في الحرب العالمية الثانية ، ما هي الاختلافات الرئيسية في قتال الدبابات على الجبهتين الشرقية والغربية؟

في الحرب العالمية الثانية ، ما هي الاختلافات الرئيسية في قتال الدبابات على الجبهتين الشرقية والغربية؟

نشرت كل دولة تقريبًا دبابات في الحرب العالمية الثانية. ما هي بعض الاختلافات في التكتيكات بين الجبهة الشرقية في روسيا وأوروبا الشرقية والجبهة الغربية في فرنسا والبلدان المنخفضة وألمانيا؟ على الجبهة الغربية ، أنا مهتم بشكل خاص بعد D-Day.

بعض الأسئلة المحددة المتعلقة بالموضوع:

  • الاختلافات في التكتيكات الألمانية المدرعة بين الجبهات
  • الاختلافات في كيفية استخدام كل جبهة للأسلحة المضادة للدبابات
  • الاختلافات في عدد المرات التي يتم فيها الجمع بين قوات المشاة والدروع (أي انتشار مجموعات الدبابات فقط مقابل مجموعات الوحدات المختلطة)

لتضييق نطاق هذه الإجابة ، سأختار يونيو - أغسطس 1944 لتسليط الضوء على الاختلافات. الجبهة الغربية غارقة في بوكاج نورماندي والجبهة الشرقية تقاتل في السهوب المفتوحة لأوكرانيا وبولندا. هاتان الصورتان تلخصان كل شيء.

نورماندي بوكاج. مصدر

السهوب الأوكرانية.

كما ترون ، أحدهما مطوق للغاية والآخر مفتوح للغاية.


التكتيكات الألمانية المثالية في البوكاجي ستستخدم مدمرة دبابة مخفية بدون أبراج ، ربما من طراز Sturmgeschütz III ، أو مدفع سحب مضاد للدبابات ، لإطلاق النار في ممر الاقتراب الأكثر احتمالا. سيكون هذا مدعومًا بعدد قليل من المدافع الرشاشة التي يخدمها الطاقم ، بالإضافة إلى المشاة المسلحين بالمدافع الرشاشة (معدل إطلاق النار العالي من مسافة قصيرة) والأسلحة اليدوية المضادة للدبابات (ربما panzerfaust) للتخلص.

سمح الدروع الرقيقة نسبيًا والمدافع الضعيفة لدبابات الحلفاء الغربية ، بالإضافة إلى البوكاج الذي أجبرهم على الهجوم الأمامي من مسافة قريبة ، للألمان باستخدام Sturmgeschütz الرخيصة نسبيًا. الصورة الظلية المنخفضة لـ Sturmgeschütz جعلتها تكتيكات الكمائن ، بينما كانت الأرض المحصورة تعني أن عدم وجود برج لم يكن عيبًا خطيرًا. تتطلب أطقم الدبابات الألمانية ، التي تقاتل في مواقع دفاعية دون الكثير من المناورات ، تدريبات أقل من الحرب المتنقلة على الجبهة الشرقية.

يمكن للمشاة استخدام البوكاج للتسلل حول جوانب أعمدة الحلفاء المرتبطة بالطريق. في الكمين ، سيتم استخدام Panzerfausts لتدمير المركبات الخلفية في العمود الذي يمنع الانسحاب ، والمركبات الأمامية تمنع التقدم. كان العمود بأكمله ممتلئًا بالنار المحيطة من الجنود في سياج خفية وغير قابلة للاختراق.

الاختلاف هو ما أطلق عليه الحلفاء "دفاع الشجيرات" والذي استخدم الطبيعة المحصورة لحقل نورمان لإبطال مزايا الحلفاء في القوة النارية والتنقل.

سيتم قص أي تقدم مشاة بواسطة مدافع رشاشة مخفية ، وسيتم ضرب أي دبابات في الجناح بأسلحة مخفية مضادة للدبابات. الاعتداء التقليدي بالنار والحركة لم ينجح ، ولم يكن هناك غطاء. تم التصدي لهذا في النهاية بأسلحة مشتركة.

ستقوم دبابة الحلفاء بإطلاق الفوسفور الأبيض في الزوايا لقمع أو إخفاء أو طرد أطقم المدافع الرشاشة الألمانية ثم الاستمرار في إخماد النيران دون تعريض جوانب الدبابة. ستقوم قذائف الهاون والقنابل اليدوية بقمع الحقول المحيطة لمنع الألمان من اتخاذ المواقع المرافقة. أخيرًا ، يقوم المهندسون بنفخ ثقب في السياج (باستخدام الأنابيب التي يتم دفعها بواسطة الخزان) للسماح للخزان بالتقدم للحصول على دعم وثيق.

مصدر "خرق البوكاج: عمليات الأسلحة الأمريكية المشتركة في فرنسا 6 يونيو - 31 يوليو 1944" للكابتن مايكل د.

كان على التكتيكات الألمانية أن تتكيف مع هيمنة الحلفاء الجوية ومدفعية الحلفاء الفخمة. أن تكون مرئيًا من الجو يعني الموت بواسطة "Jabos" أو "Jagerbombers" ، وهي الكلمة الألمانية التي تعني صيد القاذفات المقاتلة. إن البقاء ثابتًا في وضع معروف يعني التعرض للقصف. حتى الموقف الدفاعي الألماني القوي اضطر في النهاية إلى التحرك تحت وطأة قصف الحلفاء.


على السهوب ، كان النطاق ملكًا. كان الاشتباك المثالي للدبابات في السهوب الشرقية للألمان هو استخدام المدى المتفوق والدقة والدروع والبصريات وتدريب الدبابات وأطقم الدبابات الخاصة بهم لالتقاط السوفييت من مسافة بعيدة.

يمكن لمدفع دبابة ألماني 88 ملم على Tiger I أو 7.5 سم KwK 42 L / 70 على النمر أن يضرب ويخترق بشكل موثوق T-34 على ارتفاع 3000 متر. إن الأقصر إلى حد كبير 7.5 سم KwK 40 L / 48 المستخدمة في معظم الدبابات الألمانية الأخرى ومدمرات الدبابات يمكن أن تخترق الدروع الأمامية لطائرة T-34-85 على بعد 1000 ياردة.

كافحت الطائرة السوفيتية 76 ملم F-34 من طراز T-34 لاختراق الدرع الأمامي للدبابة الألمانية حتى على بعد 100 ياردة. كان أداء ZiS-S-53 مقاس 85 مم أفضل بكثير إذا تمكن الطاقم من إصابة الهدف ؛ غالبًا ما كانت أطقم الدبابات السوفيتية سيئة التدريب وكانت بصرياتها ضعيفة.

نظرًا لأن عدد الدبابات الألمانية غالبًا ما يفوقها السوفييت ، فسيتم استخدام المشاة الألمان لإبطاء موجة اندفاع الدبابات السوفيتية ، ومنع محاولات الالتفاف ، والتعامل مع أي مشاة سوفياتي ربما اقترب بما يكفي لمهاجمة الدروع الألمانية. ستقوم المشاة بحفر الخنادق المضادة للدبابات وإقامة الكمائن مع Panzerfausts.

نظرًا لأن سباق التسلح بالدبابات على الجبهة الشرقية كان شديدًا للغاية ، فقد كان على الألمان استخدام أثقل وأفضل مركباتهم تسليحًا والأغلى ثمناً. ومع ذلك ، فإن هذا لم يمنعهم من إرسال دبابات ثقيلة ثقيلة وقوية مثل Tiger II إلى الجبهة الغربية للانهيار أثناء العبور أو تدميرها بواسطة القوة الجوية للحلفاء.

في حين كان السوفييت يتمتعون بتفوق جوي ، إلا أنهم لم يحققوا مطلقًا الهيمنة الجوية التي حققها الغرب. وبالتالي ، يمكن للوحدات الألمانية أن تعمل بحرية أكبر قليلاً في العراء. ما فعلوه هو قصف مدفعي فخم ، كان مفيدًا في الغالب في ساعات الافتتاح للهجوم السوفيتي. كدفاع ، سيتم نشر الدروع الألمانية في بعض الطرق خلف خط المواجهة المباشر لتجنب الوقوع في وابل أولي.

بينما كان الألمان في الغرب في موقف دفاعي ، في الشرق ، حتى في صيف عام 1944 ، كان الألمان لا يزالون يبحثون عن فرص للمناورة والهجوم المضاد. في بعض الأحيان قد يؤدي هذا إلى انتصارات محلية ، وفي كثير من الأحيان يؤدي هذا إلى استنزاف الموارد الألمانية المحدودة.


لإضافة إجابة شويرن ، كان على الحلفاء تعديل بعض الدبابات للذهاب من خلال تحوطات بوكاج نورمان ، وقد أطلقوا على هذه وحيد القرن الدبابات. شاهد كيف تم تعديل مقدمة الخزان:

مصدر الصورة.

تم استخدام الجرافات أو الدبابات المعدلة لحمل شفرة جرافة لفتح الفجوات في السياج. كانت بعض الشجيرات سميكة للغاية لدرجة أن المهندسين اضطروا أولاً إلى حفر حفرة في الضفة ، والتي ستقوم الجرافة بإزالتها وتوسيعها لاحقًا. أدت هذه العملية التي تستغرق وقتًا طويلاً إلى إبطاء تقدم هجوم الحلفاء. خلال شهر يوليو ، تم إنشاء اختراعات "لا حصر لها" من قبل وحدات أمريكية مختلفة لتمرير الدبابات من خلال التحوطات بسرعة دون الكشف عن دروعها السفلية الضعيفة. كان قاطع السياج الذي طورته فرقة المشاة التاسعة والسبعين قيد التشغيل بحلول 5 يوليو ، وبعد بضعة أيام ، أظهر الفيلق التاسع عشر مجموعة من الشوكات التي تم تطويرها في البداية لإنشاء ثقوب لوضع المتفجرات. كانت هذه الشوكات قادرة على رفع وإزالة جزء من الغطاء النباتي ، بما يكفي حتى يتمكن الخزان من الانهيار إلى الجانب الآخر.


بشكل عام ، كانت التكتيكات متشابهة ، وكان الاختلاف الأكبر هو أن العدو كان لديه دبابات مختلفة. قد تقرأ بعض المؤرخين يتحدثون عن "سهول" روسيا وما إلى ذلك كما لو أن روسيا هي صحراء لا نهاية لها ، لكن هذا ليس صحيحًا. إن حدود الحركة والغابات والمستنقعات والسمات المائية في المقام الأول شائعة في روسيا كما هو الحال في أوروبا الغربية ، وعلى أي حال فإن العدو سيستخدم المناظر الطبيعية بشكل عام لصالحه. لن يوقف أحد دبابته في حقل مفتوح كبير وينتظر منك فقط التقاط صور للدبابات.

تذكر أن نفس القادة قاتلوا على الجبهتين. على سبيل المثال ، قاتل جوديريان في فرنسا وبولندا وروسيا على نطاق واسع ، واستخدم نفس التكتيكات الأساسية في جميع الأماكن.

حرب الدبابات هي في الغالب مبارزة بين الدبابات. إذا تم إطلاق النار على دبابة بمسدس ثابت ، فمن المحتمل أنها كانت تفعل شيئًا خاطئًا. لا شك أن الكثير من طائرات شيرمان تم إطلاق النار عليهم من قبل 88s ، ولكن هذا يرجع في الغالب إلى قلة خبرة أطقم الدبابات الأمريكية الذين كانوا في كثير من الحالات يبلغون من العمر 18 عامًا والذين كانوا على متن القارب ولم يكن لديهم أي فكرة عن ماهيتهم. من المفترض أن يفعل.

جميع الوحدات المدرعة لديها مشاة متنقلة معهم وهو أمر ضروري للحماية والدعم. تركب هذه المشاة الخاصة على الدبابات أو المركبات الأخرى حتى تتمكن من التحرك بنفس سرعة الدبابات.

يعتقد جوديريان على الأقل أن دمج وحدات المشاة مع وحدات الدبابات خطأ استراتيجي خطير. في رأيه ، يجب أن تكون أقسام الدبابات مزودة بمحركات بالكامل وأن تبقى منفصلة عن فرق المشاة الأبطأ. كان هناك جنرالات ألمان آخرون (جنرالات مشاة) رأوا الدبابات على أنها مجرد دعم للمشاة وحاولوا دمج وحدات الدبابات في فرق مشاة. من وجهة نظر جوديريان ، كان هذا خطأ فادحًا ولم يكن له أي جوانب تعويضية استراتيجية.

أسطورة التضاريس المفتوحة

هناك أسطورة غريبة مفادها أن روسيا بطريقة ما هي نوع من "السهوب" المسطحة والمفتوحة. على الرغم من وجود سهول في روسيا ، إلا أنها تقع في الشرق بعيدًا عن قتال الحرب العالمية الثانية. التضاريس في فرنسا ليست أقل "مفتوحة" من تلك التي دارت فيها معارك الدبابات الروسية. على سبيل المثال ، في Kursk Oblast ، موقع أكبر معارك الدبابات في الحرب ، القطاع الشمالي بأكمله مليء بالغابات بشكل كبير وفي تلك المنطقة يوجد العديد من الأنهار الواسعة ، بما في ذلك Desna و the Selm و Vorskla و Psel ، والتي تحول المنطقة بأكملها في متاهة معقدة. حتى في الجزء الجنوبي من القطاع حيث توجد المزيد من التضاريس المفتوحة ، فإن المناظر الطبيعية شديدة التلال ومليئة بالوديان والأنهار والمستنقعات التي تحد من الحركة. هنا مثال على التضاريس في كورسك:

لاحظ أن هذا يدل على المنطقة "المفتوحة" (الجنوبية) من كورسك بارزة. في الشمال ، توجد غابات كثيفة وحتى أقل سهولة في الوصول إليها وانفتاحها من التضاريس أعلاه. يبلغ قطر التل في الصورة حوالي ميلين.


تعليقات جيدة هنا. أتفق تمامًا مع التعليق القائل بأن "النطاق كان كينج" في الشرق لأن معظم روسيا بالفعل بلد دبابات سيء ... وكان الاستثناء الوحيد هو سهوب كوبان التي فشل النازيون في الاستفادة منها.

في الغرب ، كان شيرمان هو الملك لأن معظم الأحداث الغربية حدثت في البلدات والمدن الصغيرة حيث كنت بحاجة إلى دبابة صغيرة قابلة للمناورة للوصول إلى أي مكان. تغير هذا بمجرد وصول الولايات المتحدة إلى ألمانيا والنمسا ... ولكن بحلول ذلك الوقت كانت الحرب قد انتهت إلى حد كبير. كانت أفضل لعبة Tank Country في شمال إفريقيا ، حيث تم تحقيق الدبابة كسلاح حقيقي للحرب. في المسرح الأوروبي ، كان أقوى سلاح ميكانيكي هو الجيب الذي أعتقد أنه ... تقريبًا لا تحتاج إلى صيانة ، وكمية وقود كبيرة ، ومرنة ودائمًا ما تكون هناك السيارة الوحيدة التي حولت Air Supremacy إلى هيمنة جوية للأمريكيين حيث يمكنك دائمًا "القيادة" ببساطة أي عدو ومعظم ألمانيا كانت لا تزال تستخدم الخيول باعتبارها "المحرك الرئيسي". بمجرد خروج الأمريكيين من البوكاج ، تم تحرير باريس في غضون أسابيع. في هذه الأثناء كان الروس والألمان لا يزالون يضربونها في الشرق في أعظم وأعنف المعارك في تاريخ البشرية. لا يدرك معظم الناس أن الجيش الأمريكي وصل إلى تشيكوسلوفاكيا بحلول عام 1945 ... هذا بعيد جدًا عن واشنطن العاصمة.

لم تعلن روسيا حتى الحرب على اليابان إلا قبل 3 أيام من انتهاء الحرب ... لذلك لا داعي للقول "شرق آسيا بعيد جدًا عن واشنطن العاصمة أيضًا".

بعبارة أخرى ، لعبت الدبابات دورًا ثانويًا في المخطط العام للأشياء وتطلبت "قطارًا" لوجستيًا هائلاً ... شيء لم يتقنه الألمان مطلقًا على الرغم من أنهم اقتربوا من شمال إفريقيا وكان ينبغي أن يتقنوه في جنوب روسيا لكنهم لم يتقنوه.

أسئلة وأجوبة جيدة بالرغم من ذلك.


جبهتا الحرب الرئيسيتان في الحرب العالمية الثانية

خلال الحرب العالمية الثانية كانت هناك جبهتان رئيسيتان للحرب. جبهة الحرب الأوروبية حيث قاتلت القوات المتحالفة مع ألمانيا وحيث وقعت المحرقة وجبهة الحرب في آسيا والمحيط الهادئ. هذا هو المكان الذي شاركت فيه أمريكا في الحرب العالمية الثانية بعد أن هاجم اليابانيون بيرل هاربور في عام 1941.

كانت معسكرات الاعتقال ، جنبًا إلى جنب مع الهولوكوست والقوات المتحالفة التي تتعرض للهجوم ، هي السبب الروحي لأمريكا & # 8217s لإشراك نفسها في الجبهة الأوروبية للحرب. قاتل الأمريكيون للقضاء على الحكومة الفاشية في ألمانيا ووقف موت ملايين اليهود. بينما كانت هذه المعركة من أجل الديمقراطية في جميع أنحاء العالم تحدث ، كانت أمريكا تحارب أيضًا مشكلة عدم المساواة المحلية أو الداخلية. جعلت الحرب العالمية الثانية أمريكا والأمريكيين يبتعدون عن القومية أو الانعزالية إلى الانخراط في الشؤون العالمية. لقد شكل هذا مشكلة حقيقية لأمريكا ، إذا كنا سننضم إلى حرب قائمة على معاملة الآخرين ، فإننا نرتق جيدًا لإصلاح نفس المشكلة في المنزل. تم اقتراح فوز مزدوج أو حملة Double-V ، الفوز في الداخل والخارج ، أظهر لبقية العالم أن أمريكا تتغير للأفضل.

كانت جبهة المحيط الهادئ أو الجبهة الآسيوية هي الجزء الأول من الحرب التي تورطت فيها أمريكا. وفي عام 1941 ، هاجم اليابانيون بيرل هاربور كهجوم تحذير ، إذا جاز التعبير لتحذير أمريكا من التدخل في الموارد التي ترغب اليابان في الحصول عليها. كان هذا هجومًا على الأسد النائم. لم تكن اليابان تعلم أن هذا الحدث هو ما سيبدأ التدخل الأمريكي في الحرب. نتيجة هذا الهجوم ، جعلت أمريكا تقوم بأشياء جذرية للمجهود الحربي. أمر روزفلت بنقل جميع اليابانيين والأمريكيين اليابانيين إلى معسكرات الاعتقال. هذا يعني أن أي شخص من أصول يابانية سيتم سجنه أثناء الحرب لحماية خطر هجوم على الأراضي الأمريكية.

نتيجة لكل من جبهتي الحرب ، واجهت أمريكا العديد من نفس الأفكار الرئيسية لأسباب الهجمات. أمريكا تقاتل من أجل الديمقراطية في جميع أنحاء العالم وخاصة في الجبهة الأوروبية ، ولكن بعد ذلك تسجن أمريكا شعوبها أثناء الحرب في جبهة المحيط الهادئ لوقف عدم ولاء الأمريكيين اليابانيين. يطرح هذا فكرة نفاق حقيقية لأمريكا. السؤال الذي يطرح نفسه ، كيف يمكن لأمريكا أن تقاتل لتخبر دولة أخرى أنها تستطيع & # 8217t سجن شعوبها وفصلهم أو قمعهم بينما تفعل أمريكا نفس الشيء؟ أمريكا تظهر أن أفعالهم ليست واحدة بسبب ظروف المعسكرات. كانت المعسكرات مصممة فقط لحماية أمريكا من أي شكل من أشكال الهجوم المحلي ، وبهذا حرصت أمريكا على أن تظل الظروف جيدة ، وأعطت الناس الصحف للقراءة والكنيسة والأنشطة الترفيهية.

كانت النتيجة الرئيسية الأخرى هذه المرة من جبهة المحيط الهادئ هي استخدام الأسلحة النووية في الحرب. هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها استخدام سلاح واحد ويمكن أن يتسبب في هذا القدر من الضرر. هذا الحدث في هذه الجبهة غير كل قواعد الحرب وأخلاقها. دفعت جبهة المحيط الهادئ أمريكا إلى اتخاذ إجراءات صارمة وبربرية للفوز. كان تدمير اليابان فلكيًا ، فمعظم مدنهم الكبرى تعكس مدينتنا في الحجم أكثر من 50 في المائة من الدمار. ألقى هذا الجزء من الحرب الضوء على أهمية عدم حدوث حرب نووية مرة أخرى.

ثم انتقلت فكرة الحرب النووية إلى الجبهة الأوروبية معبرة عن مدى اختلاف كل واحدة من هذه الجبهات تمامًا ولكن كان لها شكل من أشكال التأثير على أحداث التدخل الأمريكي. التعامل مع سلاح نووي يجري تطويره في ألمانيا يزيد من حالة التأهب والاستعداد لأمريكا. مع الدمار الذي شهدته هيروشيما وناجازاكي كانت أمريكا تخشى وجود سلاح نووي في يد هتلر. لحسن الحظ لم تحصل ألمانيا على سلاح نووي في مايو عام 1945.

لقد فهمت أمريكا القضايا التي واجهتها في الوطن وسرعان ما أحرزت تقدمًا في إلغاء الفصل العنصري في الجيش عام 1948. تورطت أمريكا في كلتا جبهتي الحرب ، وتقاتل من أجل الديمقراطية والانتقام ، ثم فهمت اضطهادهم المماثل في الداخل وسرعان ما بدأت في إحراز تقدم حقيقي مزدوج. النصر وإظهار للعالم أن الأمريكي حقق أقصى استفادة من تفاعله في الحرب العالمية الثانية.


إيجاد بديل لشيرمان

بغض النظر عما قيل لـ "وجوه الكلاب" عن دباباتهم قبل غزو نورماندي ، فإن بعض كبار الضباط في الجيش الأمريكي كانوا يعرفون خلاف ذلك بسبب التقارير الواردة من الجبهة الشرقية ، حيث كان الجيش السوفيتي يتدافع خلال عام 1943 للتوصل إلى إجابة على دبابة MK VI Tiger الألمانية الثقيلة الجديدة ودبابة MK V Panther المتوسطة. في منتصف عام 1942 ، حتى عندما دخلت شيرمان الإنتاج الضخم لأول مرة (سيتم تصنيع 48000 في النهاية بين عامي 1942 و 1945) ، شرعت إدارة الذخائر التابعة للجيش الأمريكي ، في النوبات والبدء ، في البحث لتحسين M4. بدأ هذا المسعى بتصميم النموذج الأولي T20 الذي يُقصد به أن يكون نسخة محسنة من شيرمان.

كان الاختلاف الرئيسي بين السيارتين المدرعتين محركًا منخفض الظل جعل المظهر العام لـ T20 أصغر من M4 الحالي. بالإضافة إلى ذلك ، كان من المقرر أن يتم تسليح T20 بمدفع M1A1 عيار 76 ملم جديد ، بالإضافة إلى درع أمامي 3 بوصات مقارنة بـ 2.5 بوصة الموجودة في شيرمان.

ظهر المتنافسون الآخرون كترقيات لشيرمان في شكل T22 و T23. الأول كان M4 مع برج أصغر من رجلين. كان T23 ، مثل T22 ، عبارة عن دبابة متوسطة ، ولكن مع ناقل حركة كهربائي وبرج من الحديد الزهر قادر على استيعاب مسدس M1A1 مقاس 76 ملم. تم رفض كلاهما أخيرًا (على الرغم من أنه سيتم استخدام برج T23 في جميع طائرات شيرمان التي تم تحديثها في المستقبل مقاس 76 ملم) لسببين. أولاً ، تطلبت تصميماتهم إجراءات تدريب وصيانة وإصلاح جديدة تمامًا ومنفصلة. ثانيًا ، كان يعتقد الجيش أن شيرمان بمدفعها عيار 75 ملم - حتى أواخر عام 1943 - كافية بما يكفي لحرب الدبابات الحديثة. إلى جانب ذلك ، كما جادل العديد من الرجال العسكريين ، سيكون من الصعب فرض تصميم دبابة جديد على القوة المدرعة مع حملة عام 1944 في فرنسا التي لم تفصلنا عنها سوى أشهر.

نظرًا لأن إدارة الذخائر في الجيش كانت تتطلع إلى تحسين نموذج شيرمان الحالي ، سعى آخرون في الجيش إلى استبدال M4 تمامًا. اللفتنانت جنرال جاكوب ديفيرز ، الذي وجه في عام 1943 حشد القوات الأمريكية لغزو فرنسا وكان في وقت سابق قائد القوات المدرعة للجيش ، دعا إلى استبدال شيرمان بدبابة أكثر قوة.


هجوم بانزر المضاد اليائس على ديبريسين خلال الحرب العالمية الثانية

طوال صيف عام 1944 ، كان رجال جنرال دير المدفعية Maximilian Fretter-Pico & # 8217s كان الجيش السادس الألماني يقاتل حرفيًا من أجل وجودهم. كان الجيش الأحمر ، الذي كان يندفع نحو الغرب ، يقترب من أوج قوته. على الرغم من أن الجنود الألمان كانوا يقتلون الجنود الروس بمعدل 4.5 إلى 1 ، إلا أن المجندين من الأراضي السوفيتية المحررة حديثًا تكبدوا خسائرهم.

حل الجنرالات القويون والواثقون منذ فترة طويلة محل قادة الجيش الأحمر غير الأكفاء المسؤولين عن كوارث عامي 1941 و 1942. وكان قائد الجبهة الأوكرانية الثانية ، المارشال روديون ياكوفليفيتش مالينوفسكي ، أحد هؤلاء الجنرالات. ولد بالقرب من أوديسا في عام 1898 ، والتحق بالجيش القيصري في سن 15 عامًا وأصيب في الحرب العالمية الأولى. وفي عام 1919 ، أصبح مدربًا للمدافع الرشاشة في الجيش الأحمر.

شق مالينوفسكي طريقه عبر الرتب ، وبحلول عام 1942 أصبح قائد الجيش السادس والستين في ستالينجراد. في أوائل عام 1943 ، تولى قيادة الجبهة الجنوبية ، وأعقب ذلك قيادة الجبهة الثالثة الأوكرانية ، التي حرر بها غرب أوكرانيا. بحلول منتصف سبتمبر 1944 ، وجد مالينوفسكي نفسه في قيادة الجبهة الأوكرانية الثانية القوية ، والتي تتكون من أربعة جيوش مشاة (الحرس السابع والعشرون والثالث والخمسون والأربعون والسابع) ، والجيشان الروماني الأول والرابع ، وجيش دبابات الحرس السادس وجيشين ميكانيكيين مدمجين. مجموعات سلاح الفرسان بقيادة الجنرالات SI Gorshkov و IA بلييف. تضمنت الجبهة أيضًا الفيلق الثامن عشر المستقل للدبابات. إجمالاً ، كان لدى مالينوفسكي 42 فرقة بنادق سوفيتية ، و 22 فرقة رومانية ، و 750 دبابة وبندقية هجومية ، و 1100 طائرة تحت تصرفه.

كان خصمه ، فريتير بيكو ، قد دخل جيش القيصر & # 8217s قبل ثلاث سنوات من انضمام مالينوفسكي إلى القوات الإمبراطورية الروسية. خدم في الحرب العالمية الأولى ، وأصبح جزءًا من 100000 رجل Reichswehr بعد توقف الأعمال العدائية. عند اندلاع الحرب العالمية الثانية ، كان يشغل منصب رئيس أركان الفيلق الرابع والعشرون للجيش ، تلته جولة كقائد للفرقة 97. جاغر (الضوء) التقسيم. وشهد لاحقًا قتالًا مريرًا في حملة القرم كقائد لفيلق الجيش XXX.

في صيف عام 1944 ، تولى قيادة Armeegruppe Fretter-Pico ، والتي كانت نسخة مكبرة من قيادته السابقة للجيش السادس. تضمنت قواته الجيش المجري الثاني (ما يقرب من خمسة أقسام) ، و LVII Panzer Corps (أجزاء من ثلاثة أقسام ألمانية) و 8 SS فرقة الفرسان.

يحب المؤرخون السوفييت تسمية عام 1944 & # 8216 عام 10 انتصارات. & # 8217 خلال شهري سبتمبر وأكتوبر من ذلك العام ، التقى مالينوفسكي وفريتر بيكو ببعضهما البعض في ساحات القتال في جنوب شرق أوروبا. بالنسبة للسوفييت ، كان الانتصار السريع هناك يعني فتح بوابة لألمانيا من الجنوب. بالنسبة للألمان ، كان أي انتصار هامشي يمنحهم الوقت لبناء خط دفاعي لحماية مدن أوروبا الوسطى ، بما في ذلك بودابست وفيينا وبرلين.

كان الألمان بالتأكيد في وضع حرج ، وأي نوع من النصر سيكون صعبًا. بدءًا من إيطاليا في عام 1943 ، بدأت الدول التي تحالفت مع الرايخ في التخلي عن أدولف هتلر. في 8 سبتمبر 1944 ، أعلنت بلغاريا الحرب رسميًا على ألمانيا. بعد يومين ، وقعت فنلندا هدنة مع الحلفاء.

ومع ذلك ، جاءت أكبر ضربة قبل حوالي ثلاثة أسابيع ، في 25 أغسطس 1944 ، عندما أعلن ملك رومانيا و 8217 الحرب على حليفه السابق ، بعد إقالته لرئيس الوزراء أيون أنتونيسكو. أدى التحول المفاجئ ، إلى جانب الدفع السريع إلى رومانيا من قبل الجنرال فيدور إيفونوفيتش تولبوخين & # 8217s الجبهة الأوكرانية الثالثة ، إلى تدمير أي مظهر لخط دفاعي صلب جينيرال أوبيرست يوهانس فريسنر & # 8217s Heeresgruppe Süd أوكرانيا.

فتحت الانشقاقات البلغارية والرومانية مسافة 400 ميل من جبهة فريسنر & # 8217. كان تولبوخين ، بمساعدة من الجبهة الأوكرانية الثانية Malinovsky & # 8217s ، قادرًا على سحق الوحدات الألمانية غير المنظمة التي كانت تفر شمالًا باتجاه المجر. بين 20 أغسطس و 5 سبتمبر ، ورد أن مالينوفسكي وطولبوخين قضيا على 13 فرقة معادية. كما أفادوا بقتل 150.000 ألماني وأخذ 106.000 آخرين كسجناء. في 12 سبتمبر ، تمت ترقية كلا الجنرالات إلى حراس الاتحاد السوفيتي تقديراً لنجاحهم.

بينما حاول فريسنر بشكل محموم تشكيل خط جديد ، رأى زعيم آخر من حلفاء ألمانيا ، الأدميرال ميكلوس هورثي ، الكتابة على الحائط. عندما هربت القوات الألمانية من رومانيا وتقدمت القوات السوفيتية على حدود المجر ، كان هورثي يأمل في إبرام اتفاق سلام سري مع ستالين. إذا كان من الممكن ترتيب ذلك ، فسيكون الأمر مجرد أسابيع قبل أن تنهار الجبهة الجنوبية بأكملها تحت وطأة الجيش الأحمر.

بينما كانت الجبهة الأوكرانية الثالثة Tolbukhin & # 8217s مشغولة في تطهير المقاومة الألمانية في رومانيا ، أُمر مالينوفسكي بتحويل جيوشه شمالًا والتقدم نحو المجر. تقدم ببطء أكثر مما كان متوقعًا ، مع ذلك ، مما أعطى فريسنر الوقت الكافي لإنشاء خط ضعيف خلف نهر موريسول.

فريسنر & # 8217s Heeresgruppe Süd أوكرانيا ، الذي أعيد تسميته Heeresgruppe Süd في 24 سبتمبر ، كانت حقيبة مختلطة من الفرق الألمانية والهنغارية. لغرس قدر من الروح القتالية في الهنغاريين المهشومين ، تم وضع الجيش المجري الثاني تحت قيادة الجيش السادس لـ Fretter-Pico & # 8217s ، مما أدى إلى إنشاء Armeegruppe فريتير بيكو. كان فريسنر أيضا جنرال دير Infanterie Otto Wöhler & # 8217s الجيش الثامن الضعيف تحت قيادته.

عندما تحرك Malinovsky شمالًا لإشراك Friessner ، تم تعزيزه من قبل الجنرال L.T. Schlemin & # 8217s الجيش 46th. كما تلقى أوامر بالضرب من كلوج باتجاه ديبريسين وميسكولك ونهر تيسا ، مما فتح الطريق إما للتقدم في بودابست أو جهد مشترك مع الجبهة الأوكرانية ، التي كانت تحاول القيادة في شرق تشيكوسلوفاكيا.

فريسنر ، خوفًا من وجود غلاف مزدوج من الجبهتين الأوكرانية الثانية والرابعة ، طار إلى مقر هتلر & # 8217 وطلب إذنًا من الفوهرر بالانسحاب إلى تيسا. كما طالب بمنحه حرية الحركة لمواجهة الهجوم السوفيتي أثناء تطوره. تم رفض كلا الطلبين بسرعة. بدلا من ذلك ، فإن الفوهرر أذهل فريسنر بوعده بانقسامات إضافية لشن هجوم من جانبه من شأنه أن يدمر جيوش مالينوفسكي & # 8217s السابع والعشرون والسادس من دبابات الحرس. بعد إنجاز هذا العمل الفذ ، كان على فريسنر أن يواصل هجومه ، واستعاد ممرات تورنو روسو وبريديل في جبال الألب الترانسيلفانية ، وبالتالي قطع خط اتصالات Malinovsky & # 8217s.

في 16 سبتمبر ، بدأ مالينوفسكي هجومه على كلوج مع الجنرال ب. Kravchenko & # 8217s 6th الحرس دبابة والجنرال S.G. Trofimenko & # 8217s الجيوش 27th. نظرًا لأن هذه كانت المنطقة ذاتها التي أُمر فيها فريسنر بحشد القوات لهجومه الخاص ، واجه السوفييت مقاومة شديدة جدًا. لمدة أسبوع ، ألقى مالينوفسكي قواته ضد العدو ، فقط لصد كل هجوم بخسائر كبيرة.

إدراكًا لعدم جدوى هجوم كلوج ، ألغى مالينوفسكي الهجوم وبدأ في تحويل جيش دبابات الحرس السادس غربًا نحو أوراديا. كما دفع بمجموعتين بلييف وجورشكوف إلى المنطقة ، وخلق قوة ضاربة هائلة للعمليات المستقبلية.

في هذه الأثناء ، في 20 سبتمبر ، دفعت القوات السوفيتية القوة المجرية خارج بلدة أراد الحدودية ، على الجناح الأيسر للجبهة الأوكرانية الثانية & # 8217s. فاقت تداعيات الخسارة أهميتها الفعلية بكثير. قامت هيئة الأركان الهنغارية على الفور بتنشيط الجيش المجري الثالث ، المكون من فرق من المجندين الشباب وكبار السن من جنود الاحتياط. تم وضع هذه القوة القتالية غير المدربة والمريبة إلى حد ما تحت قيادة Friessner & # 8217s. فريسنر ، بينما كان يقبل هذه التعزيزات ، لم يكن تحت أي أوهام. كان لا يزال من الواضح أن Fretter-Pico سيتحمل وطأة المعركة في هيريسجروب& # 8216s الجناح الجنوبي.

أصبح الألمان قلقين بشكل متزايد من حلفائهم المجريين. داخل هيئة الأركان العامة الهنغارية ، تنافست الفصائل الموالية لألمانيا والحلفاء على مناصب في السلطة بينما مضى الأدميرال هورثي في ​​ما اعتبره مفاوضات سلام سرية مع موسكو. كانت المخابرات الألمانية قد أرسلت بالفعل كلمة إلى برلين عن المحادثات. رداً على ذلك ، تم تحويل بعض التعزيزات الخاصة بهجوم Friessner & # 8217s في Cluj إلى بودابست من أجل & # 8216 rest and refitting. & # 8217

خلال الأسبوع الأخير من شهر سبتمبر ، تلقى كل من Malinovsky و Friessner طلبات جديدة بخصوص العمليات المستقبلية. كان Malinovsky يشكل الجيشين 46 و 53 ومجموعة Pliyev على جبهة عريضة متداخلة على جانبي أراد في رحلة للسيطرة على بودابست. في هذه الأثناء ، سيضرب جيش دبابات الحرس السادس خط المحور بالقرب من أوراديا ويتجه نحو ديبريسين في حركة كماشة ، حيث شكلت مجموعة غورشكوف والجيش السابع والعشرون والجيش الروماني الأول الكماشة اليمنى للهجوم بالهجوم بالقرب من كلوج.

قرر هتلر أن هجوم Friessner & # 8217s سيتم شنه بواسطة Armeegruppe Fretter-Pico جنوب أوراديا. وصلت فرقتا الدبابات (الأول والثالث والعشرون) بالفعل إلى المقدمة ، وكان المزيد من الفرق المدرعة والمشاة في الطريق. بمجرد عبور الخط السوفيتي ، استولى Fretter-Pico على الممرات المخصصة له ودمر القوات الروسية شمال جبال الألب الترانسيلفانية. سيتم بعد ذلك إنشاء مواقع الشتاء في الجبال ، وتأمين الجبهة حتى الربيع.

لقد كان وضعا مثيرا للاهتمام. كان كلا الجانبين يستعدان للهجوم في نفس الوقت والمكان بشكل أساسي ، غير مدركين للنوايا الأخرى. لم يكن لدى أي من القائدين فكرة جيدة عن قوة خصمه ، وقد تم التأكيد لكليهما أنه سيتم تعزيزهما بمجرد بدء المعركة.

فاز مالينوفسكي على الألمان بالتعادل ، حيث هاجم في 6 أكتوبر وشق الجيش المجري الثالث. المجريون ، الذين تجاوزوا الحد بشكل كبير ، ذابوا ببساطة تحت الهجوم. بحلول المساء ، تقدمت عناصر من الجيش الثالث والثالث للجنرال آي إم مانجاروف ومجموعة بلييف 40 إلى 50 كيلومترًا. ومع ذلك ، فإن Kravchenko & # 8217s 6th Guards Tank Army ، الذي يركض بتهور إلى عناصر من فرقة بانزر الأولى والثالثة والعشرين ، شارك في مباراة تباطؤ أدت إلى زيادة 10 كيلومترات فقط.

كان رد فعل Fretter-Pico سريعًا ، وأمر فرقة المشاة السادسة والسبعين في الصف لعقد أوراديا وتخفيف ال 23 بانزر ، مما سمح للدبابات بتشكيل قوة متحركة لضرب القوات السوفيتية التي اخترقت الخط الرئيسي. العقيد جونثر بابي & # 8217s فيلدهرنهالي أمرت فرقة بانزر غرينادير ، المتمركزة في Mezökövesá ، على بعد 120 كيلومترًا شمال غرب أوراديا ، بالتقدم جنوب شرق البلاد واتخاذ مواقع في Tisza-Füred ، لمنع أي محاولة سوفييتية لعبور هناك.

شهد السابع من أكتوبر / تشرين الأول استمرار الجناح الأيسر لـ Malinovsky & # 8217s في دفع بقايا الجيش المجري الثالث بثبات نحو نهر Tisza والعاصمة بودابست. بحلول المساء ، أحدثت أربعة فيالق (سلاح الفرسان الرابع ، وسلاح الفرسان السادس ، والحرس السابع الميكانيكي ، والحرس التاسع الميكانيكي) انتفاخًا كبيرًا في الخط الألماني المجري. ومع ذلك ، كان جناحه الأيمن لا يزال معطلاً في قطاع أوراديا.

عززها وصول الفرقة 76 ، قسمي الاحتياط المجري الثامن والثاني عشر ، اللذان تم وضعهما تحت سيطرة عام August Schmidt & # 8217s LXXII Army Corps ، كانوا قادرين على صد عدة هجمات في أوراديا من قبل الجنرال A.I. سيمينوف & # 8217s سلاح البندقية الثالث والثلاثون. في هذه الأثناء ، حقق Kravchenko & # 8217s 6th Guards Tank Army ، في ظل هجمات مضادة مستمرة من فرقي الدبابات الأول والثالث والعشرين ، تقدمًا طفيفًا حيث سعت إلى وسيلة للتغلب على أوراديا من الغرب. فرقتا الدبابات ، تحت قيادة جنرال دير بانزيرتروب تمكّن فيلق الدبابات Hermann Brieth & # 8217s III من استعادة العديد من القرى التي سقطت في يد العدو في اليوم السابق.

في محاولة لكسر الجمود في أوراديا ، قرر مالينوفسكي شن هجوم هائل باستخدام مجموعة بلييف كسندان وجيش دبابات الحرس السادس كمطرقة. في 8 أكتوبر ، أمرت مجموعة بلييف بالتأرجح نحو ديبريسين. كان المارشال السوفييتي يأمل في أن يؤدي هذا التهديد الجديد إلى توسيع الدفاعات الألمانية لدرجة أن كرافشينكو سيكون قادرًا على اختراق خط أوراديا وإجبار العدو على التراجع ، وسحق القوات الألمانية بين مجموعة بلييف وجيش دبابات الحرس السادس.

كانت التضاريس التي سيجري فيها القتال في الأسابيع الثلاثة المقبلة & # 8217 تتقاطع مع الأنهار والجداول. انتشرت المستنقعات في المنطقة ، وغالبًا ما تحولت المناطق التي كانت عادةً أرض جافة إلى مستنقعات بعرض عدة كيلومترات عندما تمطر ، كما حدث كثيرًا في الخريف. تتكون شبكة الطرق من عدد قليل من الطرق الرئيسية وعدة طرق فرعية من شأنها أن تتحول أيضًا إلى مستنقع موحل عندما تهطل الأمطار. بالنسبة للقوات الآلية التي تشن حربًا في المنطقة ، لن يكون هناك مجال للخطأ. كانت الجبهة المستمرة في مثل هذه الظروف غير واردة ، ويمكن أن يؤدي الانعطاف الخاطئ عند مفترق طرق أثناء الطقس السيئ إلى شل حركة الوحدة التي تشتد الحاجة إليها لعدة أيام.

من خلال تحويل محور هجومه ، تمكن Malinovsky من الاستفادة من الطريق السريع الرئيسي وسكة السكك الحديدية الممتدة من Szolnok إلى Debrecen. Pliyev & # 8217s IX Guards الميكانيكي وفيلق سلاح الفرسان للحرس السادس تقدمت بسرعة خلال النهار ، حيث استولت على بوسبوكلاداني وكابا. استمرارًا لمسارهم الشمالي الشرقي ، وصل السوفييت إلى ضواحي هايدوسزوبوسزلو ، على بعد حوالي 20 كيلومترًا جنوب شرق ديبريسين ، قبل أن يصطدموا بعناصر من فرقة بانزر الثالثة والعشرين.

بدعم من الجيش الجوي الخامس ، تمكنت مجموعة بلييف من السيطرة على المدينة في اليوم التالي. Retreating to Debrecen, the 23rd Panzer took up positions southwest of the city just ahead of the pursuing VI Guards and successfully repulsed several attacks.

South of Debrecen, the VI Guards Cavalry and IX Mechanized corps were moving on Oradea from the north, but were slowed by German and Hungarian units defending every crossroads and village with a courage born of desperation. If the Soviet forces succeeded in linking up with the XXXIII Rifle Corps and the 6th Guards Tank Army, which were making a concerted effort to take Oradea from the south, Fretter-Pico’s line would be blown wide open.

On October 10, Fretter-Pico unleashed a surprise of his own. He ordered the 1st Panzer Division to attack in a westerly direction, while the 13th Panzer Division attacked eastward. The two divisions sliced through the flanks of the Debrecen corridor, meeting at Puspokladany and cutting off Group Pliyev’s three corps.

During the next few days, Malinovsky’s broad assault across the Hungarian plain came to a halt as he pulled in his armies in an attempt to free the trapped corps of Group Pliyev. The VII Mechanized Corps was rushed to the area to reopen the corridor, while the 6th Guards Tank Army and XXXIII Rifle Corps redoubled their efforts to take Oradea.

Meanwhile, Fretter-Pico sent the Feldherrnhalle Panzer Grenadier Division into the fray near Debrecen. As both sides threw more reinforcements into the area, the battle became more confused, with neither side knowing who had really surrounded whom. The IV Guards broke through the 23rd Panzer Division’s positions and entered the northwestern section of Debrecen on the evening of October 11. At the same time, the IV Guards’ rear elements were desperately fighting the Feldherrnhalle Division, trying to prevent the entire corps from being encircled.

It soon became clear to Friessner and Fretter-Pico that the German line was just too thin to perform the many tasks required. By October 12, the trapped Soviet units were managing to disengage from most of the German forces. At the same time, Russian troops had succeeded in fighting their way into Oradea. Infantry, supported by tanks, began to push the 76th Infantry Division back block by block as Malinovsky funneled reserves into the town. A large munitions dump in the town had to be destroyed to keep it from falling into Soviet hands, adding to the confusion. By midday, it was clear to the divisional commander, عام Erich Abraham, that the 76th would be annihilated if it continued to remain in Oradea. He finally sent a message to his commanders saying ‘the defense of the town is no longer possible.’ With those words, the 76th abandoned the town, pulling back to new positions some 10 kilometers to the northwest.

As the Russian advance continued, the German commanders fought desperately to create a firm defensive line. The situation was entering a critical phase, with Fretter-Pico’s forces being battered by Malinovsky, and General der Infanterie Otto Wöhler’s Eighth Army, on Fretter-Pico’s left flank, receiving the same kind of harsh punishment from the 4th Ukrainian Front. Friessner had repeatedly asked Hitler for permission to withdraw the Eighth Army to a more defensible line and to pull Fretter-Pico’s forces behind the Tisza River. While Hitler vacillated, the Soviets continued to make inroads, threatening the annihilation of both German armies.

As if the military situation was not bad enough, political events in Hungary took a decidedly nasty turn on October 15. Admiral Horthy had once again been secretly negotiating with the Soviets for a separate peace. This time, Hitler had had enough. He sent SS commando Otto Skorzeny and a handpicked team of men to settle the Horthy question once and for all. On the 15th, Horthy announced that Hungary had accepted an armistice with Russia. By the afternoon of the 16th, Skorzeny had kidnapped Horthy’s son, taken control of the Hungarian seat of government, and blackmailed Horthy into resigning. His successor was Ferenc Szalasi, leader of the pro-German Arrow Cross Party.

All of this uncertainty had a disastrous effect on the already shaky Hungarian military. Colonel General Béla Miklos, commanding the First Hungarian Army, defected to the Soviets with part of his staff on October 16. General Lajos Verres, commanding the Second Hungarian Army, was arrested on Friessner’s orders because it was feared that he would follow Miklos’ example. On the front line, some battalion and regimental commanders turned their units over to the Soviets en masse. For the most part, however, the average Hungarian soldier fought beside his German allies to prevent the Soviets from overrunning his country.

As the political turmoil raged, fighting at the front continued unabated. On the 17th, Malinovsky renewed his drive on Debrecen. If he succeeded in taking the city, he could then strike toward Nyiregyhaza and beyond, making Wöhler’s retreat to the Tisza Line impossible. Once again, Group Pliyev, which had narrowly escaped disaster just days before, would lead the attack.

Since there was no continuous front line, the Germans relied on hedgehog positions in key villages and important crossroads to slow the Russians down. One such position was at Hosszupaly, about 15 kilometers southwest of Debrecen, where هاوبتمان Gerhard Fischer of the 23rd Panzer Division commanded a mixed unit of four Panther tanks, one anti-tank gun and 25 men from Feldersatz Battalion 128. At 2 a.m. on the 17th, the Russians attacked Fischer’s position, driving into the southwest corner of the village. By mid-morning, the Soviets had fought their way to the center of the village, only to be hit with a counterattack. Fischer and his men held their positions all day, inflicting heavy casualties on the enemy before they were finally ordered to retreat. It was actions like this that prevented a wholesale Soviet breakthrough.

Nevertheless, Malinovsky kept the pressure on, gradually forcing the Germans back. Although the attack had not gone exactly according to plan, Group Pliyev was able to take Debrecen on the 20th. With renewed confidence, Malinovsky ordered Pliyev to continue his drive northward. The general obeyed, disregarding his flank protection and taking Nyiregyhaza on October 22, cutting Wöhler’s main line of communications.

Luckily for the Germans, Wöhler was already in the process of disengaging from the 4th Ukrainian Front. Friessner claimed after the war that he had personally given the order to disengage, because the vacillating Hitler had been unable to decide what to do. At any rate, Friessner intended to pull his armies back north and west of Nyiregyhaza and form a solid line to meet the Soviet attack.

His chief of staff, Generalmajor Helmuth Grolman, had different plans. He saw an opportunity not only to disrupt Malinovsky’s advance but also to cut off and destroy a large part of the Russian spearhead. Grolman believed that the attempt to do so two weeks before had failed because of the disorganization of the German and Hungarian forces, coupled with a lack of sufficient units to guarantee an encirclement.

Grolman’s plan called for an operation that shone with the daring and resourcefulness of the blitzkrieg days of old. Instead of a wholesale retreat, Wöhler would countermarch his right flank, striking west at the Soviets between Nyiregyhaza and Debrecen. At the same time, Fretter-Pico’s armored forces would launch an attack eastward, cutting through the Russian infantry trying to secure Pliyev’s left flank, and link up with Wöhler’s troops. After hours of discussion, Grolman won Friessner’s approval.

Generalmajor Josef von Radowitz’s 23rd Panzer Division, which would spearhead Fretter-Pico’s attack, would be supported by the 1st Panzer Division. The 13th Panzer Division, the Feldherrnhalle Division and the 46th Infantry Division were to be used as a buffer force to counter any Russian attempt to break the encirclement. On October 23, Fretter-Pico’s divisions began their attack.

The panzers sliced through the infantry corps of General Trofimenko’s 27th Army and rolled eastward toward Nagykalló, where they were to meet elements of Wöhler’s Eighth Army. With the 1st Panzer guarding its southern flank, the 23rd Panzer rolled up hastily prepared Soviet defenses. The Russian infantry had no choice but to retreat to the south as the German attack continued.

The eastern pincer of Friessner’s attack was led by the 3rd Mountain Division, commanded by Generalmajor Paul Klatt. Klatt, who had served in the army since 1914, was a commander who led by example. Wounded three times in World War I, he had been severely wounded in December 1942 while commanding his regiment.

At Fretter-Pico’s panzers pushed east, Klatt’s division fought its way west, supported by the 15th Infantry Division, the 8th SS Cavalry Division and the IX Hungarian Infantry Corps. The 3rd Mountain Division, which had already been on the move during Wöhler’s retreat, reached the outskirts of Nagykalló at 2 a.m. on October 24. The mountain troopers had served their general well, marching 125 kilometers in 52 hours while pushing aside any Russian resistance met on the way.

Leading elements of the 23rd Panzer rolled into Nagykalló soon after the arrival of Klatt’s men. The well-designed trap was now sprung, and the three corps of Group Pliyev (the IV and V Guards Cavalry and the XXIII Tank) were in the snare. The trapped Soviet corps immediately began probing attacks to find weak points in the German line, but they were unable to find a way out.

While Malinovsky hastily sent reinforcements to break the stranglehold on Group Pliyev, German and Hungarian forces tightened the noose around the beleaguered corps. Fighting grew in intensity as Soviet cavalry and mechanized units threw themselves against the Axis ring of steel. As Pliyev’s casualties mounted, it became clear that the fate of his corps rested with Malinovsky and the units trying to reach them.

On the other hand, German morale was bolstered by the fighting. The commander of the III Panzer Corps noted on the evening of the 24th that ‘another glorious day is behind us.’ He also noted that the 23rd Panzer Division had smashed the 30th Soviet Cavalry Division and that elements of the 13th Panzer Division had destroyed 21 artillery pieces and 37 anti-tank guns.

By the 25th, Malinovsky had marshaled his forces for an all-out attack to rescue Group Pliyev. Trofimenko’s 27th Army hit the 1st Panzer Division at Ujfeherto with a strong infantry attack. The assault was smashed with the help of a counterattack by the 23rd Panzer’s Panzer Grenadier Regiment 128, which was the designated corps reserve.

Meanwhile, the VII Mechanized and VI Guards Cavalry corps made a vain attempt to break through the positions of Klatt’s 3rd Mountain Division. They were met with withering fire from anti-tank, artillery and assault-gun units. Soviet officers and NCOs paid a particularly heavy toll as they were picked off by the crack sharpshooters of the Gebirgs قسم. Snipers such as Leopold Meirer, who would have 180 kills to his credit before being killed in Slovakia, and Josef Roth, who would be credited with 200 kills, made life hell for the Russian soldier who carelessly stuck his neck or anything else out. Another sharpshooter, 19-year-old Matthäus Hewtzenauer, would end the war with 347 confirmed kills, the highest in the German army.

On October 26, after some particularly savage fighting, the 23rd Panzer recaptured Nyiregyhaza, dealing a crippling blow to Group Pliyev. In Friessner’s memoirs, he describes the scene that greeted the Germans as they entered the town: ‘Women of all ages were raped, and sometimes murdered. Parents were nailed to doorposts, while their children were mutilated.’

The Soviet conduct at Nyiregyhaza soon spread from unit to unit, and it is possible that the stories stiffened the resolve of the common soldier in Hungary to prevent the Russians from entering Germany. Whatever the reason, German troops in Hungary now began to put up the most desperate resistance yet encountered by the Red Army. Fretter-Pico’s forces worked in concert with Wöhler’s, defending against Malinovsky’s attacks while attacking the surrounded Group Pliyev. As the fighting raged, Wöhler was able to successfully withdraw his other corps to positions on the west bank of the Tisza, getting them out of the trap that would have meant the annihilation of the Eighth Army.

On hearing of Wöhler’s escape, Malinovsky ordered the surviving elements of Group Pliyev to mount an attack to the south, hoping that they could link up with the 27th Army. Losses on both sides were heavy, but the German-Hungarian line held, preventing a mass exodus from the pocket. The German armored and motorized divisions were still holding their own, but with ever dwindling numbers.

By October 29, it was clear that Group Pliyev’s position was untenable. The surviving units, after destroying their vehicles and heavy weapons, were ordered to reach the Russian line by any means possible. As the battle ended, the Germans estimated that Group Pliyev had lost 6,255 confirmed dead, 11,900 estimated killed and 6,662 prisoners–a total of about 25,000 men. They also claimed 358 tanks, 310 artillery pieces, 600 anti-tank guns, 247 mortars and 1,954 other vehicles captured or destroyed.

Fretter-Pico’s Sixth Army did not end the fighting unscathed. At the end of October, his four panzer divisions (the 1st, 3rd, 13th and 24th), two panzer grenadier divisions (the 4th SS and Feldherrnhalle) and the 76th Infantry Division had a combined strength of 8,450 men fit for combat. Materiel strength was listed as 67 tanks, 58 assault guns, 62 heavy anti-tank guns and 176 artillery pieces.

The battles around Debrecen and Nyiregyhaza were important because they slowed what would have been a lightning thrust by the Soviets to capture Budapest, knocking Hungary out of the war and opening the southern approaches to the Reich. It was also a classic example of what war on the Eastern Front was all about–maneuver, attack, counterattack and encirclement.

Although the Red Army eventually reached the gates of Budapest by the end of 1944, it did so at a moderate pace, allowing German and Hungarian fighting units to retreat in an orderly fashion. After the Debrecen and Nyiregyhaza battles, Axis forces were able to form a continuous line for the first time since the Red Army had set foot in Hungary.

It was, however, also the last time that the فيرماخت was able to meet an up-to-strength Soviet force on even terms and defeat it. Clearly, it was now only a matter of time before the Third Reich would be overrun, and the panzer success at Debrecen and Nyiregyhaza would be relegated to a final victorious footnote in Adolf Hitler’s doomed cause.

This article was written by Pat McTaggart and originally appeared in the March 1997 issue of الحرب العالمية الثانية مجلة. لمزيد من المقالات الرائعة اشترك في الحرب العالمية الثانية مجلة اليوم!


Panther Ausf.A specifications

The Panzer V Panther tank was given the Ausf.G version designation to indicate this production run of tanks used a different redesigned chassis. The turret and 7.5cm Kw.K L/70 gun was the same one used on the earlier Ausf.A.
On 4 May 1944, during a meeting at the M.A.N. company, a decision was made to design a new Panther tank chassis. Work had already started on developing a new version of the Panther tank called Panther II but that was far from completion. Some of the lessons learnt from that design process were used in formulating the plans for the Ausf.G tank chassis.
The side pannier armor that covered the top of the tracks on both sides of the tank was angled at 40 degrees on the Ausf.D and Ausf.A tank chassis. The new chassis pannier side armor was sloped at 29 degrees. The thickness in the armor was increased from 40 mm to 50 mm. This increased the weight of the tank by 305 Kg.
To compensate for this increase in weight the designers looked for areas where the thickness of the armor could be reduced. They chose to use 50 mm armor plate on the lower front hull instead of the normal 60 mm. This saved 150 kg. The forward belly plates were reduced to 25 mm from 30 mm. The front two belly plates were 25 mm thick and the rear plate was 16 mm thick. This saved a further 100 kg in weight. The rear side armor wedges at the end of the superstructure were not part of the new design. The floor of the pannier was now a straight line. These weight reduction changes meant that the increase in side armor thickness did not result in an increase in weight of the Ausf.G tank chassis compared with the older chassis.
As the bottom of the pannier was now 50 mm nearer to the top of the track no weld seams or stowage straps were fixed there. This was to stop them coming into contact with the track as the tank drove fast over undulating ground. Instead the stowage straps were welded to the side of the pannier armor.
There were many other minor changes but the overall thinking behind the design was to simplify the construction process to enable more tanks to be built as fast as possible. For example, the ventilation systems for the transmission, brakes, engine and exhaust were redesigned. This meant that the two additional parallel vertical pipes that came out of the left armoured exhaust cover at the rear of the tank on the late production Ausf.A tank chassis were no longer needed. Starting in May 1944, cast armor exhaust guards gradually replaced welded ones. To help reduce the red glow given off by the exhaust pipes at night, as a temporary solution, sheet metal covers were gradually introduced starting in June 1944. Starting in October 1944 these were replaced gradually with purpose build Flammenvernichter flame suppressor exhaust mufflers. When additional supplies became available they were back-fitted to other Panther tanks.
Another simplification of the production process was to introduce less complicated hinged hatches above the heads of the driver and radio operator. It was found during trials that the performance of the cross-country ride of the tank with or without the rear shock absorber was practically the same. Starting from 7 October 1944 the factories were ordered to stop fitting them to help simplify production.
Maschinenfabrik-Augsburg-Nuernberg (M.A.N.) started producing Panzer V Ausf.G Panther tanks from Fahrgestell-Nummer Serie chassis number 120301: Daimler-Benz from chassis number 124301 and Maschinenfabrik Neidersachsen Hannover (M.N.H.) from chassis number 128301.

The Driver’s position

A perceived weak spot was the driver’s armored vision port cut into the front glacis plate. This was deleted in the design of the Ausf.G chassis. The driver was provided with a single pivoting traversable periscope that was mounted in the roof of the chassis covered by an armored rain shield. (Starting in August 1944 it was covered by a larger hood rain shield.) This change in design helped simplify construction. When building the older Ausf.A chassis three features had to be built: the driver’s armored vision port plus the forward and side periscopes. Now only one periscope had to be fitted.

Schuerzen side skirt armour and headlight

When looking at the side of the Panther Ausf.G chassis it appears that the track guard, is jutting out of the steeper angled pannier side armor along the whole length of the tank. This is an optical illusion. It is a fender, introduced on this chassis, to enable the Schuerzen side skirt armor plates to be hung in the correct position. They were designed to protect the thinner 40 mm chassis hull side armour, visible above the top of the road wheels and under the pannier, from Soviet anti-tank rifles. It meets the front track fender. The single headlight on the Ausf.A chassis was mounted on the left side of the upper glacis plate. To make fitting the headlight easier it was moved to the top of the left fender on the Ausf.G chassis.

Ammunition stowage and machine gun ball mount

Two 4 mm thick dust cover sliding doors were introduced to close off the sponson ammunition racks. Starting in September 1944, these were no longer installed as it was found they got in the way of ammunition handling. The ammunition stowage area was changed so the tank could now carry eighty-two 7.5 cm main gun rounds. There was now a distinct ‘step’ around the 7.92 mm MG34 machine gun ball mount. This was to reduce enemy bullet splash entering the mount’s aperture. The machine gun ball mount was considered a weak spot by enemy infantry and was often targeted. If a bullet hit the sloped glacis plate below the mount it would ricochet upwards. The ‘step’ helped reduce the damage they could do.

Radio

Most Panther Ausf.G tanks were fitted with a Fug 5 radio set and an internal intercom. It had a usable range of around 4 km to 6 km depending on the atmospheric conditions and location of the tank. Hills reduced the radio’s range. Platoon leaders and company HQ tanks were fitted with an additional FuG 2 radio for a command channel.

إنتاج

On 3 April 1944, M.A.N. reported that it had successfully completed trial production runs of the new Ausf.G chassis. M.A.N. built about 1143 Panther Ausf.G tanks between March 1944 and April 1945. Between July 1944 to March 1945 M.N.H. constructed 806 Panther Ausf.G tanks. Daimler-Benz finished 1004 Panther Ausf.G tanks between May 1944 and April 1945.
There were some minor differences between factory built tanks. M.N.H. fitted a cast steel Gleitschuh skid shoes instead of a rubber tire return roller behind the front track drive sprocket. The other two factories continued to fit rubber rimmed return rollers.
Starting in September 1944, M.A.N. replaced the road wheels on a few Panther Ausf.G tanks, with smaller 800 mm diameter steel tire, rubber cushioned, road wheels similar to the ones used on all Tiger II tanks and some Tiger I tanks. Although this saved on the amount of rubber required to build a new Panther tank it had the disadvantage of reducing the vehicle’s ground clearance by 30 mm. The slightly larger rubber rimmed tires were 860 mm diameter wheels. A few tanks built in April 1945 had rubber rimmed road wheels except for the one next to the idler wheel at the rear of the turret. That was a fitted with a smaller steel tire road wheel. It is not known why.
Starting in October 1944 a larger diameter self-cleaning idler wheel was fitted. This new idler wheel was introduced to held elevate the problems caused by the build-up of mud and ice.
During the production run some of the components of the suspension system changed like the swing arms and bump stops.

Camouflage

Early production Panther Ausf.G were delivered to the front line painted in Dunkelgelb dark sandy yellow on top of the anti-magnetic mine Zimmerit coating. Each individual Panzer unit then applied their own camouflage design. On 19 August 1944 and order was issued to the factories that the tanks should be painted in a new camouflage pattern known as ‘Ambush’. Patches of Rotbraun, a reddy-brown colour and Olivgruen olive-green were spray painted over the Dunkelgelb base coat. Because of Allied and Soviet air supremacy in the later part of the war, Panther tank crews tried to hide their tanks under trees where possible. Dots of Dunkelgelb were applied to the olive-green and reddy-brown patches to simulate light coming through a tree canopy. Darker dots were applied to the Dunkelgelb base coat.
On 9 September 1944, because of reports that Zimmerit had caused tank fires and the lack of evidence of magnetic mine use by the Soviets and Allies, the factories were ordered to stop applying Zimmerit. Panther Ausf.G tanks now left the factory painted in a base coat of red oxide primer. They were only sparingly painted in camouflage patterns using Dunkelgelb in patches. Paint supplies were getting low and the need to get as many tanks to the front line as fast as possible was urgent.
On 31 October additional instructions were received at the factories. The inside of the Panther Ausf.G tanks were no longer to be painted a light colour. They were just painted in red oxide primer to save time. This would make the inside of the tank a very dark working environment. The outside could be sparingly painted in patches of reddy-brown Rotbraun, dark sandy yellow Dunkelgrau and olive-green Olivgruen. If supplies of Dunkelgrau had run out the factories were authorised to use Dunkelgrau dark grey instead. On 15 February 1945 the factories were ordered to paint the inside of the turrets Elfenbein ivory white again.

The Turret

A few minor changes were made to the turret during the production run. The most visible was the introduction of a handle on the circular hatch at the rear of the turret and one above it. A thin rectangular metal sheet was welded across the gap between the front of the turret and the top of the gun mantel to help stop debris entering the gap and jamming the gun elevation. A lengthened rain guard over the gun sight aperture was added starting in September 1944.

An armor piercing shell ricocheted off the bottom of the mantel and penetrating the roof of the chassis and killing the driver or radio operator
At the same time a new gun mantle was gradually introduced. It had a ‘chin’ guard to stop enemy armor piercing shells ricocheting off the bottom of the mantel and penetrating the roof of the chassis and killing the driver or radio operator. When allied troops inspected the M.N.H. Panther production factory at the end of the war they found turrets still being produced with the older curved gun mantel with out the ‘chin’ guard.

Panther Ausf.G gun mantlet with chin guard, elongated rain guard over gun sight and debris guard on top of the gap between the gun mantel and front of the turret.
Starting in January 1945 five metal loops were welded to each turret side. Rope or wire was run between these loops to help hold in place branches from trees and bushes used as camouflage.

The Infrared Searchlight and Scope.

To be able to see the enemy at night was a tank commander’s dream. To be able to point the tank’s gun at a target with the correct elevation as well was cutting edge technology in late 1944.
Starting in September 1944 a few Panzer V Ausf.G Panther tanks had a F.G.1250 Ziel und Kommandanten-Optic fuer Panther infrared search light and Scope mounted on the commander’s cupola. When he moved the scope up and down an attached steel band, that had been fed through a hole in the turret roof, connected with a new indicator that showed the gunner the correct elevation. The 200-watt screened infrared light and receiver gun sight optic had a range of 600 m in clear weather.
It is not known exactly how many Panther tanks were fitted with this device or used on the battlefield. On 5 October 1944 M.N.H. reported that it had fitted twenty Panther tanks with the new infrared equipment during September. Another thirty were scheduled to be completed in October and a further thirty in December 1944. On 15 January 1945 M.N.H. were instructed to fit them to all their current order for Panther Ausf.G tanks. It cannot be confirmed if this was done.


Allied Response

To combat the Panther, US forces began deploying Shermans with 76mm guns, as well as the M26 Pershing heavy tank and tank destroyers carrying 90mm guns. British units frequently fitted Shermans with 17-pdr guns (Sherman Fireflies) and deployed increasing numbers of towed anti-tank guns. Another solution was found with the introduction of the Comet cruiser tank, featuring a 77mm high-velocity gun, in December 1944. The Soviet response to the Panther was faster and more uniform, with the introduction of the T-34-85. Featuring an 85mm gun, the improved T-34 was nearly the equal of the Panther.

Though the Panther remained slightly superior, high Soviet production levels quickly allowed large numbers of T-34-85s to dominate the battlefield. In addition, the Soviets developed the heavy IS-2 tank (122mm gun) and the SU-85 and SU-100 anti-tank vehicles to deal with the newer German tanks. Despite the Allies' efforts, the Panther remained arguably the best medium tank in use by either side. This was largely due to its thick armor and ability to pierce the armor of enemy tanks at ranges up to 2,200 yards.


Eastern and Western Front

  • Eastern front was located from the Baltic Sea in the north to the Black sea in the south.
  • Western Front was located on the France-Germany border and in Belgium.
  • The Eastern front was a lot longer than the Western front
  • Western front was shorter so nobody could outflank the other. This meant the war turned into a trench warfare. Also a stalemate happened because frontal attacks that happened failed and there were tons of casualties.
  • Eastern Front was so long that trench warfare was never really a problem. Because of this there was never really a stalemate and enemies offensives made pretty big gains in territory when they attacked.
  • On the Western front it was the Germans verse France, British, and USA.
  • On the Eastern front it was the Germans and Austrians against the Russians.
  • New technology was introduced by the Germans and the allies on the Western front to try and break the deadlock between the new side. Some examples were poison gas, tanks, and aircrafts.
  • The Eastern front was more of a traditional war that included large massive land attacks and the use of artillery.
  • The Eastern front had a lot more large and decisive battles compared to the Western front


GERMANY WAS DEFEATED ON THE EASTERN FRONT, NOT NORMANDY

On my many walking visits to the vast Normandy battlefield in France, I kept recalling the ever so wise dictum of Prussia’s great monarch, Frederick the Great: ‘he who defends everything, defends nothing.’ On this 74 th anniversary of the D-Day landings, it’s well worth recalling the old warrior-king.

Adolf Hitler, a veteran of the infantry, should certainly have known better. Defending the European coast from Brittany to Norway was an impossibility given Germany’s military and economic weakness in 1944. But he did not understand this. Having so brilliantly overcome France’s Maginot Line fortifications in 1940, Hitler and his High Command repeated the same strategic and tactical errors as the French only four years later: not having enough reserves to effectively counter-attack enemy breakthrough forces.

Germany’s vaunted Atlantic Wall looked formidable on paper, but it was too long, too thin, lacked defensive depth and was lacking in adequate reserve forces. The linear Maginot Line suffered the same failings. America’s fortifications protecting Manila and Britain’s ‘impregnable’ fortifications at Singapore also proved worthless. The Japanese merely marched into their undefended rears.

In 1940, the German Wehrmacht was modern history’s supreme fighting machine. But only four years later, the Wehrmacht was broken. Most Americans, British and Canadians believe that D-Day was the decisive stroke that ended WWII in Europe. But this is not true.

Germany’s mighty Wehrmacht, which included the Luftwaffe, was destroyed by Stalin’s Soviet Union. The Red Army claims to have destroyed 507 German divisions, 48,000 German tanks, 77,000 German aircraft, and 100 divisions of Axis troops allied to Germany from Italy, Romania, Hungary, Slovakia, and Finland.

Few Americans have ever heard of the Soviet Far East offensive of 1945, a huge operation that extended from Central Asia to Manchuria and the Pacific. At least 450,000 Japanese soldiers were killed, wounded or captured by the Red Army, 32% of Japan’s total wartime military losses. The Soviets were poised to invade Japan when the US struck it with two nuclear weapons.

Of Germany’s 10 million casualties in WWII, 75% were inflicted by the Red Army. The once mighty Luftwaffe was decimated over Russia. Almost all German military production went to supplying the 1,600 km Eastern Front where Germany’s elite forces were ground up in titanic battles like Kursk and Stalingrad that involved millions of soldiers.

Soviet forces lost upwards of 20 million men. Total US losses, including the Pacific, were one million. To Marshal Stalin, D-Day, the North African and Italian campaign were merely diversionary side-shows to tie down Axis forces while the Red Army pushed on to Berlin.

D-Day was without doubt one of the greatest logistical feats of modern military history. Think of General Motors versus the German warrior Siegfried. For every US tank the Germans destroyed, ten more arrived. Each German tank was almost irreplaceable. Transporting over one million men and their heavy equipment across the Channel was a triumph. But who remembers that Germany crossed the heavily defended Rhine River into France in 1940?

By June, 1944, German forces at Normandy and along the entire Channel coast had almost no diesel fuel or gasoline. Their tanks and trucks were immobilized. Allied air power shot up everything that moved, including a staff car carrying Marshal Erwin Rommel strafed by Canada’s own gallant future aviator general, Richard Rohmer. German units in Normandy were below 40% combat effectiveness even without their shortages in fuel.

The Germans in France were also very short of ammunition, supplies and communications. Units could only move by night, and then very slowly. Hitler was reluctant to release armored forces from his reserves. Massive Allied bombing of Normandy alone killed 15,000 to 20,000 French civilians and shattered many cities and towns.

Churchill once said, ‘you will never know war until you fight Germans.’ With no air cover or fuel and heavily outnumbered, German forces in Normandy managed to mount a stout resistance, inflicting 209,000 casualties on US, Canadian, British, Free French and allied forces. German losses were around 200,000.

The most important point of the great invasion is that without it, the Red Army would have reached Paris and the Channel Ports by the end of 1944, making Stalin the master of all Europe except Spain. Of course, the Allies could have reached a peace agreement with Germany in 1944, which Hitler was seeking and Gen. George Patton was rumored to be advocating. But the German-hating Churchill and left-leaning Roosevelt were too bloody-minded to consider a peace that would have kept Stalin out of at least some of Eastern Europe.


8 Jagdpanzer 38 Tank Destroyer - German

The Jagdpanzer 38 saw around 2,800 units produced and was actually based on a modified Czechoslovakian Panzer 38 chassis. The Jagdpanzer 38 was a light tank destroyer and was introduced to the German army towards the end of the war in 1944.

Its wide body could accommodate a four-man crew and it was built and modified by BMM and Škoda. It had a high rate of operational readiness and was easy to build. These advantages enabled it to be Germany's main tank destroyer at the end of the war, serving extensively on both the Eastern and Western fronts.


Where Soviets, Americans & British fought side by side during World War II

The Red Army seldom fought shoulder to shoulder with American or British troops on the battlefield during World War II. They operated on different fronts and carried out their own objectives. However, there were several episodes of cooperation on record.

Operation Countenance

In summer 1941, when Soviet troops were suffering from hard defeats by the Wehrmacht, Stalin and Churchill decided to open a new front thousands of miles from Europe, against Iran. The reason for such action was this Middle Eastern country&rsquos strong pro-German connections.

The Third Reich not only had a colossal influence over Iran&rsquos economics and politics, but also created a deep intelligence network there. To liquidate a potential threat for the Soviet southern border and to ensure there was a stable route for British supplies of weapons and ammunition to the USSR, the two countries jointly invaded Iran on August 25, 1941.

Here you can see a photo gallery of how the invasion of Iran, dubbed &lsquoOperation Countenance&rsquo, went down, and how the Soviet and British soldiers shook hands as allies for the first time.

Operation Benedict

F/O B. J. Daventry, RAF official photographer

Almost at the same time as the Soviets and British were jointly fighting in the hot south, they also started a common fight in the frozen Arctic, as well. In late August-early September of 1941, 39 Hurricanes fighters, 30 RAF pilots and several hundreds of assistant personnel arrived in the Soviet northern ports.

Hundreds of British fighter planes were supposed to be delivered to the USSR as an aid to its fight against the Nazis. The mission the RAF pilots had was to train their Soviet colleagues to fly them. However, it didn&rsquot end with the teaching: British pilots also took to the skies to fight their German and Finnish enemies.

Here you can read about how the RAF pilots lived and fought in the Soviet Arctic in autumn of 1941 and what role they played in defending of the region in those hard times.

Arctic convoys

Arctic convoys were one of the main ways the West assisted the Soviet Union during the war. Tanks, fighter planes, fuel, ammunition, raw materials, and food were all supplied en masse, and played not the least role in the final victory over the enemy.

Since the convoys&rsquo route passed dangerously close to the German-occupied Norway, the Allies had to coordinate tightly to protect the ships, cargo and men from the Luftwaffe and Kriegsmarine. The British Navy led the convoys to the Soviet coastal waters, where the latter were given under cover of the Soviet Northern Fleet&rsquos air force and navy.

You can read a bright history of this important cooperation during World War II in our article. In it you will also find out about the tragic history of the unluckiest Arctic convoy - the &lsquoPQ-17&rsquo.

Operation Frantic

Imperial war museum, Alexander Zubkov / Flickr

In February 1944, the U.S. Air Force got permission from Stalin to use Soviet airfields for bombing Germany. Over 70 American bombers and escort fighters were stationed near the Ukrainian city of Poltava, under the protection of Soviet anti-aircraft guns.

This Operation, dubbed &lsquoOperation Frantic&rsquo, was meant to improve the relations between two countries, but seriously damaged them instead. On June 22, 1944, the Luftwaffe surprisingly attacked the airfield destroying most of the USAF aircraft. Americans blamed the Soviets for this disaster.

Here you can find out who really was to blame for the failed operation that was meant to improve bilateral relations, but seriously damaged them instead.

إذا كنت تستخدم أيًا من محتوى Russia Beyond ، جزئيًا أو كليًا ، فعليك دائمًا توفير ارتباط تشعبي نشط للمادة الأصلية.


شاهد الفيديو: اهم معارك الجبهة الشرقية في الحرب العالمية الثانية #الحربالعالميةالثانية #تاريخ