pack الجديدة استفادة كاملة من نقاط الضعف الرئيسية في نظام الحلفاء للدفاع التجاري. كان من المفهوم أن المناطق الساحلية كانت مهددة في المقام الأول من قبل غواصات يو ، التي تعمل عادة بمفردها ومغمورة بالمياه. لذلك تم توفير مرافقة ضد الغواصات بالقرب من الشاطئ على جانبي المحيط الأطلسي. في الروافد الواسعة للمحيط ، كانت القوافل المتجهة شرقًا محمية من المغيرين بواسطة الطرادات والبوارج القديمة وحتى الغواصات ، وتم تفريق القوافل المتجهة غربًا مرة واحدة خارج منطقة خطر الغواصات المحددة. وهكذا ، كانت القوافل عبر المحيط الأطلسي معرضة بشكل خاص لقوارب U خارج نطاق مرافقيها ، بينما لم يكن من المتوقع أن يتعامل المرافقون أنفسهم مع أكثر من غواصة أو غواصتين في وقت واحد.

حزمة النجاحات والإجراءات المضادة البريطانية

لم يكن نظام Wolf Pack مثاليًا تمامًا عندما اعترضت ستة قوارب U Convoy SC 7 في 16 أكتوبر 1940. وقد انضمت القافلة البطيئة المكونة من 34 سفينة من كندا إلى مرافقتها الشرقية المضادة للغواصات المكونة من ثلاث سفن ، بدعم من بعيد المدى سلاح الجو الملكي S.25 زورق سندرلاند الطائر. حقيقة، تحت 48، الذي أجرى الاتصال الأولي وأغرق سفينتين على الفور ، طرده المفجر. قام دونيتز بتجميع حزمة على عجل ، وفي الليلة التالية هاجم. ما تبع ذلك كان شيئًا شبيهًا بجنون تغذية أسماك القرش حتى أن الألمان واجهوا صعوبة في معرفة من فعل ما عندما تجولت خمسة قوارب من طراز U في القافلة متى شاءت. بحلول الوقت الذي انتهى فيه الأمر ، كانت 22 سفينة قد سقطت - وهو أعلى معدل خسارة لأي قافلة من شمال الأطلسي خلال الحرب. في 20 أكتوبر ، سقطت مجموعة جديدة من خمسة غواصات U (بعضها من معركة SC 7) على Convoy HX 79 ، تم فحصها من قبل ما لا يقل عن 11 مرافقًا ، بما في ذلك مدمرتان وثلاث طرادات ، وأغرقت 12 سفينة أخرى.

لقد أزعجت هجمات الحزم هذه الحلفاء طوال شتاء 1940-1941 ، لكن الحلول سرعان ما كانت واضحة. كان من بين أهمها تطوير الرادار لكل من الطائرات والسفن الصغيرة ، وخاصة المجموعات الجديدة التي يبلغ قطرها 10 سم والتي يمكنها اكتشاف قوارب U على السطح ، وتحديد الاتجاه عالي التردد المحمول على متن السفن (HF / DF ، أو Huff / Duff). ) المستقبلات. تم نقل قيادة المناهج الغربية للبحرية الملكية (WAC) من جنوب إنجلترا إلى ليفربول في فبراير وأعطيت مسؤولية الدفاع عن التجارة في شمال المحيط الأطلسي ، بما في ذلك السيطرة التشغيلية على طائرات القيادة الساحلية لسلاح الجو الملكي في منطقتهم. تم إنشاء قواعد بحرية وجوية في أيسلندا لتوسيع الحماية المضادة للغواصات في وسط المحيط الأطلسي ، وفي 6 مارس 1941 أعلن تشرشل عزم حكومته على الفوز في "معركة المحيط الأطلسي" هذه ، بصب المزيد من الموارد في هذا المزيج.

في غضون ذلك ، استقرت WAC في تكوين مجموعة المرافقة والقيادة والتدريب ، وطور تكتيكات وعقيدة موحدة للعمليات المضادة للغواصات. أول كتيب تكتيكي رئيسي لها ، "تعليمات قوافل النهج الغربية" ، الصادر في أبريل 1941 ، جعل "الوصول الآمن وفي الوقت المناسب" للقافلة ، وكانت المهمة الأساسية للمرافقة الغارقة للغواصات مسؤولية ثانوية.

أعطى تحسين المهارات والطقس ، بالإضافة إلى الرادار ، للبريطانيين انتصارًا كبيرًا في منتصف شهر مارس ، عندما قُتل اثنان من أعظم القوارب الألمانية - Prien و Schepke - في البحر وتم القبض على ثالث ، Kretchsmer. لقد أنهى إخراجهم من المشهد فعليًا أول وقت سعيد ، وبانسحاب شارنهورست و جينيسيناو إلى بريست ، وكذلك التهديد الفوري بأن Kriegsmarine ستقطع بريطانيا. تم تخفيف القلق البريطاني أكثر من خلال إعلان الولايات المتحدة عن منطقة حياد أكبر في أبريل 1941 ، والتي شملت أيسلندا وجزء كبير من وسط المحيط الأطلسي. ستقوم القوات الأمريكية الآن بدوريات في نصف شمال الأطلسي وتبث علانية مواقع سفن وطائرات المحور.

كما أتى ربيع عام 1941 باستكمال مرافقة القوافل المضادة للغواصات عبر المحيط الأطلسي. في يونيو ، أنشأت البحرية الملكية الكندية المزدهرة (RCN) قاعدة في نيوفاوندلاند لملء الفجوة النهائية بين المرافقين الكنديين المحليين والقوات البريطانية ثم باستخدام أيسلندا كنقطة تتابع. كانت قوة مرافقة نيوفاوندلاند التابعة لـ RCN عبارة عن تجميع خشن للطرادات الجديدة ، وهي حفنة من الولايات المتحدة السابقة. المدمرات البحرية المكونة من أربعة مدمرات ، والأطقم الخضراء ، وعدد قليل من المدمرات من الدرجة الأولى ، ولكن كما لاحظ القائد العام لـ WAC ، فقد "حلت مشكلة قوافل شمال الأطلسي". كان الجميع يأمل ألا يضطروا للقتال ، وفي صيف عام 1941 ، أدت الاختراقات البريطانية في فك تشفير الرسائل اللاسلكية المشفرة باستخدام تقنية Enigma إلى ضمان إبعاد القوافل بشكل عام عن الخطر.

أمريكا تدخل المعركة تدريجيا

كان التطور الأكثر أهمية في حرب الأطلسي في أواخر صيف عام 1941 هو المشاركة المتزايدة للبحرية الأمريكية. كان الاتصال بين الأمريكيين والكومنولث البريطاني بشأن حماية التجارة ، والذي تم تسهيله من خلال أوتاوا ، ممتازًا بالفعل. في الواقع ، كان الكنديون يديرون سيطرة بحرية كاملة على شبكة الشحن (NCS) في جميع أنحاء الولايات المتحدة القارية. تم سحب البحرية الأمريكية إلى هذه الشبكة خلال عام 1941. وقدمت كندا التدريب والكتب السرية والمنشورات الخاصة المتعلقة بالتجارة ، بالإضافة إلى متخصص في NCS تم إرساله إلى واشنطن.

وبالتالي كانت خطوة قصيرة ، على الأقل تنظيميًا ، لتحويل البحرية الأمريكية من مشارك محايد في حرب الأطلسي إلى مشاركة نشطة عندما التقى تشرشل والرئيس فرانكلين دي روزفلت في أرجنتيا ، نيوفاوندلاند ، في أغسطس 1941 في مؤتمر الأطلسي. هناك ، تم الاتفاق ، من بين أشياء أخرى كثيرة ، على أن الولايات المتحدة سترافق قوافل داخل منطقتها الاستراتيجية الجديدة - أساسًا من غرب أيسلندا - وبالتالي تحرير سفن البحرية الملكية للقيام بمهام أخرى. ستقوم السفن الحربية التابعة لقوة دعم الأسطول الأطلسي (فرقة العمل 24 المعاد تصميمها لاحقًا) بمرافقة قوافل التجارة السريعة بين حدود المرافقة الكندية المحلية وأيسلندا ، في الوقت الذي تترك فيه قوافل بطيئة في المنطقة تحت الحراسة الكندية. وبذلك ، تخلت البحرية الملكية عن السيطرة على عمليات مرافقة القوافل عبر المحيط الأطلسي غرب أيسلندا إلى البحرية الأمريكية. وضعت هذه الخطوة أيضًا العمليات القتالية البحرية والجوية الكندية تحت قيادة قوة غريبة تمامًا ولا تزال محايدة. في أغسطس 1941 ، لم يكن ذلك يمثل مشكلة كبيرة ، ومن الواضح أن إشراك الأمريكيين في الحملة كان يستحق كل هذا العناء.

بحلول الوقت الذي بدأت فيه البحرية الأمريكية عمليات الحراسة في شمال غرب المحيط الأطلسي في 16 سبتمبر ، عادت حملة الغواصة إلى منتصف المحيط. بعد صيف من النجاح قبالة جزر الأزور ، اعتمد دونيتز نموذج انتشار جديدًا لشمال المحيط الأطلسي في محاولة للتعامل مع نجاح توجيه الحلفاء المراوغ. بدلاً من خطوط الدوريات الثابتة ، رتبت غواصات U الخاصة به في تجمعات فضفاضة انجرفت وفقًا لتقديرات المخابرات. واحدة من هؤلاء شبعت SC 42 ، قافلة بطيئة ترافقها مجموعة كندية صغيرة ، في أوائل سبتمبر جنوب جرينلاند. في معركة مستمرة استمرت ثلاثة أيام ، فقدت القافلة 15 سفينة قبل وصول التعزيزات من أيسلندا. لم تكن القوافل المرافقة بشكل ضعيف مناسبة لحزم الذئب القوية ، واضطرت البحرية الكندية إلى زيادة متوسط ​​حجم مجموعات قوة مرافقة نيوفاوندلاند من أربع إلى ست سفن في محاولة للتكيف.

دفعت حملة خريف عام 1941 في شمال الأطلسي الولايات المتحدة إلى حرب إطلاق نار ، ركز معظمها على القوافل البطيئة. برفقة كنديين غير مجهزين ومدرّبين على عجل ، كانوا غير قادرين على التهرب التكتيكي الفعال عندما يتعرضون للهجوم. بعد أربعة أيام فقط من بدء الأمريكيين مهمة المرافقة ، ذهبت خمس مدمرات تابعة للبحرية الأمريكية لمساعدة كونفوي إس سي 44 ومرافقيها الكنديين ، الذين كانوا محاصرين من قبل وولف باك. بحلول الوقت الذي وصلت فيه علب الصفيح ، كانت المعركة قد انتهت بشكل أساسي. غرقت أربع سفن تجارية وكورفيت ليفيس ، لكن الأمريكيين كانوا مخطوبين الآن. إذا كان هناك أي شك حول هذا الأمر ، فإن نسف حاملة الطائرات يو إس إس روبن جيمس (DD-245) في 31 أكتوبر U-552 ضعه للراحة.

تعلمت البحرية الأمريكية أيضًا درسين من تجربتها في حملة خريف عام 1941: كانت القوافل المرافقة بشكل ضعيف كارثة تنتظر حدوثها ، وكانت المشكلة الحقيقية هي أن غواصات يو تقتلهم وكان الجميع بأمان. لعبت هذه الآراء دورًا في الميول الماهانية للبحرية ، ولوجهة نظر أمريكا الشمالية العامة (التي يشاركها الكنديون ، الأمر الذي أثار استياء بريطانيا كثيرًا) بأن شمال الأطلسي كان منطقة قتال وأن مهمة قوات الحلفاء كانت محاربة العدو. ليس من المستغرب إذن ، عندما أصدر الأسطول الأطلسي الأمريكي تعليمات مرافقة القافلة الأولى في نوفمبر 1941 ، جاء وصول Lanflt 9A بأمان وفي الوقت المناسب للقافلة - الهدف الأساسي لعمليات الحراسة البريطانية - ميتًا في قائمة المهام. كانت المهمة الأولى للمرافقة الأمريكية هي العثور على العدو وتدميره. ثبت أن هذا أمر صعب للغاية ، وهو بالطبع سبب تخلي البريطانيين عنه.

في نهاية المطاف ، تم وضع وصفة للدفاع عن قافلة ضد وولف باك ، وإغراق غواصات يو في هذه العملية ، من قبل البريطانيين في نوفمبر وديسمبر 1941 غرب جبل طارق ، في ما يسمى فجوة الهواء في جزر الأزور. هناك ، قاموا بدمج مجموعات مرافقة كبيرة حديثة يبلغ قطرها 10 سم ، ومدربة تدريباً جيداً وقيادة جيدة ، وقوة جوية قائمة على الناقل وطويلة المدى (VLR) لفرض حصيلة على الغواصات الألمانية. قبل هذه الأساليب ومجموعات Huff / Duff المحمولة على متن السفن المطورة حديثًا يمكن تطبيقها في شمال المحيط الأطلسي ، ومع ذلك ، أعلنت ألمانيا الحرب على الولايات المتحدة وبدأ الهجوم على الشحن في نصف الكرة الغربي.

مذبحة على طول الساحل الشرقي

تضمنت حملة عام 1942 في غرب المحيط الأطلسي في المقام الأول نشر غواصات يو على الشاطئ. كان الرد الأنجلو كندي على هذا النوع من التهديد ، في المصطلحات الحديثة ، لتشكيل ساحة المعركة لجعل المهمة الألمانية صعبة إن لم تكن مستحيلة. تم ذلك من خلال تشغيل قوافل ساحلية تحت مظلة جوية ، مما حال دون تشكيل العبوات ، وأبقى غواصات يو منخفضة ، وحد من قدرتها على البحث. في ظل هذه الظروف ، كان يكفي حتى حراسة بحرية صغيرة لقافلة. في أحسن الأحوال ، قد تحصل غواصة عازمة على هجوم ناجح واحد ضد قافلة شاطئية ، لكن ليس أكثر. كان النظام فعالًا بشكل خاص في المناطق التي سمحت فيها مساحة واسعة من المحيط المفتوح بمسار واسع للطرق المحتملة تحت ممر عريض للدعم الجوي المحلي.

لسوء الحظ ، لم تراها البحرية الأمريكية في البداية بهذه الطريقة. خوفًا من قوافل مرافقة ضعيفة ، رفض الأمريكيون إنشاء نظام قوافل ساحلية ، بينما أدى الضغط من أماكن العطلات إلى إبقاء الأضواء مشتعلة على طول الخط الساحلي. بدلاً من ذلك ، أنشأت البحرية سلسلة من الدوريات على طول الطرق المحددة وحاولت تحريك السفن المتفرقة على طولها. بحلول 1 أبريل ، شاركت 80 سفينة صغيرة وحوالي 160 طائرة بين مين وفلوريدا في هذه العمليات. كانت النتائج كارثية. سمحت الدوريات الروتينية والشحن المشتت لقوارب U بالعمل في أوقات الفراغ ، واثقًا من أنها لن تنقطع وتأكدت من أن هدفًا آخر سيأتي كالساعة.

شاهد الأنجلو الكنديون في حالة ذهول من الكفر. بالنظر إلى مدى السيطرة البريطانية والكندية على الشحن في نصف الكرة الغربي ، كان بإمكانهما تنظيم قوافل في المناطق الأمريكية منذ البداية. في الواقع ، كانت القوافل الأولى في حدود البحر الشرقي للولايات المتحدة كندية. بدأ نظام هاليفاكس إلى بوسطن في أواخر مارس. بحلول شهر مايو ، كانت قوافل الناقلات الكندية تمر عبر المنطقة الساحلية الأمريكية إلى البحر الكاريبي دون خسارة على الرغم من محاولات الألمان لشن عمليات تغليف ضدهم.

لم تكن هناك حتى الآن قوافل ساحلية أمريكية في أوائل مايو ، حيث اندفعت غواصات يو إلى خليج المكسيك وبدأت في إحداث فوضى في حركة ناقلات النفط الأمريكية. بدعم من ناقلة الغواصة ، التي تزود الغواصات بالوقود وتسلحها ، بقي 19 قاربًا في المحطة. وفي مايو / أيار وحده ، أغرقوا 115 سفينة في غرب المحيط الأطلسي ، نصفها تقريبا في الخليج. كان عدد القتلى لشهر يونيو هو 1222. في هذين الشهرين ، فُقد مليون طن من الشحن في المنطقة الأمريكية - نصف إجمالي العام السابق.

بحلول منتصف شهر مايو ، بدأت أول قافلة ساحلية أمريكية أخيرًا ، وهي تتنقل بين طريق هامبتون رودز وكي ويست. مع انتشار النظام وتحسن الدعم الجوي ، تقلصت الخسائر وانتقلت غواصات U إلى المراعي الأكثر اخضرارًا. في شهري يوليو وأغسطس ، انجرف الصيادون عبر البحر الكاريبي ، وبحلول أواخر الصيف إلى ساحل أمريكا الجنوبية. تبعهم نظام القافلة وأخرجهم. لكن الحلفاء دفعوا تكلفة باهظة للغاية لهذا النصر الباهظ الثمن: فقد ستة ملايين طن من الشحن في عام 1942 إلى غواصات يو وحدها ، أي ثلاثة أضعاف المتوسطات السنوية السابقة.

أدى تمديد نظام القوافل جنوبًا والحاجة إلى الاستجابة للتوسع الياباني غير المنضبط في المحيط الهادئ إلى إضعاف نظام المرافقة عبر المحيط الأطلسي بين نيوفاوندلاند وبريطانيا. بحلول الصيف ، انتشرت القوات البريطانية والأمريكية والكندية بشكل ضعيف. لكن تراجع الولايات المتحدة في وسط المحيط كان الأسرع والأكثر وضوحًا.

تكتسب قوارب U اليد العليا لمنتصف الأطلسي

بحلول شهر مايو ، كان دور البحرية الأمريكية قد انخفض إلى عدد قليل من قواطع خفر السواحل والمدمرة العرضية في مجموعة المرافقة الأمريكية A3 (التي كان تكوينها إلى حد كبير طرادات كندية). استولت البحرية الملكية مرة أخرى على معظم القوافل السريعة ، في حين أن معظم القوات التي تقودها الآن فرقة العمل 24 كانت في الواقع كندية. مع التخلي عن آيسلندا كنقطة تتابع ، تسير القوافل الآن مباشرة بين أيرلندا الشمالية ونيوفاوندلاند. يمكن للطرادات والمدمرات أن تنجح فقط إذا لم تكن نشطة للغاية وكان توجيه القافلة مباشرًا. كل هذا خلق فرصة فريدة تحرك الألمان لاستغلالها في أواخر صيف عام 1942.

عندما قام الأدميرال دونيتز بتحويل ثقل قواته إلى منتصف المحيط الأطلسي ، وجد قوافل مرتبطة بشكل وثيق بطريق الدائرة العظمى في أقصى الشمال ويرافقها مجموعات قليلة للغاية ومرهقة. لا يزال الكنديون يرافقون القوافل البطيئة ولم يتم تزويدهم بعد بالمعدات الحديثة. يمكن ضبط رادار الجيل الأول الخاص بهم بواسطة أجهزة الكشف عن الرادار الجديدة الخاصة بغواصات يو ، حيث كان لديهم عدد قليل جدًا من المدمرات ، والتي كانت سرعتها التكتيكية حاسمة ، وتم تركيب مجموعة Huff / Duff الجديدة بمرافقة واحدة فقط من البحرية الكندية الملكية. علاوة على ذلك ، منذ فبراير / شباط ، واجه الحلفاء صعوبة في قراءة حركة إشارة الغواصات. عندما بدأ عدد غواصات يو في منتصف المحيط في الارتفاع بشكل حاد ، بدأت أزمة حرب الأطلسي.

بدأت المواجهة النهائية في خريف عام 1942 بسلسلة من المعارك التي ألحقت هزيمة تكتيكية بالبحرية الكندية ودفعت بقواتها من وسط المحيط الأطلسي. على الرغم من أن 30 في المائة فقط من القوافل عبر الأطلسي بين يوليو ونهاية عام 1942 كانت مصحوبة برفقة كندية ، إلا أن جميعها كانت بطيئة تقريبًا ، وتكبدت 80 في المائة من خسائر الحلفاء في منتصف المحيط خلال هذه الفترة. سارع البريطانيون إلى إلقاء اللوم على عدم الكفاءة الكندية ، ولكن بدون رادار جيد وهاف / داف لتوفير استخبارات تكتيكية قوية ، قاتل RCN بشكل أعمى.

المحاولات المبتكرة للتغلب على هذه المشكلة ، مثل إطلاق جولات إضاءة وقائية في محاولة للقبض على غواصات يو قبل مهاجمتها مباشرة ، تم رفضها باعتبارها فجة وخطيرة. في المقابل ، كانت القوافل السريعة التي ترافقها السفن البريطانية المجهزة جيدًا أفضل بكثير. التقطت مجموعات HF / DF الجديدة في مدمراتها تقارير الظلال عن الموجة الأرضية ، مما يسمح للمدمرات بإجبارها تحت السطح وكسر الاتصال. في غضون ذلك ، أقام رادار بريطاني يبلغ قطره 10 سم حاجزًا صلبًا حول قوافلهم في الليل. مسلحين بمعدات جيدة وذكاء تكتيكي جيد ، قام البريطانيون بتفكيك العبوات ودفعوا غواصات يو إلى الوراء وأغرقوها.

بعد معركة كندية رهيبة بشكل خاص حول قافلة SC 106 في نوفمبر والتي فقدت فيها 15 سفينة ، تحرك البريطانيون في أوائل ديسمبر لبدء سحب الكنديين وآخر مجموعة مرافقة أمريكية متبقية من القوافل عبر المحيط الأطلسي. على الرغم من أن سجل A3 لم يكن سيئًا مثل سجل مجموعات البحرية الكندية الأربع في وسط المحيط الأطلسي ، إلا أن معداتها كانت أفضل قليلاً وكانت قواطعها من فئة السكرتارية بطيئة للغاية. كانت هناك أسباب أخرى.

لم يكن البريطانيون سعداء حقًا بمنح الأمريكيين قيادة نصف الطريق عبر المحيط الأطلسي في أواخر عام 1941 ولا بشأن ترك الكنديين تحت السيطرة العملياتية الأمريكية. علاوة على ذلك ، بحلول أواخر تشرين الثاني (نوفمبر) ، تم تعليق قوافل شرق المحيط الأطلسي البريطانية لاستيعاب عمليات إنزال الحلفاء في شمال إفريقيا. كانت بريطانيا الآن مرتبطة بعلاقة واحدة محاصرة مع العالم ، والتي مرت عبر وسط المحيط مملوءًا بسرعة بقوارب يو. ليس من المستغرب أن يتحرك البريطانيون لتولي المسؤولية. بحلول شهر كانون الثاني (يناير) ، كان الكنديون في طريقهم للخروج ، وكان من المقرر أن يغادر A3 في الوقت المناسب ، وكان العبء الرئيسي على طول الطريق الرئيسي عبر المحيط الأطلسي على عاتق البريطانيين.

عندما تولت البحرية الملكية في أوائل عام 1943 المسؤولية الأساسية عن قوافل شمال الأطلسي المحاصرة ، كان منتصف المحيط هو المكان الوحيد المتبقي حيث يمكن للألمان استخدام أسطولهم الكبير من الغواصات من النوع السابع U دون عقاب ، ويمكن الآن أن يأمل كريغسمارين في تحقيقه. نوع من الانتصار الاستراتيجي أو التشغيلي. بحلول أوائل عام 1943 ، اجتاز ما يقرب من 100 غواصة من طراز U فجوة وسط المحيط الأطلسي التي كانت خارج نطاق القوة الجوية البرية التقليدية للحلفاء.ثبت أنه من المستحيل على القوافل تجنبهم جميعًا. في يناير وفبراير 1943 ، مع تحسين الوصول إلى الرموز التشغيلية لغواصات يو ، حاول الحلفاء. ولكن كما تعلم الكنديون الخريف الماضي ، كان من المحتم أن تعاني القوافل البطيئة التي تحاصرها مجموعات من 20 إلى 30 قارب U خارج نطاق القوة الجوية الصديقة. في واحدة من أعنف معارك القوافل ، خسرت SC 118 11 سفينة في يناير ، بينما أغرقت مرافقتها البحرية الملكية أربعة زوارق من طراز U.

في 20 فبراير في الفجوة ، اعترضت غواصات يو التي تديرها المخابرات الرائعة قافلة بطيئة متجهة غربًا ONS 166. سبنسر (WPG-36) و كامبل (WPG-32) الطرادات الكندية روستيرن, تريليوم, دوفين، و تشيليواك كورفيت البريطانية ديانثوس والمدمرة البولندية بورزا. تم دفع أول قارب U لإجراء اتصال بواسطة عملية مسح موجهة من Huff / Duff ، وفي اليوم التالي ، غرق محرر VLR من السرب 120 التابع لسلاح الجو الملكي البريطاني بظل. لكن مع وصول القافلة إلى عمق الفجوة الجوية اشتدت المعركة ، وفي ليلة الهجوم الحادي والعشرين اخترقت شاشة الحراسة. ال كامبل غرق قارب U ، لكن سوء الأحوال الجوية وموجات المهاجمين جعلت الدفاع الفعال عن ONS 166 أمرًا مستحيلًا. وصلت الكندية PBY Catalinas التي تم تكييفها خصيصًا مع إمكانية VLR الافتراضية في 24 فبراير لإيقاف الهجوم ، وإبعاد معظم الظلال وإلحاق الضرر بقاربين من طراز U. لكن المعركة امتدت إلى الضباب غطت غراند بانكس واستمرت يومين قاتمين آخرين. عندما انتهى كل شيء ، فقد ONS 166 14 سفينة.

تم توضيح عدم قدرة حتى الحراس الأقوياء والمعززين بشدة على قيادة القوافل بأمان عبر وسط المحيط الأطلسي بشكل أكثر وضوحًا في سلسلة من معارك القوافل خلال الأسبوع الثالث من شهر مارس. استخدم الحلفاء رموز الطقس الخاصة بغواصات يو كمفتاح لكسر الإعدادات اليومية لإشارات التشغيل الألمانية. ولكن عندما تم إدخال رمز جديد ، تعثرت الاستخبارات الخاصة للحلفاء وافتقر مسار القافلة فجأة إلى الدقة اللازمة لتجنب الحزم الضخمة الكامنة في وسط المحيط. في الأسابيع الثلاثة الأولى من شهر آذار (مارس) ، تم اعتراض جميع القوافل عبر الأطلسي ، وتعرض نصفها للهجوم ، وغرق 22 في المائة من الشحن في تلك القوافل.

تم الوصول إلى ذروة النجاح الألماني في الفترة ما بين 16 و 20 مارس خلال معارك القوافل SC 122 و HX 229. تم إرسال أربعين قاربًا لمهاجمتها ، وهي أكبر عملية وولف باك في الحرب. على مدار أربعة أيام ، أغرقوا 21 سفينة على الرغم من بذل الحلفاء قصارى جهدهم لتعزيز الحراسة والاقتصاد فيها من خلال الجمع بين القافلتين في البحر. فقط رياح قوة الإعصار أنقذت السلسلة التالية من قوافل مارس من هجوم خطير. بحلول الوقت الذي انتهى فيه الشهر ، كانت 71 سفينة تابعة للحلفاء ، بما في ذلك الشاردين ، قد غرقت في وسط المحيط الأطلسي.

مدّ المعركة يتحول

لكن في نهاية آذار (مارس) تغير كل شيء. وافق الحلفاء على إعادة السيطرة على عمليات قوافل شمال الأطلسي شرق 47 درجة إلى البريطانيين ، مما يمنح سلطة عملياتية واحدة سيطرة فعالة على المعارك في وسط المحيط ابتداءً من 30 أبريل. كما اتفقوا على تعزيز شمال الأطلسي بمزيد من طائرات VLR والتزام حاملات الطائرات المرافقة التي طال انتظارها للقضاء على الفجوة الجوية. تم إنشاء مجموعات الدعم لتوفير تعزيز قوي وفي الوقت المناسب للمرافقات السطحية ، وقام محللو التشفير المتحالفون مرة أخرى بكسر رموز التشغيل الألمانية. هذا الأخير أعاد التوجيه الفعال. وكشفت أيضًا أن الروح المعنوية في أسطول الغواصات كانت ضعيفة وجاهزة للسحق. أخيرًا - وعلى نفس القدر من الأهمية - كان الطقس معتدلًا. مع انحسار العواصف الشتوية ، كانت عمليات المسح التي قام بها الحلفاء بواسطة الرادار وهوف / داف أكثر نجاحًا. عندما اجتمعت كل هذه العناصر معًا ، بدأت سلطات التوجيه البريطانية في اختيار معاركها ، حيث وجهت بعض القوافل على نطاق واسع من المتاعب بينما عززت الآخرين بشدة وقادتهم عمداً في انتظار قوارب يو. لقد حان الوقت أخيرًا لقتل مجموعات الذئب.

نجحت الاستراتيجية. في أواخر أبريل ، تم كسر سحر Wolf Pack أخيرًا في المعركة حول ONS ​​5 ، وهي قافلة من 46 سفينة متجهة غربًا تحت حراسة بريطانية. تم دفع أول غواصات يو التي حصلت على اتصال قبالة جنوب أيسلندا بواسطة البحرية الأمريكية كاتالينا من VP-84 في 28 أبريل وتعزيزات سطحية. نظرًا لأن ONS 5 قد هزَّت من مطارديها ، فقد احتاجت إلى كل المساعدة التي يمكن أن تحصل عليها ، لأن الانقطاع في Ultra Intelligence في أواخر أبريل يعني أن توجيه القافلة كان لفترة وجيزة مزيجًا من المهارة والتخمين المتعلم. وفي الوقت نفسه ، كانت المخابرات البحرية الألمانية ، التي كانت تقرأ رموز قافلة الحلفاء ، ممتازة وتم نقل مجموعتين يبلغ مجموعهما 40 غواصة على الأقل إلى موقعهما قبل ONS ​​5. قدمت الطائرات من أيسلندا ونيوفاوندلاند دعمًا متقطعًا حول القافلة حتى أواخر أبريل و في الأيام الأولى من شهر مايو ، بينما هاجمت طائرات من نيوفاوندلاند الحزم في طريقها إلى أقصى الغرب ، مما أدى إلى غرق قارب U واحد. انضمت أربع مدمرات من مجموعة الدعم البريطانية الثالثة لفترة وجيزة في اليومين الثاني والثالث ، قبل أن يضطروا إلى المغادرة للتزود بالوقود.

ومع ذلك ، فإن التوجيه الماهر وجهود الطيارين الذين يعملون على مسافات طويلة في طقس مروع ، لم تكن كافية لمنع غواصات يو من استعادة الاتصال مع ONS 5 في 4 مايو. مع انخفاض الحراسة الآن بشكل كبير ، غرقت ست سفن في تلك الليلة وأربع سفن أخرى في اليوم التالي في هجمات مغمورة تم تسليمها في طقس سيء. أدى هذا الطقس نفسه إلى منع الدعم الجوي من العثور على القافلة خلال نهار اليوم الخامس ، ومع حلول الليل ظل 15 قاربًا من طراز U على اتصال بقافلة يحرسها الآن سبعة مرافقين فقط.

لكن هؤلاء السبعة ، الذين عززتهم مجموعة المرافقة البريطانية الأولى في الساعات الأولى من يوم 6 مايو ، كانوا كافيين. عند الغسق يوم 5 مايو ، تبخر ONS 5 على البخار في ضباب Grand Banks على بحر زجاجي - ظروف مثالية لرادار المرافق الذي يبلغ طوله 10 سم. بينما كانت غواصات يو تتلمس طريقها في محاولة للعثور على أهداف ، قامت السفن السطحية بمطاردتها وقتلها. بحلول شروق الشمس في صباح اليوم التالي ، غرقت السفن الحربية خمسة غواصات يو. اصطدم اثنان آخران وغرقا في محاولة للعثور على القافلة ، مما رفع الخسائر الألمانية إلى سبعة في ليلة واحدة من العمل المحموم. ألغى دونيتز المعركة.

استمرت المذبحة بين غواصات يو حتى مايو ، حيث تخلى الحلفاء عن طرق المراوغة تمامًا وألحقوا هزيمة ساحقة بغواصات يو. قوبل هجوم جوي ضخم من قبل الحلفاء على طرق عبور U-boat في خليج بسكاي بالنجاح حول القوافل في وسط المحيط الأطلسي ، حيث تجوبت الآن 50 طائرة VLR. في مايو وحده ، أغرقت قوات الحلفاء 41 قاربًا من طراز U ، بينما فقدت سبع سفن فقط من القوافل في شمال المحيط الأطلسي. في 24 مايو ، اعترف الأدميرال دونيتز بالهزيمة وألغى حزمه. لجميع النوايا والأغراض ، انتهت معركة الأطلسي. مع انخفاض خسائر الشحن في عام 1943 ، ارتفع البناء الجديد بمقدار 14 مليون طن تم الانتهاء منه في ذلك العام وحده.

خلال صيف عام 1943 ، حاول أسطول U-boat الحفاظ على وجوده في الجزء الجنوبي من شمال المحيط الأطلسي ، من البحر الكاريبي عبر شمال إفريقيا ، وتوسيع عملياتهم من خلال استخدام ناقلة U-boat. قامت مجموعات الصيادين والقاتلين بالبحرية الأمريكية ، والتي تضمنت ناقلات مرافقة وتم توجيهها من خلال الاستخبارات المستقاة من فك تشفير إنجما ، بتعقبهم ومطاردتهم وقتلهم ، في حين أن الهجوم الجوي للحلفاء في خليج بسكاي تسبب في خسائر فادحة. انتهت محاولة Kriegsmarine لتجديد هجومها في منتصف المحيط في سبتمبر من خلال تزويد زوارق U بأسلحة ثقيلة مضادة للطائرات وطوربيدات صاروخ موجه جديد بفشل ذريع.

بحلول نهاية عام 1943 ، كانت غواصات يو تعيش حياة هاربة في المحيط الأطلسي ، وتعمل بشكل مستقل وتحاول عدم الكشف عن وجودها عن طريق عبور إشارات الراديو. مع ذلك ، أُجبرت غواصات يو على العمل مثل الغواصات الحقيقية ، وهي العملية التي ميزت الأشهر الثمانية عشر الأخيرة من الحرب. ومع ذلك ، لم يكونوا أبدًا يشكلون تهديدًا لاستراتيجية الحلفاء.